Les Ukrainiens pleurent un soldat emblématique

Les Ukrainiens pleurent un soldat emblématique
Les Ukrainiens pleurent un soldat emblématique

Des centaines de personnes en deuil ont rendu hommage à « Grinka », l’un des plus jeunes « défenseurs d’Azovstal ». Il a été tué au combat le 6 mai, à l’âge de 21 ans.

Dans une cathédrale de Vinnytsia, une ville du centre de l’Ukraine, devant des centaines de personnes en deuil, la mère et la petite amie de Nazary Gryntsevych ont posé la tête sur le côté de son cercueil ouvert. Connu comme “Grinka”le soldat était devenu un héros national et un symbole de défi contre l’invasion russe. “C’est un homme qui a donné sa jeunesse pour nous, il a sacrifié sa vie pour que nous puissions vivre sous un ciel paisible”a déclaré Vitaliy Shermak, 17 ans, venu lui rendre hommage vendredi.

Nazary Gryntsevych était l’un des plus jeunes «les défenseurs deAzovstal », les troupes ukrainiennes qui jouissent d’un statut culte dans le pays pour avoir résisté à la vaste aciérie Azovstal dans la ville portuaire de Marioupol, dans le sud du pays, longtemps après que les troupes de Moscou ont détruit puis capturé le reste de la ville. Après s’être rendu en mai 2022, Gryntsevych a passé un an en captivité en Russie comme prisonnier de guerre avant d’être finalement libéré lors d’un échange. Il est rapidement revenu sur le champ de bataille, une décision qui a consolidé son statut d’icône pour de nombreux Ukrainiens.

Il a été tué au combat le 6 mai, à l’âge de 21 ans, une perte qui survient alors que l’Ukraine se débat sur la ligne de front, incapable de recruter suffisamment de soldats pour un effort de guerre qui entre maintenant dans sa troisième année. Certains participants aux funérailles ont déclaré que l’exemple de Gryntsevych les avait incités à prendre les armes. “Il est devenu le genre de personne que j’aspire à être, tous les jeunes devraient aspirer à être comme lui”» a déclaré Shermak, 17 ans, déterminé à rejoindre l’armée dès qu’il aura 18 ans.

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“Aime ta mère, mange du porridge”

Juste avant son 18e anniversaire, Nazary Gryntsevych a quitté la maison en disant à sa mère qu’il allait cueillir des fraises en Pologne. En réalité, il a suivi un cours de combat pour les jeunes au sein du bataillon Azov. L’unité combattait depuis 2014 les milices soutenues par Moscou dans la région orientale du Donbass.

La mère du jeune soldat, devant son cercueil.
ROMAIN PILIPEY / AFP

Le groupe a des origines d’extrême droite et a été accusé par Moscou d’héberger des néo-nazis. Il a qualifié ces accusations de propagande russe et est idolâtré en Ukraine, un statut renforcé par ses semaines de défense de l’usine d’Azovstal. A l’époque, Nazary Gryntsevych s’était fait connaître avec un simple message rendant hommage à sa mère et à son pays. « Aime ta mère, mange ton porridge et aime l’Ukraine »a-t-il déclaré dans une vidéo désormais culte.

Vendredi, dans la cathédrale, de nombreuses personnes portaient des t-shirts ornés de cette phrase. Sa mère, dont les longs cheveux blonds étaient recouverts d’un foulard de dentelle noire, est restée immobile pendant la majeure partie de la liturgie, levant seulement les mains pour lui caresser le visage. A la fin de la cérémonie, les compagnons d’armes ont soulevé le cercueil et l’ont emmené au stade de football de la ville pour un nouvel hommage, puis au cimetière. Les personnes en deuil ont allumé des fusées éclairantes et la mère de Nazary Gryntsevych a posé sa main sur le cercueil alors qu’il était descendu dans le sol.

Un devoir sacré

C’est grâce au sport que le soldat a découvert la Brigade Azov, célèbre parmi les fans de football. Sous le soleil éclatant du printemps, des jeunes filles en larmes se tenant la main et portant des roses affluaient aux côtés d’adolescents et de femmes âgées. Après s’être rappelée, Margaryta Chmyrka, 16 ans, pleurait. « Je connais un autre homme qui est mort, il était encore plus jeune… Beaucoup de jeunes se battent », a-t-elle dit. Elle a entendu parler de Gryntsevych pour la première fois alors qu’il était en captivité.

Les médias d’État russes ont publié une interview de lui dans laquelle il apparaît provocant, même derrière les barreaux. Ces images lui ont valu des éloges en Ukraine. “C’était un héros… Personne ne devrait oublier de telles personnes”, a déclaré M. Chmyrka. De nombreux autres militaires, hommes et femmes, ont assisté aux funérailles. Parmi eux figurent d’autres anciens prisonniers de guerre, comme Sviatoslav, un artilleur de 28 ans de la brigade Azov. Il a rencontré Gryntsevych lorsqu’il a rejoint le régiment. “Il a toujours voulu apprendre”» a déclaré Sviatoslav, qui a refusé de donner son nom de famille. « Il a fait preuve de beaucoup de maturité malgré son jeune âge ».

Sviatoslav est également revenu sur la ligne de front après avoir été libéré après un an de captivité en Russie. La mort de Gryntsevych n’a fait que renforcer sa détermination. « Nous avons un devoir sacré envers notre pays, envers nos frères d’armes morts et envers ceux qui ont été faits prisonniers »» argumenta-t-il.

 
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