Une tempête solaire pourrait produire des aurores boréales aux États-Unis

Une tempête solaire pourrait produire des aurores boréales aux États-Unis
Une tempête solaire pourrait produire des aurores boréales aux États-Unis

CAP CANAVERAL, Floride (AP) — Une tempête solaire inhabituellement forte pourrait produire des aurores boréales aux États-Unis ce week-end et potentiellement perturber l’électricité et les communications.

La National Oceanic and Atmospheric Administration a émis un rare avertissement de tempête géomagnétique grave lorsqu’une explosion solaire a atteint la Terre vendredi après-midi, des heures plus tôt que prévu. Les effets étaient attendus tout au long du week-end et peut-être la semaine prochaine.

La NOAA a alerté les opérateurs de centrales électriques et d’engins spatiaux en orbite pour qu’ils prennent des précautions, ainsi que l’Agence fédérale de gestion des urgences.

“Pour la plupart des gens ici sur la planète Terre, ils n’ont rien à faire”, a déclaré Rob Steenburgh, un scientifique du Space Weather Prediction Center de la NOAA.

La correspondante de l’AP, Shelley Adler, rapporte qu’une tempête solaire pourrait avoir un effet sur les États-Unis.

La tempête pourrait produire des aurores boréales jusqu’au sud des États-Unis, jusqu’en Alabama et en Californie du Nord, selon la NOAA. Mais c’était difficile à prédire et les experts ont souligné qu’il ne s’agirait pas des rideaux de couleurs spectaculaires normalement associés aux aurores boréales, mais plutôt de touches de teintes verdâtres.

“C’est vraiment le cadeau de la météorologie spatiale : les aurores boréales”, a déclaré Steenburgh. Lui et ses collègues ont déclaré que les meilleures vues des aurores boréales pourraient provenir des caméras des téléphones, qui captent mieux la lumière que l’œil nu.

Prenez une photo du ciel et « il y aura peut-être une petite friandise là-bas pour vous », a déclaré Mike Bettwy, chef des opérations du centre de prévision.

La tempête solaire la plus intense de l’histoire enregistrée, en 1859, a provoqué des aurores en Amérique centrale et peut-être même à Hawaï. “Nous ne prévoyons pas cela”, mais cela pourrait s’en rapprocher, a déclaré Shawn Dahl, météorologue spatial de la NOAA.

Cette tempête – classée 4 sur une échelle de 1 à 5 – présente un risque pour les lignes de transmission à haute tension des réseaux électriques, et non pour les lignes électriques que l’on trouve habituellement dans les maisons, a déclaré Dahl aux journalistes. Les satellites pourraient également être affectés, ce qui pourrait perturber les services de navigation et de communication sur Terre.

Une tempête géomagnétique extrême en 2003, par exemple, a coupé le courant en Suède et endommagé des transformateurs de puissance en Afrique du Sud.

Le soleil a produit de fortes éruptions solaires depuis mercredi, entraînant au moins sept explosions de plasma. Chaque éruption – connue sous le nom d’éjection de masse coronale – peut contenir des milliards de tonnes de plasma et de champ magnétique provenant de l’atmosphère extérieure du Soleil, ou couronne.

Les éruptions semblent être associées à une tache solaire dont le diamètre est 16 fois supérieur à celui de la Terre, selon la NOAA. Tout cela fait partie de l’activité solaire qui s’intensifie à mesure que le soleil approche du sommet de son cycle de 11 ans.

La NASA a déclaré que la tempête ne représentait aucune menace sérieuse pour les sept astronautes à bord de la Station spatiale internationale. La plus grande préoccupation concerne l’augmentation des niveaux de rayonnement, et l’équipage pourrait se déplacer vers une partie mieux protégée de la station si nécessaire, selon Steenburgh.

L’augmentation des radiations pourrait également menacer certains satellites scientifiques de la NASA. Les instruments extrêmement sensibles seront éteints, si nécessaire, pour éviter tout dommage, a déclaré Antti Pulkkinen, directeur de la division scientifique héliophysique de l’agence spatiale.

Plusieurs vaisseaux spatiaux axés sur le soleil surveillent toute l’action.

“C’est exactement le genre de choses que nous voulons observer”, a déclaré Pulkkinen.

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Le département de santé et des sciences d’Associated Press reçoit le soutien du groupe des médias scientifiques et éducatifs de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

 
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