Un entrepreneur de la NASA met en garde contre le lancement spatial de Boeing en raison du « risque de catastrophe »

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Un sous-traitant de la NASA a exhorté l’agence spatiale à effectuer davantage de contrôles de sécurité avant le très attendu premier lancement de sa fusée Starliner – qui devrait décoller dès la semaine prochaine – « avant que quelque chose de catastrophique ne se produise ».

ValveTech, un entrepreneur qui fournit à la NASA des composants de valves pour l’avion Starliner, a mis en garde contre le lancement imminent le 17 mai.

Le dernier lancement, prévu le 6 mai, a été annulé deux heures avant le décollage en raison d’un problème de valve.

Le Starliner est conçu pour transporter des personnes vers et depuis la Station spatiale internationale ainsi que vers d’autres destinations en orbite terrestre basse.

“En tant que partenaire précieux de la NASA et experts en valves, nous les exhortons fortement à ne pas tenter un deuxième lancement en raison du risque de catastrophe sur la rampe de lancement”, a déclaré la présidente de ValveTech, Erin Faville, dans un communiqué de presse.

« Selon les médias, un bourdonnement indiquant une fuite de la valve a été remarqué par quelqu’un passant près du Starliner quelques minutes avant le lancement. Ce bruit pourrait indiquer que la vanne a dépassé son cycle de vie », a écrit Mme Faville.

Elle a exhorté la NASA à « redoubler les contrôles de sécurité et à réexaminer les protocoles de sécurité pour s’assurer que le Starliner est en sécurité avant que quelque chose de catastrophique n’arrive aux astronautes et aux personnes au sol », a ajouté Mme Faville.

Il s’agit d’une nouvelle mauvaise nouvelle pour Boeing, qui a récemment fait la une des journaux à plusieurs reprises en raison des défauts de ses avions.

L’entrepreneur s’est ensuite tourné vers une question distincte, soulevée dans une décision du tribunal fédéral en novembre 2023. Le tribunal a estimé que Boeing avait utilisé une valve d’un autre entrepreneur, Aerojet Rocketdyne, qui « avait violé plusieurs accords de non-divulgation » en s’appropriant les conceptions et la technologie de ValveTech.

Un témoin au procès a averti que la valve Aerojet n’était « pas qualifiée selon les bonnes spécifications et n’avait pas été évaluée pour garantir les protocoles de sécurité », indique le communiqué de presse.

Ainsi, poursuit le communiqué de presse, ValveTech « continue de se demander comment la Nasa, Boeing et Aerojet auraient pu qualifier cette valve pour la mission sans données à l’appui appropriées, ni antécédents ni informations héritées », ce qui « va à l’encontre des protocoles de qualification de l’industrie aérospatiale établis par la Nasa. ».

 
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