Cleveland égalise contre Boston, Dallas revient à égalité avec Oklahoma

Cleveland égalise contre Boston, Dallas revient à égalité avec Oklahoma
Cleveland égalise contre Boston, Dallas revient à égalité avec Oklahoma

Cleveland et Dallas ont renversé la situation jeudi contre leurs adversaires, les Cavaliers surprenant les Boston Celtics et les Mavericks faisant taire le Oklahoma City Thunder pour égaliser leurs séries éliminatoires NBA respectives à un tout.

Donovan Mitchell a mené un effort collectif des Cavaliers qui ont largement battu les Celtics (118-94) à Boston pour porter le score à 1-1 en demi-finale de Conférence Est.

Mitchell a inscrit 23 de ses 29 points en seconde période, ce qui a facilité ce rebond spectaculaire des Cavs après leurs erreurs du premier match (120-95).

Evan Mobley a lancé Cleveland tôt, marquant 15 de ses 21 points en séries éliminatoires en première mi-temps. Le centre de 22 ans a ajouté 10 rebonds et cinq passes décisives.

L’arrière latéral Caris LeVert a contribué 21 points en sortie de banc pour Cleveland, qui a vu six joueurs dépasser douze points.

“J’aime à quel point nous étions orientés vers l’offensive”, a déclaré l’entraîneur des Cavaliers, JB Bickerstaff. “Nous n’avons pas seulement pris le premier tir rapide que nous avons vu.”

Les supporters des Celtics, qui ont terminé N.1 de la saison régulière à l’Est, ont quitté en masse le TD Garden avant la fin du match, déçus de la performance de leurs joueurs.

L’entraîneur des Celtics, Joe Mazzulla, a sorti ses deux stars Jayson Tatum (25 points) et Jaylen Brown (19 points).

Brown a déploré que les efforts défensifs de son équipe soient tout simplement « inacceptables ».

“Nous avons concédé 118 points”, a-t-il déclaré. “En plus de cela, nous avons perdu la bataille du rebond, donc nous ne nous sommes pas aidés ce soir.”

“Tout le monde a fait son travail”, a répondu Mitchell. “Mais ce n’est qu’une victoire”, a souligné le leader des Cavs, qui espère que ses coéquipiers pourront rééditer cette performance samedi à domicile.

– Doncic au courage –

En Oklahoma, Dallas a pu compter sur les 29 points et 10 rebonds de sa star Luka Doncic, bien que toujours gêné par son genou droit, pour vaincre le Thunder (119-110) en demi-finale de la Conférence Ouest.

PJ Washington a également été décisif pour les Mavericks : l’ailier fort arrivé en février dernier a marqué 29 points, comme le leader slovène, et il a réussi 11 rebonds.

Son coéquipier Kyrie Irving s’est en revanche montré discret sur la feuille de match avec seulement neuf points mais il a offert onze passes décisives.

Deuxième du classement MVP de la saison régulière devant Luka Doncic mais derrière le Serbe Nikola Jokic, le Canadien Shai Gilgeous-Alexander a répondu présent avec 33 points, 12 rebonds et huit passes décisives pour le Thunder.

Doncic a marqué 16 points au premier quart-temps pour donner le ton dans un affrontement âprement disputé entre les deux franchises.

“Je pense que c’est l’un des matchs les plus difficiles que j’ai eu à jouer”, a déclaré l’ancien joueur du Real Madrid.

« Je me bats sur le terrain. J’essaie de faire de mon mieux pour aider l’équipe à gagner. C’est juste ma mentalité de prendre un bon départ et ensuite l’équipe me suivra”, a résumé le joueur. 25 ans, tombé en début de match après un contact avec Luguentz Dor.

Doncic a encore trébuché au début du quatrième quart et a boité en arrière, mais il est resté dans le match et a réussi un tir gagnant qui a réduit l’avance des Mavericks à neuf points peu de temps après que le Thunder l’ait réduit à quatre unités.

Dallas abordera donc le match 3 samedi à domicile avec le moral boosté face au n°1 de la saison régulière à l’Ouest.

bb/smr

 
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