Un pilote émirati a hâte de « marcher sur Mars » pendant la mission de la NASA

Un pilote émirati a hâte de « marcher sur Mars » pendant la mission de la NASA
Un pilote émirati a hâte de « marcher sur Mars » pendant la mission de la NASA

Le pilote émirati Shareef Al Romaithi devrait commencer vendredi une mission de simulation de 45 jours sur Mars dans un habitat de la NASA, où lui et ses trois coéquipiers vivront et travailleront dans un quasi-isolement.

M. Romaithi, 39 ans, commandant de bord chez Etihad Airways, passera son temps à effectuer des promenades virtuelles à la surface de Mars et à utiliser l’intelligence artificielle pour résoudre divers problèmes de maintenance qui pourraient survenir sur leur « vaisseau spatial » lors de leur voyage vers la planète rouge.

Lui et ses trois collègues américains participent à la deuxième phase de la mission Human Exploration Research Analogue (Hera) de la NASA, qui se déroule dans un habitat de trois étages à Houston, au Texas.

Le programme vise à découvrir les effets psychologiques et physiologiques d’un confinement et d’un isolement prolongés, similaires à ceux ressentis lors d’un voyage spatial prolongé.

M. Romaithi, père de trois filles, a déclaré jeudi lors d’un point de presse en ligne qu’il avait hâte de « marcher sur Mars ».

« J’ai deux études préférées : la première concerne les promenades virtuelles à la surface de Mars », a-t-il déclaré.

« Je suis désigné comme l’un des astronautes analogiques qui effectueront des marches, tandis que les deux autres effectueront des opérations de drones.

“Je l’aime parce que cela me permet d’interagir avec les membres de mon équipage, tout comme le feraient les astronautes dans l’espace.”

Les membres de l’équipage utiliseront des casques de réalité virtuelle pour effectuer la plupart de leurs tâches et connaîtront des retards dans la communication avec le contrôle de mission, similaires à ce que les astronautes sont censés connaître lors de véritables voyages dans l’espace lointain.

Espace confiné sans intimité

Bien que chaque membre disposera de son propre petit espace de vie, il n’y aura pas de portes dans l’habitat Hera, qui mesure 60,39 mètres carrés et est divisé entre deux étages et un loft.

Il y a des espaces de travail, un laboratoire, une cuisine et un sas au niveau inférieur, tandis que le niveau supérieur comprend quatre dortoirs privés pour l’équipage, une salle de bains et un poste de pilotage.

Le petit espace de vie ne poserait pas de problème à M. Romaithi, qui se dit habitué à travailler dans un espace confiné en raison de son expérience de pilote.

« Le poste de pilotage est un espace de travail relativement petit et je n’y reste peut-être pas pendant 45 jours, mais j’y reste généralement assez longtemps, surtout lors de longs vols. Nous pouvons rester assis là pendant plus de 10 heures », a-t-il déclaré.

« Cela m’a donc préparé mentalement en travaillant dans un espace confiné.

« Nous travaillons également avec une équipe très diversifiée sur tout vol régulier. Les membres de mon équipage peuvent être de huit à dix nationalités différentes, ce qui m’a préparé à cette mission.

M. Al Romaithi mène une brillante carrière dans le secteur du transport aérien, avec plus de 16 ans d’expérience en tant que pilote.

Le natif d’Abu Dhabi totalise plus de 9 000 heures de vol, notamment sur plusieurs avions Airbus et Boeing.

Il a obtenu un doctorat en aviation de l’Université aéronautique Embry-Riddle à l’âge de 31 ans, ce qui faisait de lui le plus jeune et le huitième diplômé à obtenir un doctorat en aviation à l’époque.

«Mes filles vont me manquer»

L’espace de stockage disponible étant limité, M. Romaithi n’emportera avec lui que l’essentiel dans l’habitat, notamment une photo de filles, un drapeau des Émirats arabes unis et un jeu de société.

« En tant que père de trois petites filles, bien sûr, les voir grandir me manquera », a-t-il déclaré.

“L’aîné a 16 mois et les deux autres sont des jumeaux – ils ont presque deux mois et demi, donc ils traversent beaucoup de changements et tout cela va me manquer.”

Les contacts avec la famille et les amis pendant la mission sont limités, les membres de l’équipage n’ayant la possibilité d’envoyer et de recevoir des messages qu’à certains intervalles.

Une routine quotidienne stricte

Les membres de l’équipage vont rester occupés avec une routine stricte qu’ils doivent suivre, leurs journées commençant à 7h du matin et se terminant à 23h.

Ils resteront occupés à effectuer des tests médicaux, des promenades virtuelles sur la surface martienne, à faire de l’exercice et à passer du temps ensemble en équipe.

Six universités des Émirats arabes unis participent également à cette mission et ont envoyé des expériences à réaliser par M. Romaithi.

« Il y aura également des événements d’urgence imprévus auxquels nous devrons faire face pour garantir le succès de la mission », a déclaré M. Romaithi.

Pendant leur temps libre, les membres de l’équipage peuvent faire de l’exercice, lire des livres, socialiser avec leurs collègues ou jouer à des jeux de société.

D’autres missions de simulation en cours

M. Al Romaithi fait partie du deuxième groupe de volontaires à participer à une étude analogique à Hera cette année.

Ils quitteront l’habitat, ou « commenceront leur retour sur Terre », le 24 juin.

La première phase s’est achevée en mars. Les troisième et quatrième phases auront lieu en août et novembre.

Adnan Al Rais, l’un des directeurs généraux adjoints du Centre spatial Mohammed bin Rashid, a exprimé l’espoir que davantage d’Émiratis pourront se joindre aux phases à venir de la mission Hera.

De telles missions sont importantes pour le centre spatial afin de contribuer à la préparation du programme Mars 2117, qui implique la construction d’un établissement humain sur la planète rouge, a-t-il déclaré.

“L’élément humain est très important à développer ainsi que les capacités scientifiques et technologiques qui permettront aux humains d’effectuer de longs voyages vers Mars et également d’être capables de vivre à la surface et de revenir”, a-t-il déclaré.

Il s’agit de la deuxième mission de simulation spatiale à laquelle les Émirats arabes unis participent, après que Saleh Al Ameri a terminé une mission de huit mois en Russie en 2022.

Mise à jour : 9 mai 2024, 15h33

 
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