pourquoi le Belem est un navire historique

pourquoi le Belem est un navire historique
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Ce mercredi 8 mai 2024, la foule est attendue au Vieux-Port pour accueillir la flamme, mais aussi ce monument historique flottant vieux de 128 ans. Le Belem est donc l’un des plus anciens navires naviguant au monde.

Son histoire commence en 1896 au chantier naval de Nantes. Avec ses 58 mètres de long, son mât de 34 mètres et ses 22 voiles, le Belem force l’admiration. Il a été commandé par une entreprise nantaise spécialisée dans le transport du cacao, une denrée que l’on retrouve notamment au Brésil. C’est pourquoi le bateau porte le nom de « Belem », du nom de la ville où l’entreprise possède un comptoir commercial.

Le navire effectua son premier voyage le 31 juillet 1896. pour la capitale uruguayenne, Montevideo. Un parcours qui s’est très mal passé depuis un feu l’approche des côtes américaines entraîne un retour précipité au chantier naval pour de grosses réparations.

Une fois renfloué, le Belem réalise de nombreuses voyage d’affaire jusqu’en 1914, avant d’être racheté par le duc de Westminster qui en fera son yacht de luxe. En 1922, elle devient la propriété du brasseur irlandais Guinness, qui la fait voyager dans le monde entier. À sa mort, le navire était amarré sur l’île de Wight. C’est là qu’un Italien l’a découvert en 1952 et a construit un navire-école qui a navigué dans l’Adriatique jusqu’en 1965. Mais cette année-là, son propriétaire estimait que Belem a purgé sa peine et le laisse périr à Venise.

Un phénix renaît de ses cendres

Le charme de la cité lacustre opère et Belem attire l’attention d’un touriste amateur de bateaux, le docteur Luc Gosse, qui l’a découvert par hasard en 1970. Belem revient alors à Nantesaprès une longue escale à Paris, près de la Tour Eiffel où il a été restauré.

En 1986, 90 ans après ses premières diffusions, le Belem ressuscité fait son voyage inaugural à New York à l’occasion du centenaire de la Statue de la Liberté.

C’est le début de la nouvelle vie de Belem avec une magnifique mission : être l’ambassadeur du patrimoine français sur toutes les mers du monde. Aujourd’hui, sa mission est belle et prestigieuse : amener la flamme olympique à destination en toute sécurité.

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