Les manifestations sur les campus pour Gaza ne sont pas parfaites. Mais leur objectif est juste et urgent. – .

Les manifestations sur les campus pour Gaza ne sont pas parfaites. Mais leur objectif est juste et urgent. – .
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Au cours des dernières semaines, les campus universitaires sont passés du statut de lieux à ceux de symboles, points focaux des inquiétudes politiques américaines. C’est un terrain dangereux, où les symboles deviennent si puissants que nous oublions de quoi ils parlent réellement. Dans ce cas-ci, ils attirent l’attention sur la guerre à Gaza, qui risque immédiatement une escalade meurtrière et inutile.

Pour moi, toute cette expérience a été désorientante. Des militants pro-palestiniens ont installé l’un des premiers campements à Yale, et je connais personnellement certains des organisateurs. Chaque soir, mon fil de médias sociaux est rempli de clips vidéo du rassemblement de Yale. Je me souviens avoir regardé des vidéos du premier soir, pendant que les manifestants chantaient « We Shall Not Be Moved », un classique spirituel du XIXe siècle qui a été un hymne des mouvements de défense des droits civiques tout au long de l’histoire des États-Unis. J’ai pleuré la première fois que j’ai écouté.

Je suis étudiant à Yale, mais ce semestre, j’étudie à l’étranger à des milliers de kilomètres du campus de Yale. Cela signifie que j’ai également vécu les manifestations comme beaucoup d’autres : en regardant les clips de deux secondes qui se sont retrouvés dans mon fil d’actualité. De loin, il y a tellement de choses que nous ne savons pas.

Et pourtant, nous sommes fascinés par le drame des étudiants occupant les pelouses et les bâtiments et des policiers en tenue anti-émeute. S’il y a quelque chose que j’apprends des manifestations à Yale, en Colombie et ailleurs, c’est qu’elles sont dramatiques.

Cela dit, je crains que nous perdions un peu le fil de l’intrigue – et la couverture fébrile des manifestations sur les campus dans les principaux médias n’aide pas.

D’un côté, nous avons entendu parler d’incidents antisémites réels et dangereux : il est alarmant d’entendre des chants appelant à la destruction d’Israël, foyer de plus de 40 pour cent des Juifs du monde, et il y a toujours un danger que des propos désinvoltes sur ce sujet « Sionistes » devient un mot de code. Nous devons résister aux jeux à somme nulle, et cela signifie protéger les étudiants juifs tout en recherchant la paix.

Dans le même temps, il semble évidemment faux de dire que la majorité des manifestants agissent par haine des Juifs ou par indifférence à l’égard de leurs souffrances. Il convient de rappeler que bon nombre des principaux organisateurs des manifestations contre la guerre sont également juifs, agissant précisément en raison de leurs convictions religieuses. Même si nous devrions éviter d’utiliser ce fait pour les symboliser ou dire que l’antisémitisme n’est pas présent parce que les Juifs participent aux manifestations, nous devrions également éviter de rejeter leur judaïsme.

La couverture détaillée des manifestations sur les campus passe à côté à la fois des changements que les manifestants réclament réellement et du contexte dans lequel ces manifestations surviennent. Les organisateurs de ces manifestations ont souvent des revendications très spécifiques liées au désinvestissement des universités des entreprises liées à l’armée israélienne. À Yale, par exemple, le campement est apparu après que le Comité consultatif de Yale sur la responsabilité des investisseurs a déclaré qu’il ne se désengagerait pas des fabricants d’armes militaires parce que les investissements ne répondaient pas à ses critères de « préjudice social grave ». Les étudiants manifestants trouvent cette affirmation absurde. Pour ce que ça vaut, le pape François serait d’accord, puisqu’il a qualifié les fabricants d’armes de « marchands de mort ».

La plupart des manifestations visent plus généralement à mettre un terme immédiat et inconditionnel à la guerre à Gaza. Cette motivation doit être reconnue dans toute analyse. Nous pouvons et devons critiquer les mouvements sociaux lorsqu’ils ne parviennent pas à défendre leur vision morale. Pouvons-nous le faire tout en reconnaissant que ces étudiants ne doivent pas être considérés comme fous ou stupides, mais largement motivés par un sentiment d’urgence morale, à juste titre ?

Amérique a publié une diversité de perspectives réfléchies sur la guerre. Certaines choses, cependant, ne sont pas compliquées : la réponse militaire d’Israël au 7 octobre a tué plus de 34 000 civils de Gaza. Les autorités perdent la trace du nombre de personnes tuées : beaucoup sont mortes en silence et leur nom ne sera pas inscrit sur les banderoles lors des manifestations universitaires. Comme l’ont fait remarquer de nombreux organisateurs sur les campus, notre discours sur les tactiques de protestation ciblées semble absurde à la lumière de cette réalité. Alors que nous parlons de « l’ordre » sur les campus américains, nous devons nous rappeler qu’il n’y a plus d’universités à Gaza. Toutes les institutions de la vie ont été ciblées dans cette guerre disproportionnée.

La semaine dernière, une fosse commune contenant près de 400 corps a été découverte sous un complexe hospitalier à Khan Younis, une ville du sud de Gaza. Certains corps ont été retrouvés les mains liées dans le dos. Les États-Unis et le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme ont tous deux demandé une enquête indépendante. Mais plutôt que de se concentrer sur cette horreur qui se déroulait, de nombreux journalistes américains ont été stupéfaits par les manifestations de l’Ivy League.

Au moment d’écrire ces lignes, nous nous trouvons à un moment critique. Contre les avertissements d’une communauté internationale unie, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a procédé à une invasion terrestre de Rafah, où se réfugient plus d’un million de Palestiniens. Plus de 100 000 personnes ont reçu l’ordre de partir sous peine d’être confrontées à une force militaire écrasante. Nous ne devrions pas avoir de mots : l’invasion de Rafah sera un désastre humanitaire mortel.

On ne sait pas vraiment si cette invasion mettra fin à la guerre ou libérera des otages. Au cours d’une opération de huit mois, l’activité militaire israélienne a permis de sauver trois otages, tandis que Tsahal en a tué accidentellement le même nombre. L’invasion de Rafah par M. Netanyahu est exécutée contre la volonté des familles des otages israéliens, qui ont accusé le Premier ministre de bloquer délibérément un accord de paix. Il le fait également avec des armes américaines – celles qui, selon des universités comme Yale, ne causent pas de « préjudice social grave ».

Ce sont ces faits qui ont suscité des protestations. Je suis d’accord avec bon nombre de ceux qui critiquent les manifestations, et il y a une partie de moi qui est tentée de baisser les bras et de dire que toutes les parties ont tort. Nous devons résister à cette urgence. Il y a un moment où la nuance se transforme en paralysie de l’analyse, et notre désir de dire la chose parfaite nous empêche de dire quoi que ce soit. Si nous ne nous concentrons pas sur la nécessité de faire quelque chose pour mettre un terme à cette folie, nous faisons quelque chose de mal.

Il est facile de trouver des défauts, même les plus importants, dans les grands mouvements sociaux, mais nous ferions bien de prendre du recul et de nous rappeler pourquoi ces manifestations ont lieu en premier lieu. Face à une crise internationale urgente, les étudiants tentent de faire quelque chose…rien… pour l’arrêter.

Si seulement nous avions tous leur urgence morale.

 
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