Comment l’effondrement de la biodiversité favorise le développement de maladies infectieuses – Libération

Comment l’effondrement de la biodiversité favorise le développement de maladies infectieuses – Libération
Comment l’effondrement de la biodiversité favorise le développement de maladies infectieuses – Libération

Une revue de près de 1 000 études, publiée ce mercredi 8 mai, montre que les activités humaines augmentent le risque d’infection touchant les plantes, les animaux et les individus. La perte de nature est le principal facteur, suivie par les espèces envahissantes, le changement climatique et la pollution chimique.

Les bouleversements écologiques provoqués par les activités humaines, et principalement la perte de biodiversité, augmentent les risques de transmission de maladies infectieuses. C’est la conclusion d’un article scientifique publié ce mercredi 8 mai dans la revue Nature par des chercheurs américains.

Jusqu’à présent, d’autres travaux avaient certainement déjà montré que le risque d’infection était modifié par des changements globaux comme la perte de biodiversité, le réchauffement climatique, la pollution chimique, la transformation des paysages ou l’introduction d’espèces exotiques envahissantes. . Mais la responsabilité relative de ces causes dans l’augmentation des maladies reste incertaine. Les chercheurs ont donc examiné les données de 972 études et identifié près de 3 000 observations de “réponses” changements mondiaux dans les maladies infectieuses dans 1 497 combinaisons « hôtes-parasites », LE « hôtes » qui peuvent être des plantes, des animaux et des humains.

maladie de Lyme

Résultat de cette méta-analyse : l’effondrement de la biodiversité est le facteur qui favorise le plus le risque de maladies infectieuses. Viennent ensuite, par ordre décroissant, le rôle des espèces envahissantes, le changement climatique et la pollution chimique (notamment due aux engrais et pesticides de synthèse). Les effets de cette pollution sur les risques infectieux sont nettement moins importants (393 % de moins) que ceux liés à la perte de biodiversité.

Comment expliquer que la biodiversité, ou plutôt sa disparition due à l’homo sapiens, est-ce prédominant parmi les causes d’augmentation du risque infectieux ? « Les facteurs anthropiques provoquent généralement d’abord la perte des espèces rares avant celle des espèces abondantes, ce qui augmente donc la proportion d’espèces abondantes dans un lieu donné, mais ce sont celles-là qui transmettent le plus « efficacement » les infections, car les parasites les infectent de manière plus « efficace ». une priorité,” Réponds à Libérer l’auteur principal de l’étude, le biologiste Jason Rohr, professeur à l’Université de Notre Dame, dans l’Indiana (États-Unis).

Et de citer l’exemple de la maladie de Lyme aux Etats-Unis. « Les souris à pattes blanches sont l’espèce hôte la plus abondante et la plus « compétente » pour transmettre les bactéries pathogènes transportées par les tiques, tandis que les mammifères plus grands ont tendance à être moins abondants et « compétents » que les souris. il explique. À mesure que les humains réduisent leur habitat naturel, les plus gros mammifères disparaissent car ils ont besoin de plus d’espace que les souris. Cela augmente encore la proportion relative de souris dans le paysage, dont les tiques raffolent : la perte de biodiversité augmente donc le risque de transmission de la maladie de Lyme.

Urbanisation

En revanche, note l’étude publiée ce mercredi, l’urbanisation est associée à une baisse de la transmission des maladies. Ce qui paraît surprenant, puisque cela contribue aussi à l’érosion de la biodiversité, notamment en rongeant les sols et les écosystèmes.. « C’est vrai, l’urbanisation entraîne une perte de biodiversité, mais à tel point que toutes les espèces sauvages « hôtes » de nombreux parasites disparaissent, répond Jason Rohr. En fait, la relation entre perte de biodiversité et maladies infectieuses n’est pas linéaire : un certain niveau de perte peut augmenter le risque, tandis qu’une perte très importante peut le réduire, car tous les parasites ont besoin d’hôtes pour survivre. Ainsi, une perte totale d’habitat et de biodiversité peut éliminer certaines maladies, mais cela dit, la perte d’espèces causée par les activités humaines est généralement associée à un risque accru de maladie.

Selon les chercheurs, la raison pour laquelle l’urbanisation entraîne souvent une réduction des maladies est principalement due au fait qu’elle est associée à un meilleur accès à l’eau, à l’hygiène et aux infrastructures médicales pour les populations humaines. “Ce qui est intéressant, note Jason Rohr, C’est que la plupart des pathogènes diminuent avec le développement urbain, à l’exception des virus, car beaucoup d’entre eux se transmettent directement d’humain à humain, comme celui du Covid-19, ce qui peut favoriser leur transmission dans des milieux urbains densément peuplés.

Une meilleure prévention

En ce qui concerne le changement climatique, les chercheurs estiment que l’augmentation des maladies en réponse à ce changement sera « cohérente et généralisée, soulignant la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre afin d’atténuer ces impacts négatifs ».

Dans l’ensemble, ils concluent que les résultats de leur méta-analyse « devrait aider à concentrer les efforts de gestion et de surveillance des maladies » afin de mieux prévenir l’apparition d’épidémies touchant les plantes, les animaux et les humains. Pour Jason Rohr, le plus urgent est de lutter contre le changement climatique “car cela augmente le risque de maladie et entraîne une perte de biodiversité, ce qui augmente également ce risque.”

 
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