Le lancement de l’astronaute Boeing Starliner a été retardé jusqu’au 17 mai au moins – Orlando Sentinel

Le lancement de l’astronaute Boeing Starliner a été retardé jusqu’au 17 mai au moins – Orlando Sentinel
Le lancement de l’astronaute Boeing Starliner a été retardé jusqu’au 17 mai au moins – Orlando Sentinel

Deux astronautes de la NASA étaient prêts à partir, mais une seule valve a provoqué un frottement lors de leur voyage à bord du Boeing CST-100 Starliner lundi soir. Le prochain coup de feu ne sera pas lancé avant le 17 mai au moins.

“Je sais que tout le monde était impatient de voir un lancement”, a déclaré Ken Bowersox de la NASA, administrateur associé de la Direction des missions des opérations spatiales, lors d’une conférence de presse lundi soir après le gommage. “… Mais tout ce que je veux dire d’abord, c’est que les bonnes choses valent la peine d’attendre, et nous aurons bientôt la chance de voir cette fusée et ce vaisseau spatial décoller d’ici.”

Butch Wilmore et Suni Williams étaient attachés à Starliner assis au sommet d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance à la station spatiale de Cap Canaveral, mais un peu plus de deux heures avant le décollage prévu, les équipes ont annulé la tentative de lancement.

L’ULA annule la tentative de la première mission Boeing Starliner avec des humains

La raison était un problème technique avec une vanne dans l’étage supérieur Centaur de la fusée ULA conçue pour réguler la pression sur un réservoir d’oxygène liquide.

Les équipes sur place ont signalé des bruits inattendus provenant de la fusée après que les astronautes de la NASA soient déjà entrés dans le vaisseau spatial.

“Nous avons constaté que la vanne autorégulatrice du côté (oxygène liquide) bourdonnait un peu et qu’elle se déplaçait donc de manière étrange”, a déclaré Steve Stich, responsable du programme des équipages commerciaux de la NASA. « Les règles de vol avaient été définies à l’avance avec l’équipage sur la rampe de lancement. L’action appropriée était de procéder au nettoyage et l’équipe de United Launch Alliance a fait un excellent travail en évaluant les données, en discutant de diverses options et en nous mettant dans un état de nettoyage.

Le président-directeur général de l’ULA, Tory Bruno, a déclaré que la décision de procéder au nettoyage concernait davantage les règles de vol en vigueur que le problème réel.

“Notre philosophie est que nous ne modifions pas l’état du carburant du véhicule lorsque l’équipage est présent”, a-t-il déclaré. « Vous pouvez faire autrement à partir de cela, et d’autres personnes le font, mais c’est notre philosophie. Nous avons donc construit nos règles de vol autour de cela.

Il a noté que le problème était quelque chose qu’ils avaient déjà vu sur les fusées ULA, et que si des humains n’avaient pas été à bord, la solution en place aurait été simple.

“Ce n’est pas différent de beaucoup d’autres vannes de ce type, et vous en avez une chez vous sur votre réservoir d’eau chaude qui n’est pas si différente”, a-t-il déclaré. « De temps en temps, en de rares occasions, une valve comme celle-là peut se retrouver dans une position où elle se détache du siège. Sa température, sa rigidité, tout est parfait et ça va palpiter ou ça va bourdonner dans ce cas, en cycle.

Il a dit que la solution consiste à forcer la fermeture de la vanne pour la faire fonctionner.

“Une fois l’équipage parti, nous avons actionné la valve et elle a cessé de bourdonner”, a-t-il déclaré. “S’il s’agissait d’un satellite, c’est notre procédure standard, et le satellite serait déjà en orbite.”

Mais avec des humains à bord, les règles de l’ULA impliquaient de ne pas modifier l’état de ravitaillement des propulseurs cryogéniques volatils.

“J’ai promis à Butch et Suni une soirée ennuyeuse”, a déclaré Bruno. « Je ne voulais pas que ce soit aussi ennuyeux. Mais nous allons suivre nos règles et nous allons nous assurer que l’équipage est en sécurité.

Mais un autre problème concerne la durée de vie de la valve. Bruno a déclaré qu’il était qualifié pour ouvrir et fermer 200 000 fois à pleine pression. D’après les données de lundi soir, il est possible que la valve flotte, si elle s’ouvrait et se fermait complètement, elle se rapprocherait de la limite de 200 000.

Bruno a déclaré que l’ULA vérifiait la possibilité que la pression exercée ne soit pas à pleine capacité, ce qui signifie seulement un débit partiel par rapport à cette limite de 200 000. Bruno a déclaré qu’il n’y avait aucun instrument mesurant réellement la vanne en question et que les données devaient être extraites du matériel environnant.

Après avoir examiné les données pendant la nuit et tout au long de la journée de mardi, la NASA a déclaré que la décision avait été prise de remplacer la valve, ce qui signifie ramener la fusée vers l’installation d’intégration verticale de Boeing.

La nouvelle date de lancement cible est le vendredi 17 mai à 18 h 16. Le retour en arrière aura lieu mercredi, de sorte que la fusée puisse être « étirée » pour permettre l’accès à la valve, mais Starliner peut rester au sommet de la fusée sans être retiré.

« Nous avons des valves de rechange. Nous savons comment le faire. Nous l’avons déjà fait, mais cela prendrait plusieurs jours », a déclaré Bruno.

La bonne nouvelle pour la NASA est que l’ISS, normalement occupée, a du temps sans nouvelles missions de fret ou d’équipage à prévoir,

“Nous ne sommes pas pressés de voler du point de vue d’une station”, a déclaré Dana Weigel, responsable de l’ISS à la NASA. « Nous avons intentionnellement libéré notre programme d’été afin de nous donner suffisamment de piste pour la mission CFT. Notre prochain véhicule de quai arrive en août, donc nous avons largement le temps.

Lorsque Starliner sera lancé, cela marquera le dernier vol de qualification requis pour que le vaisseau spatial soit utilisé pour des missions régulières vers l’ISS, partageant les tâches avec le Crew Dragon de SpaceX.

Wilmore et Williams testeront les opérations manuelles du vaisseau spatial en approche vers l’ISS avant un séjour de huit jours à bord. Après cela, ils partiront et testeront davantage d’opérations manuelles lors du voyage de retour avec un éventuel atterrissage dans le désert de l’ouest des États-Unis.

“J’ai parlé à l’équipage juste avant notre arrivée ici, et ils sont de bonne humeur”, a déclaré Mark Nappi, responsable du programme des équipages commerciaux de Boeing. « Ils comprennent parfaitement ce genre de situations. Beaucoup de choses doivent bien se passer. Et ce n’est pas la majorité des choses, tout doit se passer correctement avant le lancement.

Si tout se passe bien, Boeing pourrait être en passe d’effectuer sa première mission régulière, Starliner-1, dès février 2025, le premier des six vols sous contrat vers l’ISS qui effectueraient une fois par an jusqu’en 2030, après quoi la NASA prévoit de la mettre hors service. la gare.

“Aujourd’hui, c’était un bon essai pour l’ensemble du processus”, a déclaré Nappi. « Nous attendrons de comprendre quel est le problème. Nous fixerons la prochaine date de lancement. Nous allons redémarrer l’horloge. Et puis j’espère que nous vous reverrons ici dans quelques jours.

 
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