Des millions d’animaux de ferme risquent de contracter une maladie mortelle transportée d’Europe vers la Grande-Bretagne par les moucherons

Des millions d’animaux de ferme risquent de contracter une maladie mortelle transportée d’Europe vers la Grande-Bretagne par les moucherons
Des millions d’animaux de ferme risquent de contracter une maladie mortelle transportée d’Europe vers la Grande-Bretagne par les moucherons
  • La maladie de la fièvre catarrhale est causée par un virus propagé par des insectes volants appelés moucherons.
  • Il peut tuer des moutons et des bovins mais le virus ne constitue pas une menace pour la santé humaine.

Les experts gouvernementaux ont émis un avertissement urgent concernant une maladie mortelle qui pourrait tuer des millions d’animaux de ferme en Grande-Bretagne.

La maladie de la fièvre catarrhale – causée par un virus propagé par des insectes volants appelés moucherons – touche principalement les moutons et les bovins, mais aussi les chèvres, les cerfs et même les chameaux.

Les animaux infectés peuvent présenter un gonflement de la langue (« fièvre catarrhale ») pouvant entraîner des difficultés respiratoires, mais d’autres symptômes incluent des lésions et un écoulement nasal.

La maladie de la fièvre catarrhale a été signalée pour la première fois au Royaume-Uni en 2007, mais le gouvernement affirme désormais qu’il existe une « très forte probabilité » qu’une nouvelle souche du virus appelée BTV-3 se propage à travers la Grande-Bretagne.

Des cas confirmés de BTV-3 ont déjà été signalés chez des ovins et des bovins dans le Kent, le Norfolk et le Suffolk.

La maladie de la fièvre catarrhale touche principalement les ovins et les bovins, mais aussi d’autres ruminants comme les cerfs et les chèvres et même les chameaux. Des experts en France soignent des moutons infectés en 2008

Qu’est-ce que la fièvre catarrhale du mouton ?

La fièvre catarrhale du mouton est une maladie virale transmise par les insectes et affectant les ruminants – principalement les ovins et moins fréquemment les bovins, les chèvres, les buffles, les cerfs et même les chameaux, mais pas les chevaux ni les porcs.

Les animaux atteints peuvent présenter un gonflement de la langue (« fièvre catarrhale ») pouvant entraîner des difficultés respiratoires.

D’autres symptômes comprennent de la fièvre, des lésions, une rougeur de la bouche, des yeux, du nez, une rougeur de la peau au-dessus du sabot, une salivation excessive et un écoulement nasal.

Elle est causée par le virus de la langue bleue qui se propage principalement par des moucherons piqueurs.

Source : UNF/WOAH

La fièvre catarrhale ne constitue pas une menace pour la santé humaine ou la sécurité alimentaire.

Le danger réside plutôt dans la menace qui pèse sur le bétail qui pourrait être abattu dans des endroits où l’infection est confirmée.

Dans un communiqué, le gouvernement a déclaré que la nouvelle souche infecterait probablement davantage d’animaux de ferme britanniques en raison des moucherons piqueurs infectés provenant du nord de l’Europe.

Ces moucherons piqueurs sont plus actifs entre avril et novembre, mais une « incursion » potentielle d’insectes volants dépendra de la température et des vents.

Étant donné que les moucherons prospèrent dans les températures plus chaudes, le risque de transmission du virus devrait augmenter par temps chaud.

Les comtés situés le long des côtes sud et est de l’Angleterre, notamment Norfolk, Suffolk, Essex, Kent et Sussex, sont considérés comme les plus susceptibles d’être touchés.

«Nos systèmes de surveillance robustes montrent que nous sommes désormais entrés dans une période où les moucherons piqueurs sont plus actifs», a déclaré le Dr Christine Middlemiss, vétérinaire en chef.

«Nous savons que la probabilité que le virus de la fièvre catarrhale pénètre en Grande-Bretagne augmente.

“Malgré l’augmentation de l’activité des moucherons, le risque actuel de transmission n’a pas changé, mais j’exhorte les agriculteurs à rester vigilants et à signaler tout soupçon à l’Agence de santé animale et végétale.”

Outre une langue enflée, les symptômes chez les bovins et les ovins comprennent un écoulement oculaire et nasal, des lésions et des rougeurs, une bave due à des ulcérations de la bouche, un gonflement de la tête et du cou et une boiterie.

La maladie de la fièvre catarrhale est causée par un virus propagé par des insectes volants appelés moucherons. Sur la photo, une micrographie électronique du virus de la langue bleue
Outre une langue enflée, les symptômes chez les bovins et les ovins comprennent un écoulement oculaire et nasal (représenté chez un mouton), des lésions et des rougeurs, une salivation due à des ulcérations dans la bouche, un gonflement de la tête et du cou et une boiterie.

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La gravité de la maladie varie selon les espèces, mais les symptômes ont tendance à être les plus graves chez les moutons, entraînant la mort, une perte de poids et une perturbation de la croissance de la laine.

Les bovins (vaches et taureaux) ont souvent un taux d’infection plus élevé que les moutons et les vaches affectées peuvent souffrir d’une production laitière inférieure même si elles survivent.

Le gouvernement affirme qu’il y a eu 126 cas confirmés de fièvre catarrhale en Angleterre – 119 chez les bovins et sept chez les ovins.

Il n’existe aucun vaccin autorisé disponible contre le BTV-3 au Royaume-Uni ou en Europe.

Cependant, le gouvernement « s’engage activement » avec les fabricants de vaccins sur le développement d’un vaccin contre le BTV-3 destiné à être utilisé au Royaume-Uni.

Selon le gouvernement, le risque global lié à l’importation de bétail infecté par le virus de la fièvre catarrhale en Grande-Bretagne est considéré comme « très faible ».

Cependant, des règles sur les mouvements de bétail en provenance des régions touchées par la fièvre catarrhale du mouton sont déjà en place.

Les moutons sont plus susceptibles de présenter des signes cliniques évidents de la fièvre catarrhale que les bovins s’ils sont infectés par le virus de la fièvre catarrhale.

“Nous ne devons pas nous reposer sur nos lauriers face au risque lié au virus de la fièvre catarrhale et au défi que cela pourrait poser à notre secteur de l’élevage”, a déclaré le ministre de la Biosécurité, Lord Douglas Miller.

«Nous voulons garantir que notre stratégie de contrôle est proportionnée et nous continuerons à travailler avec l’industrie pour la tenir informée des dernières évaluations sanitaires et vétérinaires.»

“Une fois que le risque de transmission augmentera, nous proposerons également des tests gratuits contre la fièvre catarrhale aux gardiens dans les pays à haut risque et nous nous engageons activement avec les fabricants de vaccins sur le développement d’un vaccin contre le BTV-3 destiné à être utilisé au Royaume-Uni.”

Le public peut en savoir plus sur la fièvre catarrhale du mouton sur le site Web du gouvernement.

Fièvre catarrhale : la maladie virale transmise par les insectes piqueurs

La fièvre catarrhale du mouton est une maladie virale transmise par les insectes et affectant les ruminants – principalement les ovins et, plus rarement, les bovins, les chèvres, les buffles, les cerfs et même les chameaux.

Ici, le Centre pour la sécurité alimentaire et la santé publique répond aux principales questions du public et des agriculteurs sur la maladie.

Qu’est-ce que la langue bleue et quelles sont ses causes ?

La fièvre catarrhale est une maladie virale non contagieuse transmise par des insectes piqueurs. Elle touche les espèces de ruminants, notamment les ovins.

La fièvre catarrhale provoque de nombreux symptômes différents chez les animaux affectés, notamment des ulcères, des plaies, des sabots douloureux, des boiteries et des problèmes de reproduction.

Les animaux atteints peuvent présenter un gonflement de la langue (« fièvre catarrhale ») pouvant entraîner des difficultés respiratoires.

La maladie est répandue dans le monde entier. Aux États-Unis, la maladie sévit dans les États du sud et de l’ouest.

QUELS ANIMAUX ATTRAPENT LA LONGUE BLUETONE ?

Le virus de la fièvre catarrhale affecte de nombreux ruminants domestiques et sauvages.

La maladie est observée le plus souvent chez les moutons, parfois chez les chèvres et rarement chez les bovins. Une maladie grave peut également survenir chez les ruminants sauvages, tels que le cerf de Virginie, l’antilope d’Amérique et le mouflon d’Amérique du désert.

COMMENT UN ANIMAL PEUT-IL ATTAQUER LA LONGUE BLUETONE ?

Le virus est transmis par des moucherons, notamment les espèces Culicoides imicola et Culicoides variipennis.

D’autres insectes piqueurs, comme les tiques ou les tiques du mouton, peuvent également transmettre le virus.

La fièvre catarrhale n’est pas contagieuse et ne se transmet pas par contact entre animaux.

Cependant, le virus peut se propager par des objets contaminés (fomites), tels que du matériel chirurgical et des aiguilles.

Le virus de la fièvre catarrhale peut être transmis de la mère au fœtus pendant la grossesse. Le virus peut être trouvé dans le sperme, mais la transmission sexuelle ne semble pas être une voie d’infection majeure.

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