Le lancement du Starliner par Boeing sera le premier vol d’un astronaute sur une fusée Atlas V. Comment la NASA et l’ULA l’ont-ils préparé pour les équipages ? (exclusif) – .

Le lancement du Starliner par Boeing sera le premier vol d’un astronaute sur une fusée Atlas V. Comment la NASA et l’ULA l’ont-ils préparé pour les équipages ? (exclusif) – .
Le lancement du Starliner par Boeing sera le premier vol d’un astronaute sur une fusée Atlas V. Comment la NASA et l’ULA l’ont-ils préparé pour les équipages ? (exclusif) – .

CAP CANAVERAL — Atlas V est une fusée vénérable, mais elle est sur le point de percer de nouveaux territoires : transporter à son bord des humains au lieu de missions sans équipage.

La fusée Atlas V de United Launch Alliance est en service depuis deux décennies et transporte depuis 2002 des missions comme Mars Reconnaissance Orbiter ou la mission de retour d’échantillons OSIRIS-REx sur l’astéroïde Bennu. Mais dès aujourd’hui (6 mai), sa tâche est d’envoyer deux Des astronautes de la NASA à bord du Boeing Starliner.

Cette mission, connue sous le nom de Crew Flight Test (CFT), enverra les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Suni Williams à la Station spatiale internationale (ISS) à 22h34 (02h34 GMT le mardi 7 mai). Et ce n’était pas une tâche facile de s’assurer qu’Atlas V était prêt à les transporter depuis la station spatiale de Cap Canaveral.

“C’était entre 11 000 et 12 000 vérifications qui ont dû être examinées et évaluées par notre équipe”, a déclaré à Space.com Ian Kappes, directeur adjoint du système de lanceur pour le programme d’équipage commercial de la NASA, lors d’une interview ici au Kennedy Space Center de la NASA. , à proximité de la rampe de lancement. « Si vous me demandiez : « Comment sais-tu que tu es prêt ? C’est comme ça que je sais que je suis prêt. Nous avons travaillé comme une seule équipe, juste pour avancer et examiner ce véhicule.

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Kappes fait partie du programme d’équipage commercial depuis 2014, passant du logiciel avionique à son poste actuel. Les précédents lancements sans équipage de Starliner en 2019 et 2022 ont contribué à « racheter le risque » lié à l’opportunité de lancement de CFT, a-t-il déclaré, mais pour s’assurer que l’évaluation humaine restait bloquée, il fallait examiner des données qui dataient parfois de 20 ou 25 ans.

« Il s’agissait en partie de calculs manuels ; Je ne plaisante pas », a-t-il déclaré, tandis que l’équipe de l’ULA examinait les données et les réinventait pour les astronautes à bord. Des questions ont été soulevées sur des sujets tels que le système d’abandon, les accélérations des véhicules et l’avionique, entre autres.

Les astronautes de la NASA Suni Williams (au premier plan) et Butch Wilmore portent des combinaisons spatiales Boeing dans le simulateur de vaisseau spatial Starliner au Johnson Space Center de la NASA lors d’un entraînement d’urgence le 3 novembre 2022. (Crédit image : NASA/Robert Markowitz)

Alors qu’ULA a piloté Atlas V avec 100 % de succès depuis son premier lancement en 2002, Kappes a déclaré que l’équipe ne « veut pas se laisser aller à la position suivante : « Vous en avez piloté tellement ». Alors tu es prêt à partir. Droite? Parce que vous pouvez tomber dans ce piège très rapidement.

Chaque élément a donc été vérifié par rapport aux normes de la NASA concernant les exigences en matière de vols spatiaux habités. La phase d’ascension a nécessité des discussions sur le guidage et la navigation, la mécanique de vol, les charges sur le vaisseau spatial et bien sûr les abandons, a également déclaré à Space.com Kim Ess, responsable du bureau de performance intégré du programme d’équipage commercial de la NASA.

« Lorsque nous décollons, nous voulons que la trajectoire de remontée soit correcte ; pour nous amener là où nous voulons aller, que la mise en scène ait lieu au bon endroit et qu’il n’y ait aucun dommage au public, à l’équipe ou à la station. Ce sont nos priorités », a-t-elle déclaré.

Même la tour d’accès de l’équipage, sur laquelle on travaille depuis près d’une décennie, était une nouvelle infrastructure qui devait également répondre aux exigences strictes de la Space Force, car c’est là que la tour est utilisée.

Une grande partie de la discussion a consisté à s’assurer que non seulement cette sécurité était respectée, mais que les exigences de sécurité de la NASA et de la Space Force étaient alignées de manière à rendre cela possible, Crystal Jones, responsable du bureau des opérations au sol et de mission du programme d’équipage commercial, a déclaré à Space.com.

Avec le lancement dans quelques heures, « Honnêtement, je me sens un peu surréaliste que nous soyons là. Nous avons tous travaillé très dur pour en arriver là », a déclaré Jones. « Nous sommes enfin là et nous sommes prêts. Je pense que tout le monde a vraiment confiance en notre mission.

Jones a déclaré que lors d’un récent examen de préparation aux tests en vol, l’équipe a ressenti une « nervosité inconfortable » parce qu’elle est si proche du lancement après un long voyage. « Mais c’est une bonne chose, car cela nous amène à creuser profondément et à nous assurer que nous sommes prêts. Je pense que oui. Je pense que toute l’équipe est convaincue que nous sommes prêts à voler.

 
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