Les finalistes du Willie O’Ree Community Hero Award dévoilés

Les finalistes du Willie O’Ree Community Hero Award dévoilés
Les finalistes du Willie O’Ree Community Hero Award dévoilés

NEW YORK (6 mai 2024) – La LNH a annoncé lundi les trois finalistes canadiens et trois américains pour le prix Willie O’Ree Community Hero. Ce prix est décerné à une personne qui a eu un impact positif sur sa communauté, sa culture ou sa société grâce au hockey.

Les fans sont encouragés à voter pour leur héros communautaire sur NHL.com/OReeAward. Les votes sont ouverts jusqu’au 19 mai. Pour une deuxième année consécutive, il y aura deux gagnants – un au Canada et un autre aux États-Unis. Les gagnants recevront chacun 25 000 $ qu’ils reverseront à l’organisme de bienfaisance de leur choix. Les quatre finalistes restants recevront chacun 5 000 $, qu’ils remettront également à l’organisme de leur choix. Les gagnants seront dévoilés en juin 2024.

Voici les finalistes du Willie O’Ree Community Hero Award présenté par Hyundai (Canada), par ordre alphabétique :

Marc Burgin (Vancouver, Colombie-Britannique) est le fondateur de la Diversity Athletics Society, un organisme à but non lucratif qui offre des services de mentorat en matière de développement sportif pour encourager les jeunes à continuer de pratiquer un sport. Burgin agit comme mentor auprès des jeunes athlètes pour les aider à exceller et à atteindre leur plein potentiel. Il est également membre du conseil d’administration de la Fédération de hockey de la Colombie-Britannique et fait partie de son tout premier groupe qui se penche sur l’égalité, la diversité et l’inclusion pour formuler des recommandations visant à rendre le hockey plus inclusif. Cliquez ici pour regarder une vidéo à ce sujet.

Mark DeMontis (Toronto, Ontario) est le fondateur de Sound Hockey Canada (anciennement Courage Canada) et a remporté l’or avec l’équipe nationale canadienne de Sound Hockey. DeMontis, qui a perdu la vue à 17 ans, a fondé Sound Hockey Canada pour aider à bâtir une plus grande communauté de sound hockey et pour aider davantage de jeunes à pratiquer ce sport. Aujourd’hui, l’organisation transforme la vie des personnes aveugles et partiellement aveugles en proposant des programmes d’apprentissage, des camps de développement et des compétitions régionales et nationales. Cliquez ici pour regarder une vidéo à ce sujet.

Allen Hierlihy (Hamilton, Ontario) fait du bénévolat auprès de la Hamilton District Sledge Hockey Association, qui vise à enseigner le hockey sur luge aux filles et aux garçons de différentes capacités de jeu. L’association supervise 30 filles et garçons et compte trois équipes de différents calibres, avec des enfants âgés d’à peine cinq ans parmi les participants. Lui-même joueur de hockey depuis toujours, Hierlihy a fondé cette communauté après que son fils soit devenu amputé très jeune. Depuis huit ans, il consacre son temps à faire découvrir cette communauté accueillante, une communauté qu’il s’estime chanceux d’avoir découverte. Cliquez ici pour regarder une vidéo à ce sujet.

Voici les finalistes du Willie O’Ree Community Hero Award présenté par Discover (USA), par ordre alphabétique :

Jerry DeVaul (Colorado Springs, Colorado) est président de la Colorado Sledge Hockey Association. DeVaul est un vétéran de l’armée américaine, double amputé et joueur de hockey sur luge qui dirige les efforts de l’organisation pour développer ce sport. Fondée en 1995, cette organisation à but non lucratif offre un environnement compétitif qui permet aux jeunes athlètes, vétérans et adultes handicapés de créer des liens. Cliquez ici pour regarder une vidéo à ce sujet.

Kelsey McGuire (Philadelphie, Pennsylvanie) est le fondateur de Philadelphia Blind Hockey, la première et la seule organisation de hockey pour aveugles à Philadelphie. McGuire est une enseignante au secondaire qui utilise ses connaissances pour enseigner aux élèves malvoyants et les adapte pour aider les filles et les garçons à apprendre à patiner et à jouer au hockey. À sa deuxième saison, Philadelphia Blind Hockey offre des programmes de hockey gratuits aux étudiants âgés de 6 à 13 ans. Cliquez ici pour regarder une vidéo à ce sujet.

Estela Rivas-Bryant (El Segundo, Californie) est la fondatrice de The Empowerment Effect, une organisation à but non lucratif qui enseigne le hockey aux jeunes filles de Los Angeles. L’organisation offre aux jeunes filles de l’équipement gratuit, des entraîneurs et du temps de glace. Rivas-Bryant est un Américain d’origine mexicaine de première génération qui a grandi dans le sud de la Californie. Après avoir entraîné du hockey mineur pendant plus de 20 ans, elle a créé The Empowerment Effect, qui encadre actuellement plus de 30 filles. La majorité d’entre eux sont hispaniques et ont entre 7 et 16 ans. Cliquez ici pour regarder une vidéo à ce sujet.

Le Willie O’Ree Community Hero Award rend hommage à l’ancien attaquant de la LNH Willie O’Ree, qui, le 18 janvier 1958, est devenu le premier joueur noir à jouer dans la Ligue. O’Ree, qui a perdu la vue de son œil droit très jeune, a joué professionnellement pendant 21 ans. Pendant plus de deux décennies, il a été l’ambassadeur de la diversité de la LNH, voyageant à travers l’Amérique du Nord pour rendre visite aux jeunes des écoles et des équipes de hockey afin de partager son histoire et ses expériences. Il partage également des messages d’inclusion, de dévouement et de confiance. O’Ree a utilisé le hockey comme plateforme pour forger le caractère et enseigner différentes compétences de vie aux jeunes, en plus d’utiliser son influence pour inculquer des valeurs positives dans le sport. En 2018, O’Ree a été intronisé au Temple de la renommée du hockey.

Pour en savoir plus sur le Willie O’Ree Community Hero Award, y compris les anciens lauréats, cliquez ici.

 
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