Mika Zibanejad continue d’être un artiste constant en séries éliminatoires pour les Rangers de New York

Mika Zibanejad continue d’être un artiste constant en séries éliminatoires pour les Rangers de New York
Mika Zibanejad continue d’être un artiste constant en séries éliminatoires pour les Rangers de New York

Le centre des Rangers de New York, Mika Zibanejad, à droite, célèbre après son but en tant que Hurricanes de la Caroline … [+] Le défenseur Jaccob Slavin (74 ans) observe la première période du premier match d’une série éliminatoire de deuxième tour de la Coupe Stanley de hockey de la LNH, le dimanche 5 mai 2024, à New York. (Photo AP/Julia Nikhinson)

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À un moment donné lors de la conférence de presse d’après-match assez chargée dimanche, Chris Kreider a plaisanté avec Mika Zibanejad sur les deux buts qu’il a marqués et le troisième qu’il n’a pas marqué parce qu’il avait laissé passer un regard ouvert.

C’était un jeu avec toutes sortes de temps et d’espace et sans aucun défenseur des Hurricanes de la Caroline en vue. Au lieu de cela, Zibanejad a choisi de laisser passer le but apparemment clair pour donner à Artemi Panarin une chance de marquer.

“Si j’arrive dans une telle position, je prendrai la décision que je pense être la meilleure pour le moment, et ce n’était pas ma plus grande décision si on y regarde”, a déclaré Zibanejad. “Ça va arriver.”

Ce qui allait se passer était davantage une discussion sur la façon dont Zibanejad était apparemment entouré des meilleurs joueurs sur la glace lors du premier match de la série contre les Hurricanes et continuait son rôle d’interprète le plus constant des Rangers dans une série éliminatoire où ils ont encaissé cinq points. Jeux.

Pour remporter son deuxième match de plusieurs buts en carrière en séries éliminatoires (l’autre était le match 6 au premier tour contre Pittsburgh lorsqu’il a marqué deux fois en 76 secondes après que les Rangers étaient menés 2-0), Zibanejad a réalisé des jeux qui semblaient apparemment être ce qu’il ferait. faire au cours de sa saison de 39 buts la saison dernière, marquant les deux buts sur réception, y compris le deuxième total alors qu’il était à genoux après avoir décoché le tir.

«Mika a évidemment eu une soirée énorme», a déclaré l’entraîneur Peter Laviolette en évoquant une évidence après un match où les Rangers n’ont jamais tiré de l’arrière et se sont accrochés jusqu’à la dernière minute.

La performance de Zibanejad comprenait également un jeu défensif clé sur Sebastian Aho dans les dernières secondes, continuant son rôle de si dépendant au début de ce que les Rangers espèrent être une série d’après-saison très longue.

Il compte désormais quatre matchs consécutifs multipoints et un point dans chaque match, ce qui porte son total à 10, ce qui le place à 14 points de ce qu’il avait fait lors des 20 matchs consécutifs jusqu’à la finale de la Conférence Est il y a deux ans.

“C’est très important, bien sûr, quand des joueurs comme Mika se lèvent et montrent leurs compétences, leur niveau”, a déclaré Panarin après avoir finalement marqué son troisième but sur un jeu qui a donné aux Rangers un peu de répit jusqu’aux deux dernières minutes frénétiques. “C’est incroyable.”

L’effort de Zibanejad s’est produit à 5 contre 5 lorsqu’il a profité de son étonnamment intact dans l’enclave, puis à nouveau en avantage numérique lorsqu’il a terminé la passe sans regard de Chris Kreider.

“Je pensais que nous étions en train d’exécuter, d’essayer d’attaquer”, a déclaré Zibanejad. « C’est un très bon PK contre lequel nous jouons, donc nous devons exécuter et je pensais que nous l’avions fait ce soir. C’est quelque chose que nous devrons continuer à faire si nous voulons avoir du succès contre ces gars-là.

Malgré toute l’offensive, Zibanejad est un joueur défensif responsable et cela s’est fait sentir dans les dernières minutes.

« Tout le monde sait que Mika est un joueur très responsable sur la glace, a déclaré le défenseur Braden Schneider. dit. « En séries éliminatoires, pour le début, il est passé à un autre niveau. Il est partout dans notre zone D, il parle, il fait sortir les rondelles. Et puis il se lève et fait bouger les choses également dans la zone offensive. C’est un leader pour nous et il nous donne le ton.

Le défenseur des Hurricanes de la Caroline Brent Burns (8) se tient à côté du centre Jake Guentzel (59) et de New York … [+] Le centre des Rangers Mika Zibanejad (93 ans) se bat pour la rondelle comme lors de la troisième période du premier match d’une série éliminatoire de deuxième tour de la Coupe Stanley de hockey de la LNH, le dimanche 5 mai 2024, à New York. (Photo AP/Julia Nikhinson)

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Il reste encore du chemin à parcourir, mais l’émergence continue de Zibanejad en tant que meilleur joueur des Rangers en séries éliminatoires jusqu’à présent a amorcé une série avec peu de glace ouverte du pied droit pour la meilleure équipe de saison régulière de la LNH.

«À une semaine de la dernière fois que nous avons joué, je pensais que le départ était bon», a déclaré Laviolette. “Je pensais que nous avions suivi cela tout au long du match, je pensais que c’était assez cohérent dans la façon dont nous avons joué.”

Et c’était un résumé parfait des séries éliminatoires de Zibanejad jusqu’à présent.

 
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