Madrid, Rublev renoue avec la victoire

Madrid, Rublev renoue avec la victoire
Madrid, Rublev renoue avec la victoire

Dans une spirale négative à son arrivée à Madrid, le Russe Andrey Rublev a repris la tête pour remporter dimanche son deuxième titre en Masters 1000, malgré une “gorge bloquée” et un “orteil anesthésié”, pile de trois semaines de Roland-Garros.

Sur la terre battue espagnole, il aura fallu près de trois heures à Rublev pour renverser Flix Auger-Aliassime, ex-top 10 désormais 35e, 4-6, 7-5, 7-5 en finale.

C’est déjà sur cette surface, le Monte-Carlo en 2023, que le Russe de 26 ans a été titré pour la première fois en Masters 1000, la catégorie de tournois la plus prestigieuse après ceux du Grand Chelem.

Avec son sacre madrilène, Rublev va grimper lundi de la huitième à la sixième place mondiale, à une place de son meilleur classement, atteint en septembre 2021.

À 23 ans, Auger-Aliassime disputait sa toute première finale de Masters 1000.

Dans quel état était Rublev pendant la quinzaine espagnole ! Pendant neuf jours, impossible d’avaler, impossible de manger et de violents maux de tête. Je ne sais pas exactement ce que c’est, si c’est un mal de gorge, un virus, mais ma gorge est complètement bloquée. “C’est la première fois de ma vie que je me sens aussi mal”, décrit le Russe, qui prévoit d’aller à l’hôpital lundi.

Rempli de médicaments

Et ce n’est pas tout : à cause d’une inflammation qui a fait doubler de volume un de ses orteils, au point de l’empêcher de mettre (son) pied dans (sa) chaussure, j’ai été anesthésié, pour ça je ne le sens pas. , dit-il encore.

Je fais le plein de médicaments, d’analgésiques et d’injections, résume-t-il.

Au-delà de sa santé défaillante, qui aurait pu imaginer que Rublev s’emparerait du trophée à la Caja Magica de Madrid, même privé du N.1 mondial Novak Djokovic et rattrapé par une hécatombe (Sinner et Medvedev notamment) au bout d’une quinzaine de jours. ?

À son arrivée dans la capitale espagnole, le Russe au tempérament rebelle enchaîne quatre défaites consécutives. Après sa disqualification à Dubaï début mars, pour avoir crié sa colère à quelques centimètres du visage d’un juge de touche, il a gagné un match (Indian Wells), puis plus rien. Ni Miami, ni Monte-Carlo, dont il était tenant du titre, ni Barcelone.

Mais dans sa version apaisée, celui qui est connu pour ses éclats réguliers s’est lui-même surpris. Et c’est comme si les dernières semaines n’avaient jamais existé, se souvient Rublev, battant notamment en quarts de finale le double champion du trophée et numéro 3 mondial Carlos Alcaraz – dont l’avant-bras droit douloureux a rechuté depuis.

La FAA de retour dans le top 20

Contre Auger-Aliassime dimanche soir, Rublev a su se relever d’un mauvais début de match, qui lui a valu de se retrouver en tête 4 jeux à 1 avec un double break de retard, et de perdre le premier set. Petit à petit, il a ensuite pris le dessus sur le jeune Québécois dans le jeu.

Lors du tour décisif, l’écart entre les deux joueurs était évident sur le terrain, mais il a fallu du temps pour se concrétiser au score. Le mérite revient à FAA, qui, même massé deux fois aux cuisses, s’est maintenu longtemps à flot grâce à son service puissant et efficace.

C’est justement sur une double faute qu’il a finalement breaké, la première balle de match obtenue par Rublev.

Auger-Aliassime s’était fait une première place en finale du Masters 1000 après un rare concours de circonstances : trois de ses six matches précédents n’avaient pas été complétés (Sinner a déclaré forfait en quarts de finale et deux forfaits, de Mensik en 3e ronde et Lehecka en demi-finale).

Sa quatorzaine à Madrid reste néanmoins une amélioration considérable : il n’a plus gagné plus de deux matches d’affilée depuis début 2024. Même depuis mars 2023, sa semaine victorieuse sur Bâle en octobre dernier mise à part.

Au classement ATP, il sera récompensé par un bond de quinze places, jusqu’au top 20.

 
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