Pourquoi Hope Hicks pleure-t-elle ? – .

Pourquoi Hope Hicks pleure-t-elle ? – .
Pourquoi Hope Hicks pleure-t-elle ? – .

Imaginez une scène de procès à la fin d’un film de Mob, avec une salle d’audience lambrissée et un juge aux cheveux blancs. Le vieux monsieur à la table de la défense, entouré d’avocats habiles. Les procureurs qui s’efforcent. La sécurité armée. Les témoins assermentés, un par un, ont exhorté à rester fidèles ou à devenir des rats. C’est à peu près ce qui s’est passé au quinzième étage du palais de justice pénale de Manhattan ces dernières semaines, lors du procès secret de l’ancien président Donald Trump.

Vendredi, l’ancienne conseillère de la Maison Blanche, Hope Hicks, est venue à la barre. Hicks s’est impliqué dans la campagne Trump dès ses débuts ; elle faisait déjà partie de l’équipe en 2015, lorsque Trump a descendu l’escalator de la Trump Tower pour annoncer qu’il se présentait à la présidence, et elle était toujours avec lui en 2021, lorsque ses partisans ont pris d’assaut le Capitole américain pour tenter de le maintenir au pouvoir. Mais Hicks a depuis gardé ses distances. Après l’échec de son insurrection, Trump a décampé pour la Floride. Hicks est restée à Washington, où elle dirigeait son propre cabinet de conseil en communication. Elle testait maintenant contre Trump après avoir été assignée à comparaître par le gouvernement. Dans les articles de presse sur l’administration Trump, elle avait souvent été décrite comme une sorte de fille porteuse du président. Selon d’autres collaborateurs de la campagne de 2016, Hicks avait l’habitude de repasser les vestes et les pantalons de Trump pendant qu’il les portait. Lorsqu’elle est entrée dans la salle d’audience du juge Juan Merchan, elle aurait pu passer pour la sœur d’Ivanka Trump : cheveux coiffés de manière extravagante, dos droit, bras baissés le long du corps, sac à main tenu lâche du bout des doigts. Mais lorsqu’elle s’est assise à la barre des témoins, elle n’a pas regardé dans la direction de son ancien patron. « Je suis vraiment nerveuse », a-t-elle déclaré en attrapant immédiatement un verre d’eau placé devant elle par un fonctionnaire du tribunal.

Le gouvernement voulait que Hicks témoigne parce qu’elle avait eu des conversations avec Trump et Michael Cohen, l’ancien avocat de Trump, à propos de Karen McDougal et Stormy Daniels, des femmes qui disent avoir eu des relations sexuelles avec Trump dans les premières années de son mariage avec l’ancienne Première dame Melania. Atout. En tant qu’assistant de communication de premier plan, Hicks a contribué à façonner la campagne officielle et la réponse de la Maison Blanche aux articles sur McDougal et Daniels parus dans le le journal Wall Street avant et après l’élection de Trump. Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, estime que Trump et ses alliés ont payé McDougal et Daniels en 2016 dans le cadre d’un complot illégal visant à influencer l’élection présidentielle. Le bureau de Bragg a accusé Trump de falsification de dossiers commerciaux alors qu’il aurait remboursé Cohen pour avoir payé Daniels. Trump clame son innocence et, en fait, s’est présenté à bien des égards comme la victime de ce procès.

Plusieurs des témoins susceptibles de comparaître ont eux-mêmes fait l’objet d’une enquête ou ont été reconnus coupables de crimes. Mais dans le cas de Hicks, aucune des deux parties n’a laissé entendre qu’elle avait fait quelque chose de répréhensible. Elle a donné aux procureurs exactement ce qu’ils voulaient lorsqu’on lui a posé des questions sur la réaction de Trump à une enquête de 2018. le journal Wall Street article sur sa relation avec Daniels, une actrice de films pour adultes qui dit qu’elle et Trump ont eu des relations sexuelles, en 2006, dans une suite au dernier étage du Harrah’s Lake Tahoe. “M. L’opinion de Trump était qu’il valait mieux s’en occuper maintenant et qu’il aurait été mauvais que cette histoire soit rendue publique avant les élections », a déclaré Hicks. (Les avocats de Trump ont suggéré au jury que l’ancien président était principalement préoccupé par la façon dont les articles de presse sur des liaisons présumées affecteraient sa femme ; les procureurs ont soutenu que ce qui l’inquiétait vraiment, c’était l’élection.) Hicks a également reconnu qu’elle avait envoyé un texto à Cohen à propos de Daniels quelques jours seulement avant le jour du scrutin de 2016. Cohen lui a dit que « si nécessaire », il avait une déclaration de Daniels « niant tout ». “Je ne savais pas de quoi il parlait et je ne voulais pas le savoir”, a déclaré Hicks.

Mais elle n’a pas donné aux procureurs tout ce qu’ils recherchaient. Il y a quelques jours, David Pecker, l’ancien éditeur du Enquêteur national– qui a acheté les droits de l’histoire de McDougal sur Trump en 2016 pour cent cinquante mille dollars, et qui a ensuite conclu un accord de coopération avec le gouvernement – ​​a témoigné qu’en mars 2018, après que McDougal ait accordé une interview à Anderson Cooper de CNN, il avait parlé à Hicks et à la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Sarah Huckabee Sanders, du contrat secret de McDougal. «Je leur ai expliqué, à eux deux, pourquoi j’allais prolonger son accord», a déclaré Pecker. “Et tous deux ont dit qu’ils pensaient que c’était une bonne idée.”

Lorsque l’avocat principal du procureur de district, Matthew Colangelo, a demandé à Hicks si elle avait parlé à Pecker après que McDougal ait parlé à CNN, sa nervosité s’est évaporée, révélant ci-dessous l’assistant de communication chevronné. “Je n’ai aucun souvenir d’avoir parlé à M. Pecker après cet entretien”, a-t-elle déclaré. Interrogé sur Cohen, qui a également coopéré avec le gouvernement et qui devrait être le témoin vedette de l’accusation, Hicks a pris une photo. « J’avais l’habitude de dire qu’il aimait se qualifier de « réparateur » ou de « M. ». Fix-It », et c’est uniquement parce qu’il l’a cassé en premier », a-t-elle déclaré. Pendant la majeure partie du temps où Hicks témoignait, Trump était assis dans sa position désormais habituelle à la table de la défense, affalé sur sa chaise, les yeux fermés, apparemment à moitié conscient. Mais lorsque Hicks a fait cette remarque à propos de Cohen, sa bouche s’est ouverte en un petit sourire paternel en coin.

Il a été laissé à Emil Bove, l’un des avocats de Trump, de contre-interroger Hicks. Bove, ancien procureur fédéral chargé du terrorisme, n’a fait preuve que de mépris à l’égard des témoins précédents. “Les choses que je vous ai montrées ce matin soulèvent des questions sur la façon dont ce téléphone a été géré, n’est-ce pas ?” » a-t-il demandé à Douglas Daus, un analyste informatique médico-légal du bureau du procureur de district qui manipulait les téléphones portables que Cohen avait remis, après l’avoir interrogé vendredi matin. “À bien des égards, nous allons simplement devoir croire Michael Cohen sur parole, n’est-ce pas ?” Mais avec Hicks, Bove était un gentleman. « Je pense que tu as dit ce matin que ça fonctionnait un peu comme une entreprise familiale pendant que tu étais là-bas ? » a-t-il demandé, à un moment donné, en faisant référence à la Trump Organization. Hicks a dit oui. Bove lui a également posé des questions sur ses débuts là-bas. « Votre titre initial était directeur des communications ? » Il a demandé. Elle a dit oui. « Et c’est une position que la Trump Organization a créée pour vous intégrer, n’est-ce pas ? » Il a demandé. Elle a dit oui. « Et je pense que vous avez dit ce matin que vous vous concentriez sur l’immobilier, l’hôtellerie et le divertissement – ​​c’était votre portefeuille là-bas ? il a dit. Elle tourna la tête sur le côté et baissa les yeux. “Désolé,” dit-elle, la voix brisée. Un mouchoir est apparu dans sa main et elle s’est tamponné les yeux. “Pourrais-je juste avoir une minute?” elle a demandé. Le sténographe assis à quelques mètres de Hicks a écrit « (Pleurer) » dans le procès-verbal officiel. “MS. Hicks, as-tu besoin d’une pause ? » a demandé Merchan. “Oui, s’il vous plaît,” dit-elle. Merchan a excusé le jury, puis Hicks, les yeux rouges et gonflés, est descendu de la barre et a quitté la salle d’audience, évitant toujours Trump.

 
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