Les astronautes sont prêts à tester le nouveau vaisseau spatial de Boeing – et un Canadien leur en parlera

Cela a pris une décennie, mais le vaisseau spatial commercial de Boeing est enfin lancé avec ses premiers passagers.

Le test final de son vaisseau spatial avec équipage, appelé Starliner – également appelé Crew Space Transportation 100 (CST-100) – devrait décoller lundi à 22 h 34 HE du Kennedy Space Center en Floride à bord d’un United Lancez la fusée Alliance Atlas V.

Dans la toute nouvelle capsule, il y aura deux astronautes : Butch Wilmore, qui sera le commandant de cette mission, et Suni Williams, qui sera le pilote.

“Cela semble presque irréel”, a déclaré Williams lors d’une séance de questions-réponses la semaine dernière. En effet, Boeing a dû faire face à des retards de plusieurs années après avoir obtenu le contrat de la NASA en 2014 pour construire une nouvelle capsule spatiale.

Cette image de NASA TV montre un Boeing Starliner sans équipage s’approchant de la Station spatiale internationale, le vendredi 20 mai 2022. Il s’agissait de la deuxième tentative de l’entreprise de lancer et d’amarrer à l’ISS, mais elle n’a pas encore envoyé de mission avec équipage là-bas. (NASA/Associated Press)

Et lors du lancement, une voix canadienne du contrôle de mission communiquera avec les deux astronautes : l’astronaute Joshua Kutryk.

C’est un rôle important pour lui : il est l’un des quatre membres d’équipage qui devraient embarquer le même vaisseau spatial pour sa première mission opérationnelle dans environ un an. Ce sera un voyage aller-retour de six mois vers l’ISS.

« Parallèlement à mes fonctions auprès de [this launch]Je m’entraîne pour me préparer à cette expédition depuis environ un an maintenant », a-t-il déclaré.

Et ce n’est pas sa première fois au contrôle de mission chez Capcom (un terme rétrospectif des premiers jours de la NASA qui signifie communication par capsule).

L’astronaute de l’Agence spatiale canadienne Joshua Kutryk est assis au poste de travail Capcom du centre de contrôle de mission de la NASA à Houston en 2020. (Agence spatiale canadienne)

Il a été dans la même position lors des lancements de SpaceX, mais dans le cas de SpaceX, la société contrôlait le vaisseau spatial. Dans le cas de Boeing, le contrôle se fera depuis le Johnson Space Center de Houston.

«Je pense que c’est la première fois que nous allons [once again] contrôler… un lancement en équipage et une rentrée depuis ici à Houston depuis la fin de la navette spatiale », a déclaré Kutryk. « C’est donc un gros problème. Il y a beaucoup d’enthousiasme pour la NASA. Et je me sens vraiment chanceux et fier de pouvoir en faire partie.

Une histoire de retards

Après la fin du programme de navette spatiale de la NASA en 2011, l’agence spatiale n’a eu d’autre choix que d’utiliser les fusées russes Soyouz pour envoyer des astronautes américains et canadiens dans l’espace.

Puis, en 2014, la NASA a annoncé avoir choisi deux sociétés commerciales pour construire des engins spatiaux qui rendraient des capacités de lancement sur le sol américain : SpaceX et Boeing.

Alors que SpaceX a commencé avec succès à lancer des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) en 2020, Boeing n’y est pas encore parvenu.

Pour que la NASA approuve tout nouveau vaisseau spatial avec équipage, SpaceX et Boeing ont dû chacun effectuer deux tests critiques : le premier, un lancement sans équipage et un amarrage à l’ISS ; le second, un lancement avec équipage et un amarrage à l’ISS.

SpaceX a réussi ses deux tests facilement, lançant sa première mission opérationnelle en 2020. (Il est important de noter qu’ils avaient déjà eu de l’expérience dans le lancement de capsules cargo vers l’ISS sur leur fusée Falcon 9, et la capsule avec équipage était assez similaire à la cargaison Dragon.)

Cependant, le premier lancement sans équipage de Boeing n’a pas pu s’amarrer à l’ISS. Il a été relancé en 2022 et amarré avec succès.

Pas de nervosité

Lorsqu’on leur a demandé s’ils éprouvaient une certaine nervosité à propos du lancement prochain, Williams et Wilmore – tous deux pilotes d’essai chevronnés et astronautes qui ont chacun passé plus d’un an dans l’espace – ont déclaré qu’ils se sentaient bien.

“Nous sommes tous les deux déjà venus ici”, a déclaré Williams. «Je ne pense pas nécessairement que ce soit du trac. Je pense simplement qu’il s’agit plutôt de contrôles de dernière minute, de franchir les T et de mettre les points sur les I. »

Ils – avec Kutryk – ont travaillé aux côtés de Boeing lors du développement de Starliner. Wilmore a déclaré que pour lui, il s’agissait davantage de se concentrer sur les procédures et la préparation.

REGARDER | En savoir plus sur le prochain test en vol du Starliner :

Natasha Fatah de CBC parle à l’astronaute Joshua Kutryk du prochain test en vol Starliner de la NASA

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À bord de la capsule – nommée Calypso par Williams en l’honneur du navire de l’explorateur océanique Jacques Cousteau – les deux hommes effectueront plusieurs contrôles et procédures pour s’assurer qu’elle est prête pour des lancements réguliers vers l’ISS.

« Tout ne sera pas absolument parfait pendant que nous pilotons le vaisseau spatial. Et c’est vraiment ce qu’est notre objectif. Nous sommes arrivés à un point… où nous nous sentons très en sécurité et à l’aise lorsque ce vaisseau spatial vole », a déclaré Williams.

“Mais nous allons trouver de nouvelles choses, et nous allons écrire ces choses et nous allons relayer tout cela et le réparer pour la prochaine fois que le vaisseau spatial volera.”

 
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