Les prix de nombreux aliments baissent, mais l’inflation a laissé un héritage

Les habitants de l’Île-du-Prince-Édouard ont peut-être remarqué une baisse des prix de certains produits d’épicerie au cours des derniers mois, mais les souffrances causées par l’inflation au cours des trois dernières années n’ont pas disparu.

Dans certains cas, les prix recueillis par Statistique Canada affichent des baisses significatives récemment.

D’août à février, les prix du bœuf ont chuté de 16,4 pour cent, ceux du pain et des céréales de 9,8 pour cent et ceux des produits surgelés de 7,4 pour cent. Les prix de ces trois produits restent cependant élevés par rapport à janvier 2021, en hausse de 17 à près de 30 pour cent.

Cependant, un soulagement supplémentaire pourrait être en cours.

« Les consommateurs reculent. Ils ne dépensent tout simplement pas la même somme d’argent à l’épicerie », a déclaré le professeur Sylvain Charlebois, directeur du laboratoire d’analyse agroalimentaire de l’Université Dalhousie à Halifax.

« Nous constatons une stagnation des ventes de produits alimentaires alors que la population augmente. C’est certainement un mauvais signe pour les épiciers. Pour réellement inciter les gens à revenir dans les magasins, vous devez revoir votre stratégie de prix, et c’est exactement ce qui se passe actuellement.

Les ventes sont en baisse aux comptoirs des viandes, affirme le professeur Sylvain Charlebois de Dalhousie, et les épiceries réagissent. (CBC)

Ce retrait des consommateurs de l’Île est relativement récent. En 2021 et 2022, l’augmentation des dépenses d’épicerie à l’Île-du-Prince-Édouard a été bien supérieure à l’augmentation des prix. En 2023, cependant, les dépenses ont pris du retard.

L’indice des prix à la consommation des produits alimentaires en 2023 était de 22,6 pour cent plus élevé qu’il ne l’était en 2020, mais les dépenses en produits alimentaires n’ont augmenté que de 20,2 pour cent.

C’est un signe que les Insulaires ajustent leurs achats afin de dépenser moins en épicerie.

« C’est ce que nous prévoyons que les gens feront », a déclaré Jim Sentance, professeur d’économie à l’UPEI.

« Si les prix n’évoluent pas de manière uniforme dans tous les domaines, alors les gens vont regarder où voient-ils des augmentations de prix, où voient-ils des prix rester les mêmes ou peut-être où des ventes ont lieu. Vous déplacerez votre consommation.

Offre, demande et prix des produits d’épicerie à l’Île-du-Prince-Édouard

Kevin Yarr, de CBC, demande au professeur d’économie Jim Sentance de l’UPEI pourquoi le prix des produits surgelés est plus élevé que celui des produits frais, et quel est le pouvoir de changer vos habitudes d’achat.

Selon Charlebois, c’est là où ce changement se produit que certaines des plus fortes augmentations de prix des trois dernières années ont été observées.

“Nous voyons des gens s’éloigner complètement du comptoir des viandes, pensant que le comptoir des viandes est tout simplement beaucoup trop cher”, a-t-il déclaré.

Et ce n’est pas bon pour les épiciers, a-t-il ajouté, car les marges bénéficiaires au comptoir des viandes peuvent atteindre 40 pour cent ou plus.

Le paradoxe des produits surgelés

Une grande partie des discussions autour de l’inflation au cours des dernières années a porté sur un côté de l’équation de fixation des prix : le coût de l’offre.

Les problèmes de chaîne d’approvisionnement au plus fort de la pandémie, la guerre en Ukraine, la sécheresse dans les Prairies – tout cela a fait augmenter les coûts de production ou restreint l’offre, exerçant une pression à la hausse sur les prix des produits alimentaires.

Les prix des produits surgelés ont bondi début 2021. (Shutterstock)

Nous pouvons désormais voir l’autre côté de la fixation des prix – la demande – entrer en jeu.

La demande dans certaines catégories, comme la viande, diminue à mesure que les consommateurs ajustent leurs habitudes d’achat pour optimiser leurs dépenses d’épicerie.

L’un des aspects les plus curieux de l’inflation des produits alimentaires à l’Île-du-Prince-Édouard au cours des trois dernières années a été la divergence des prix entre les produits frais et les produits surgelés.

Le prix des produits surgelés a fortement augmenté au premier semestre 2021 et était de 15,9 % plus élevé en mai qu’en janvier.

Mais les prix des produits frais baissaient dans le même temps, de 3 % entre janvier et mai 2021.

Les produits frais ne représentent pas le seul coût pour les transformateurs d’aliments surgelés : il y a la main d’œuvre, l’emballage et l’énergie nécessaire pour les congeler, a déclaré Sentance.

Mais ce n’est peut-être pas le seul problème en jeu.

Concombres, tomates et autres légumes exposés dans une épicerie.
L’écart de prix entre les produits frais et surgelés, qui s’est accru au cours des premiers mois de 2021, s’est maintenu. (Bryan Eneas/CBC)

« Lorsque vous regardez les personnes qui fabriquent des aliments surgelés, des aliments préemballés et des aliments préparés pour nous, vous avez affaire à un nombre relativement restreint d’entreprises », a-t-il déclaré.

« Un manque de concurrence dans ce secteur pourrait leur donner plus de contrôle sur les prix. »

Les entreprises de produits surgelés peuvent également avoir développé une fidélité à leur marque pour les aider à fidéliser leurs clients, a-t-il déclaré.

En revanche, note Sentance, il existe de nombreux fournisseurs de produits frais, ce qui rend plus difficile le maintien de prix élevés. Et, a-t-il ajouté, il est beaucoup plus difficile de fidéliser une marque pour les produits frais.

Suite à la séparation des prix entre frais et surgelé au cours des premiers mois de 2021, les prix des deux catégories se sont largement succédés. Mais la différence de prix de 20 pour cent créée à cette époque persiste jusqu’à aujourd’hui.

 
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