À Londres, les ventes de bijoux ternissent en raison des prix records de l’or

À Londres, les ventes de bijoux ternissent en raison des prix records de l’or
À Londres, les ventes de bijoux ternissent en raison des prix records de l’or

Derrière les comptoirs en verre des bijoutiers de Green Street, dans l’est de Londres, des vendeuses pèsent d’imposants colliers et tapent sur leur calculatrice. Compte tenu des prix records de l’or, «les gens n’achètent plus autant», admet Zahid Khan, gérant du magasin Pakeeza Jewelers. Les quantités vendues diminuent et «les budgets augmentent», note également Vikram Santilal, propriétaire de la bijouterie Jeram, où trônent du sol au plafond des centaines de bracelets, bagues, boucles d’oreilles et bijoux de mariage étincelants.

Il y a quelques années, on offrait aux clients 200 grammes d’or pour 2 000 livres, et aujourd’hui, ils ne peuvent se permettre d’en acquérir que 100 grammes, et cela pour le quadruple, souligne-t-il. “Les prix élevés m’ont en quelque sorte dissuadé d’acheter davantage, même si j’économisais pendant un moment.», regrette Mariam Lunat, 57 ans, qui vient d’acquérir un bracelet unique qu’elle offrira à sa fille pour son mariage. “J’aurais aimé en prendre deux, mais je ne peux pas», déplore-t-elle. Mi-avril, le prix du métal précieux a culminé à son record historique, à plus de 2.400 dollars (environ 2.250 euros) l’once, soit une trentaine de grammes.

Mais plus que la hausse des prix elle-même, le pire pour les bijoutiers reste la volatilité, à savoir les grands écarts d’un jour à l’autre qui ont tendance à faire fuir les clients, qui préfèrent attendre un retour à la normale. La demande mondiale d’or a chuté de 5 % au premier trimestre, selon un rapport du World Gold Council (WGC) publié mardi. La demande de bijoux, qui représente environ la moitié de la demande de métal précieux, a chuté de 2 %.

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Exposé pendant le prix de l’or

Green Street est l’un des principaux quartiers commerçants de bijoux de la capitale britannique, avec des boutiques spécialisées dans l’or 22 carats au milieu des boutiques de sari et d’abaya. Les bijoux sont presque tous en or jaune avec une teinte dorée particulièrement reconnaissable du fait de sa forte concentration en or (22 carats, soit 22 grammes d’or pur dans 24 grammes d’alliage). Cela rend également les bijoutiers particulièrement exposés aux fluctuations du prix de la matière première qui représente les trois quarts du prix final, contrairement à une maison de luxe classique dont la marque aura plus d’impact sur la valeur.

Les étiquettes n’indiquent donc pas le prix des bijoux mais le poids, car ils sont vendus au poids. “Nous travaillons quotidiennement sur la base du prix de l’or», explique Zahid Khan, comme la grande majorité des bijoutiers de Green Street. Ils font référence au prix du marché via la LBMA (London Bullion Market Association), fixé vers 11 heures. Ce système constitue la norme pour le commerce des bijoux en or, notamment en Chine et en Inde, les deux principaux marchés mondiaux. “Demandez à n’importe quelle famille asiatique, elle connaîtra le prix de l’or », s’amuse Vikram Santilal. « C’est comme demander le prix d’un litre d’essence !»

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Mariages et traditions

La majorité de la clientèle de Green Streetjoyau caché dans l’Est de Londres», vante l’un des joailliers issu de la diaspora d’Inde, du Bangladesh, d’Afghanistan, du Pakistan ou du Moyen-Orient. L’or est disponible pour les mariages, les naissances et autres grandes célébrations, l’occasion pour les familles de protéger une partie de leurs économies sous forme de colliers, bagues, bracelets et autres objets en métal précieux, valeur refuge suprême. . Implantée à Green Street depuis près de 50 ans, la bijouterie PureJewels se positionne comme plus haut de gamme, avec des coûts de fabrication et de conception plus élevés que ses concurrents.

Moins exposé aux coûts des matières premières, le patron Jayant Raniga n’ajuste ses prix que tous les mois. “Nous étions un peu inquiets en avril lorsque les prix ont culminé“, il admet, “mais cela n’a pas vraiment affecté notre volume» vendu parce que ses clients sont plus friands de «des techniques artisanales traditionnelles qui font ressortir la beauté de la marchandise» que la matière première elle-même. Et si “les prix s’apprécient, cela renforce la conviction qu’il s’agit d’un bon investissement. C’est ce système de croyance qui perpétue la demande.»

 
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