Que cache le flot de voitures électriques chinoises dans les ports belges ? « Main invisible », « early adopters » et « surcapacité »

Que cache le flot de voitures électriques chinoises dans les ports belges ? « Main invisible », « early adopters » et « surcapacité »
Que cache le flot de voitures électriques chinoises dans les ports belges ? « Main invisible », « early adopters » et « surcapacité »

Les voitures électriques chinoises arrivent par milliers dans les ports d’Anvers et de Zeebrugge. Les parkings prévus pour leur stockage sont proches de l’implosion. Dans sa volonté de devenir un nouveau hub en Europe, la Belgique se trouve confrontée à un sérieux blocage. « Les prévisions du marché étaient supérieures à la demande réelle », estime un économiste.

Ils arrivent par dizaines de milliers. Aux ports d’Anvers et de Zeebrugge, Les voitures électriques chinoises sont stockées à l’infini. Au point que les immenses parkings prévus à cet effet sont tous saturés. Un article récent de Monde quantifie le phénomène : en 2024, entre 600.000 et 1 million de véhicules fabriqués en Chine auront pour destination les ports flamands. Ces données stratosphériques font d’Anvers le plus grand terminal automobile au monde. Juste ça.

Sans faire de bruit, les deux villes du nord du pays montent en puissance au sommet de la logistique pour le marché électrique. Ils sont devenus un véritable hub d’acheminement de véhicules aux quatre coins de l’Europe. Depuis Calloo, près de Zeebrugge, des camions polonais, italiens ou espagnols chargent des voitures électriques chinoises. Mais pas à un rythme suffisant pour écouler le stock impressionnant accumulé ces dernières années.

Voitures électriques chinoises thésaurisées : plusieurs causes

Les pins du quotidien français plusieurs causes de cet embouteillage. Une industrie chinoise en surcapacité, l’émergence de nouveaux constructeurs, la volonté de conquérir le marché européen, ou encore la crise du Covid, qui a ralenti les ventes et gonflé les stocks. Autant de raisons qui expliquent le déluge « sino-électrique ».

Les bateaux, ont également vu leur capacité augmenter. Ainsi, explique Le monde, les transporteurs sont aujourd’hui capables de déplacer jusqu’à 7 000 véhicules, contre 1 000 à 2 000 auparavant. La Belgique est même devenue leur principale destination, bien qu’ils déchargeaient une partie de leur cargaison dans les ports du sud de l’Europe. Manque de main d’oeuvre cris parmi les opérateurs en charge du stockage et un nombre de bateaux insuffisant pour des navigations courtes (transport vers d’autres ports européens) sont deux autres ingrédients qui garantissent une accumulation massive de véhicules électriques.

Voitures électriques chinoises : les prévisions dépassent la demande

Chaque année, ce sont 3,9 millions de voitures neuves transitent (arrivée/départ) via le port de Zeebrugge. “Cette affluence n’est pas si extrême, comparée aux autres années, nuance Romain Denayer, porte-parole d’EV Belgium, fédération pour le développement de la mobilité zéro émission en Belgique. Mais les marques utilisent de plus en plus les parkings portuaires plutôt que leurs propres garages, il continue. Ce procédé s’inscrit dans le nouveau modèle automobile : la voiture s’achète souvent en ligne, sans passer par le garage. Les ports assument alors ce rôle de stockage.

«Le prix du lithium, composant majeur des batteries, a considérablement baissé», explique Rudy Aernoudt, économiste (UGent). Parce que l’ensemble du marché spécule sur une explosion de la demande de voitures électriques. Cependant, nous constatons que ce n’est pas le cas.

En Allemagne ou aux Pays-Bas, par exemple, les subventions pour l’achat d’une voiture électrique ont été réduites, ce qui rebute de nombreux acheteurs potentiels. “Désormais, les gens optent davantage pour l’hybride. Et plus encore pour le 100 % électrique. LE les prévisions du marché étaient supérieures à la demande réelle »en déduit l’économiste.

Adopteurs précoces et surproduction

Les dernières estimations reposaient sur la logique de Adopteurs précoces, c’est-à-dire les individus les plus disposés à utiliser une nouvelle technologie. « Cependant, en général, on estime que LE premiers adoptants représentent environ 15% du marché. Désormais, les constructeurs doivent donc convaincre un autre segment d’acheteurs potentiels, ceux qui ne sont pas les plus prédisposés à opter directement pour l’électrique. Résultats des courses : le marché évolue beaucoup plus lentement que nous le pensions», analyse Rudy Aernoudt.

En Belgique, contrairement à l’Allemagne, le marché se porte plutôt bien puisque la déduction fiscale qui s’applique à l’électricité s’élève à 120 %. Mais la production disponible dépasse toujours la consommation «parce que nous avons surestimé l’intérêt réel de la population», estime le professeur de l’UGent.

La Chine à l’assaut du marché européen

Cette surproduction chinoise fait également partie de la guerre avec Tesla et les voitures européennes. La Chine veut s’assurer que ses voitures soient directement disponibles sur le marché européenafin que le consommateur n’ait pas à attendre après sa commande. « Les constructeurs chinois veulent essayer d’effacer au maximum les marques européennes. Peu leur importe que des stocks soient constitués en Europe : cela fait même partie de leur stratégie.»

Il serait toutefois erroné d’affirmer que les parkings proches d’Anvers n’accueillent que des seulement des voitures chinoises. « On voit une diversité de constructeurs : coréens, japonais, ou encore américains, nuance Romain Denayer. La crainte liée à l’arrivée de l’électricité chinoise est à relativiser, il croit. Auparavant, ces mêmes doutes étaient présents lorsque Toyota, Suzuki ou Hyundai arrivaient sur le marché du thermique en Europe. Au fil du temps, ces marques sont entrées dans le paysage.

Quelle sortie ?

Face à la saturation actuelle, un déblocage pourrait se produire de deux manières. Soit via une connexion au marché. “C’est ‘la main invisible’ce qui signifie que les prix diminueront pour encourager la demande« . Une option « très probable », selon Rudy Aernoudt. « Incitatifs gouvernementaux, via l’octroi de primes à l’achat d’un véhicule électrique et/ou de nouvelles taxes sur les véhicules thermiques », sont la deuxième option. Romain Denayer ajoute que ce blocage « n’est pas pas seulement un ralentissement du secteur électrique, mais aussi du secteur automobile en général.

Pour Rudy Aernoudt, « nous allons devenir beaucoup plus réalistes en matière d’électricité à l’avenir. Une entreprise comme Toyota pense aussi que les voitures électriques représenteront au maximum 30 % du marché. L’idée selon laquelle tout le monde roulerait électrique en 2035 est utopique », juge-t-il.

Pour lui, le fait que Devenir un nouveau hub électrique pour la Belgique s’inscrit dans une volonté politique claire de développer la logistique. « Beaucoup de voitures passent aussi par Gand (Honda). C’est une bonne chose, cela crée des emplois. Mais le fait que les voitures soient importées d’Asie ternit l’objectif environnemental initial des véhicules électriques.

Pour concurrencer l’afflux d’électricité chinoise, le défi s’annonce donc ardu pour le marché automobile européen, qui a sous-investi dans son électrification. « C’est surmontable, mais cela va s’amplifier dans les années à venir », prévient Romain Denayer. Parce que le nombre de marques chinoises augmente de manière assez impressionnante. Il appartient désormais aux Européens de réagir de manière adéquate.»

 
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