Sallélois Jacques Lepatey, ancien international français, est décédé

Sallélois Jacques Lepatey, ancien international français, est décédé
Sallélois Jacques Lepatey, ancien international français, est décédé

Ancien ailier international, formé au Racing Club Narbonnais et passé par Mazamet, Jacques Lepatey est décédé ce mercredi 1er mai à l’âge de 94 ans. Originaire de Sallèles-d’Aude, il fut meilleur buteur d’essais du championnat de France en 1953 et 1958 et faisait partie de la légendaire tournée des quinze français en Afrique du Sud en 1958.

C’est un illustre joueur de rugby à XV des années 1950, un homme attachant et passionné, décédé ce mercredi 1euh Mai 2024. Jacques Lepatey décède à l’âge de 94 ans. Issu d’une grande famille de rugbymen – Louis son oncle était international, Charles son père aussi – il a baigné dans le monde ovale dès sa plus tendre enfance. Originaire de Sallèles-d’Aude, il fait ses premiers pas dans le rugby au sein de son club de village, l’Union Sportive Sallèloise. Il passe ensuite par le RC Narbonne juniors avant de rejoindre l’équipe de Mazamet, comme son père, en 1948, où il fera l’essentiel de sa carrière au poste d’ailier pendant 13 saisons. Il reviendra au MRC avant de raccrocher les crampons.

Sous le maillot du XV de France, il participe à la mythique tournée d’Afrique du Sud en 1958. Avec le grand Lucien Mias, Docteur Pack, comme capitaine mais aussi Raoul Barrière, Jean Carrère, François Moncla, Pierre Danos, Roger Martine, le Les Français ont battu les Springboks (un match nul et une victoire lors des deux tests matches). Cette tournée a été immortalisée par le journaliste Denis Lalanne, dans son récit Le Grand Combat du XV de France, et reste pour beaucoup une pierre angulaire du développement du rugby à XV en France. Denis Lalanne décrit un Jacques Lepatey « féroce en amitié et dévoué à la cause commune […] partenaire de bridge insupportable mais partenaire de rugby digne de confiance » qui a joué avec le groupe un « rôle fondamental » après avoir été mis à l’écart en raison d’une crise d’appendicite aiguë.

Jacques Lepatey a été sélectionné six fois en équipe de France. En 1955, il dispute tous les matchs du tournoi des V nations. En 1953 et 1958, il termine également meilleur buteur d’essais du championnat de France, avec un record de 25 essais en 1958 qui ne sera effacé des tablettes qu’en 1974.

Le Sallélois fut vainqueur du défi d’Yves-du-Manoir avec Mazamet en 1958, finaliste de cette compétition en 1955 et vice-champion de France avec le club tarnais en 1958, battu par Lourdes de Jean Prat.

Ce vigneron tous combattants a reçu le 7 juillet 2018 une médaille d’honneur du Sénat de la République française, des mains de celui qui était alors sénateur de l’Aude, Roland Courteau.

L’indépendant présente ses plus sincères condoléances à la famille de Jacques Lepatey, ainsi qu’à tous ses proches.

 
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