Le JWST de la NASA donne des « prévisions météorologiques » pour une planète située à 280 millions d’années-lumière

Le JWST de la NASA donne des « prévisions météorologiques » pour une planète située à 280 millions d’années-lumière
Le JWST de la NASA donne des « prévisions météorologiques » pour une planète située à 280 millions d’années-lumière

Le télescope spatial James Webb de la NASA a fourni des « prévisions météorologiques » pour une planète située à 280 millions d’années-lumière.

L’équipe internationale de chercheurs a utilisé avec succès Webb pour cartographier la météo sur l’exoplanète géante à gaz chaud WASP-43 b.

L’instrument MIRI de Webb a éclairé les conditions sur la planète, qui est de la taille de Jupiter mais plus proche de son étoile que Mercure ne l’est du Soleil.

Des mesures précises de luminosité sur un large spectre de lumière infrarouge moyen, combinées à des modèles climatiques 3D et à des observations antérieures provenant d’autres télescopes, suggèrent la présence de nuages ​​épais et hauts couvrant le côté nuit, d’un ciel clair du côté jour et de vents équatoriaux dépassant 5 000 milles. par heure mélangeant les gaz atmosphériques autour de la planète.

WASP-43 b est une exoplanète de type « Jupiter chaud » : de taille similaire à Jupiter, composée principalement d’hydrogène et d’hélium, et beaucoup plus chaude que n’importe laquelle des planètes géantes de notre propre système solaire.

Bien que son étoile soit plus petite et plus froide que le Soleil, WASP-43 b orbite à une distance de seulement 1,3 million de miles, soit moins de 1/25ème de la distance entre Mercure et le Soleil.

Avec une orbite aussi étroite, la planète est verrouillée par les marées, avec un côté continuellement éclairé et l’autre dans l’obscurité permanente. Bien que le côté nocturne ne reçoive jamais de rayonnement direct de l’étoile, de forts vents d’est transportent la chaleur du côté jour.

Depuis sa découverte en 2011, WASP-43 b a été observé avec de nombreux télescopes, notamment les télescopes spatiaux Hubble de la NASA et Spitzer, aujourd’hui à la retraite.

« Avec Hubble, nous avons pu clairement voir qu’il y avait de la vapeur d’eau du côté jour. Hubble et Spitzer ont tous deux suggéré qu’il pourrait y avoir des nuages ​​du côté nocturne », a expliqué Taylor Bell, chercheur au Bay Area Environmental Research Institute et auteur principal d’une étude publiée aujourd’hui dans Nature Astronomy. “Mais nous avions besoin de mesures plus précises de Webb pour vraiment commencer à cartographier la température, la couverture nuageuse, les vents et la composition atmosphérique plus détaillée tout autour de la planète.”

 
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