Lorenzo Musetti domine Taylor Fritz en cinq sets et prépare un affrontement contre Djokovic

Lorenzo Musetti domine Taylor Fritz en cinq sets et prépare un affrontement contre Djokovic
Lorenzo Musetti domine Taylor Fritz en cinq sets et prépare un affrontement contre Djokovic

Le tatouage le long de la cage thoracique droite de Lorenzo Musetti dit Le meilleur est à venir: Le meilleur reste à venir. À ce rythme, le jeune homme de 22 ans originaire de la petite ville toscane de Carrare n’aura peut-être plus à attendre très longtemps.

L’Italien, tête de série numéro 25, qui n’avait jamais dépassé le quatrième tour d’un tournoi majeur jusqu’à cette semaine, s’est imposé 3-6, 7-6 (5), 6-2, 3-6, 6-1 face à Taylor Fritz dans un quart de finale en dents de scie mercredi après-midi. Il s’est qualifié pour les demi-finales où il affrontera Novak Djokovic, tête de série numéro 2, septuple champion de Wimbledon qui a atteint le dernier carré par forfait après le retrait d’Alex de Minaur pour cause de blessure.

« Je n’ai pas de mots », a déclaré Musetti, seulement le quatrième Italien à atteindre le dernier carré au All England Club après Nicola Pietrangeli (1960), Matteo Berrettini (2021) et Jannik Sinner (2023). « J’ai gardé le meilleur pour la fin. »

Jouant sur un Court N°1 ensoleillé et rempli à ras bord, deux des hommes en forme de la saison sur gazon ont échangé des coups de feu pendant près de trois heures et demie devant une foule en liesse qui comprenait la reine Camilla, qui a échangé son siège dans la loge royale pour faire signe aux spectateurs lors des changements de côté.

Débordant de confiance après avoir remonté deux sets pour vaincre Alexander Zverev, tête de série numéro 4, lundi, Fritz, tête de série numéro 13, a surmonté une hésitation en début de match en repoussant deux balles de break dans son premier jeu de service, mais c’est Musetti qui a cédé le premier lorsqu’il a été breaké dans le quatrième jeu sur deux erreurs d’inattention. L’Américain a ensuite servi le set confortablement en 36 minutes grâce à un service puissant qui a atteint 217 km/h.

Après que le début du deuxième set ait été retardé de plusieurs minutes pour que le personnel médical s’occupe d’un spectateur souffrant, Musetti a été breaké dans un premier jeu marathon. Mais Fritz, qui au cours des 10 premiers jours du tournoi avait été l’homme le plus difficile à breaker sur le terrain, n’a pas pu consolider sa position et n’a été breaké que pour la deuxième fois en 82 jeux.

L’Américain a égalisé dans le cinquième jeu mais s’est retrouvé mené au huitième, perturbé par la contre-attaque astucieuse et le changement de rythme de Musetti. L’Italien a été breaké à zéro alors qu’il servait pour le set, une rare trahison de son sang-froid, mais a forcé un tie-break à partir de là et a arraché un mini-break précoce qui a fait la différence.

Taylor Fritz s’est incliné dans le dernier set. Photographie : Mosa’ab Elshamy/AP

Fritz, 26 ans, a été breaké au début du troisième set et s’est montré impatient dans les échanges. Trop désireux de raccourcir les points et en quête de points gagnants, il a été breaké à zéro tandis que Musetti a élevé son niveau en mettant en valeur son revers à une main. À ce moment-là, le service de Fritz, visiblement frustré, était en pleine rébellion, son pourcentage de première balle tombant à 25% au troisième set contre 79% dans les deux premiers sets.

L’Américain a semblé se stabiliser au début du quatrième set, se défendant bien mieux et forçant une chance de break au quatrième jeu que Musetti a effacée avec un lob gagnant. Fritz a fait preuve d’une grande résistance en tenant le coup à 40-0 au cinquième jeu, sauvant quatre balles de break dans le jeu puis en breakant Musetti au huitième set alors que des fautes directes commençaient à se glisser dans le coup droit de l’Italien. Quelques instants plus tard, il tenait le coup pour forcer un cinquième set.

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La bataille en dents de scie a pris un tournant final lorsque Musetti a déjoué Fritz d’un coup droit intérieur-extérieur en début de set décisif. L’Italien a consolidé avec sang-froid en prenant une prise pour se rapprocher de la ligne d’arrivée. Une fois qu’il a de nouveau fait le break avec un coup droit gagnant pour le 4-0, le match n’était plus qu’à une poignée de main.

Les apparitions en quarts de finale de Musetti, Sinner et de la tête de série numéro 7 Jasmine Paolini ont marqué la première fois depuis 1948 que trois joueuses italiennes atteignaient les quarts de finale d’un même tournoi du Grand Chelem. Le résultat de mercredi a assuré que cette improbable renaissance italienne se poursuivra.

Les choses ne s’arrangeront pas à partir de maintenant. Musetti a perdu cinq de ses six précédentes confrontations contre Djokovic, sa seule victoire ayant eu lieu sur terre battue l’année dernière en huitièmes de finale du Masters de Monte-Carlo.

« Il connaît probablement mieux que moi la surface et le stade, c’est sûr », a déclaré Musetti.[Our matches] “Il y a toujours eu des combats énormes, donc je m’attends à un gros, gros combat. Je pense que ce sera l’un des matchs les plus difficiles du circuit. Mais je suis un gars ambitieux et j’aime être mis au défi.”

 
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