Le prochain défi de Jesse Marsch pour le Canada est de débloquer Alphonso Davies – .

Le prochain défi de Jesse Marsch pour le Canada est de débloquer Alphonso Davies – .
Le prochain défi de Jesse Marsch pour le Canada est de débloquer Alphonso Davies – .

Alphonso Davies du Canada célèbre avec son manager Jesse Marsch après avoir battu le Venezuela … [+] tirs au but en quarts de finale de la Copa America.

Getty Images

Dans l’ensemble, la première compétition de Jesse Marsch à la tête de l’équipe nationale masculine du Canada a été un franc succès.

Les Canucks ont été les équipes de la CONCACAF les plus avancées du tournoi, un parcours qui s’est terminé par une défaite 2-0 en demi-finale mardi soir contre l’Argentine, championne en titre. Ce faisant, ils ont mis la pression sur les deux plus grandes puissances de la région, les États-Unis et le Mexique, qui ont tous deux été éliminés de manière inattendue du tournoi dès la phase de groupe.

Mais un examen plus approfondi des performances du Canada pourrait amener Marsch et ses hommes à se demander ce qui aurait pu se passer avec un peu plus d’efficacité. Son équipe n’a marqué que deux buts malgré un total de 6,5 buts attendus en termes d’occasions générées au cours de ses cinq matchs. Et même si elle a atteint son objectif de se qualifier dans un tournoi qui était un essai pour la Coupe du monde dans deux ans, elle n’a pas vraiment remporté une victoire décisive : une victoire 1-0 contre un Pérou réduit à 10 ne peut pas être considérée comme telle.

Et dans une équipe sans beaucoup de profondeur, on avait souvent l’impression que la star du Bayern Munich, Alphonso Davies, n’était pas aussi impliqué dans l’attaque qu’il aurait pu l’être.

Bien qu’il soit le joueur le plus talentueux du Canada, le défi de savoir comment utiliser au mieux Davies au niveau international est toujours délicat, car il est passé d’ailier gauche à arrière gauche pour son club.

Et même si un arrière gauche est souvent une pièce offensive majeure pour une équipe comme le Bayern — l’un des géants du football européen et une équipe qui domine souvent la possession — ce n’est généralement pas une caractéristique d’une équipe nationale comme le Canada, actuellement classée 48e au classement mondial de la FIFA.

Mais quand on regarde la difficulté de l’équipe de Marsch à convertir les occasions, on ne peut pas ignorer qui a été impliqué dans la création de ces occasions.

Ce n’était généralement pas le cas de Davies, qui n’a enregistré en moyenne que 1,47 actions créatrices de tirs par 90 minutes au cours du tournoi, ce qui le place seulement au septième rang parmi les joueurs canadiens.

C’est moins de la moitié de sa moyenne au Bayern lors de la saison 2023-2024 de Bunesliga qui vient de s’achever. Plus révélateur encore, c’est aussi un chiffre considérablement inférieur aux 2,67 par 90 minutes qu’il affichait en moyenne avec le Canada lors de la Coupe du monde 2022.

Ce dernier total n’était encore bon que pour le septième rang le plus élevé de l’équipe, mais il représentait un écart bien plus petit par rapport au taux de ceux au-dessus de lui.

Ces comparaisons sont certes erronées. Marsch est en poste depuis moins de deux mois, alors que la Coupe du monde 2022 a eu lieu quatre ans après le début du mandat de l’ancien manager John Herdman. Il est logique et même impératif qu’un nouvel entraîneur se concentre d’abord sur la défense, en particulier pour Marsch, dont les lacunes en matière de talent sont prononcées à l’arrière.

La ligne arrière plus expérimentée de Herdman lui a permis de lancer Davies dans un rôle de milieu de terrain plus souvent, y compris lors de la Coupe du monde.

La Copa America a aussi pu être un environnement particulièrement difficile pour libérer le potentiel offensif de Davies, puisque la plupart de ses attaques proviennent des zones latérales et parfois de matchs contre un adversaire qui est également prêt à engager du nombre d’attaquants. Les dimensions extrêmement réduites des terrains du tournoi n’ont pas aidé, pas plus que le fait de jouer la moitié de la phase de poules en avantage numérique contre des adversaires prudents comme le Pérou et le Chili.

Et même si Davies n’a pas été directement impliqué dans la création d’occasions pour le Canada, il a été l’une des principales raisons pour lesquelles Jacob Shaffelburg, du Nashville SC, a connu un tournoi aussi solide.

Le succès de Shaffelburg dans le tiers offensif a commencé en deuxième mi-temps contre le Pérou, lorsqu’il est entré sur le flanc gauche devant Davies, Davies ayant apparemment reçu pour instruction de rester à l’intérieur plutôt que d’essayer de trouver de l’espace sur des courses qui se chevauchent.

Le Pérou étant naturellement concentré sur Davies, Shaffelburg a saisi l’espace qui lui était offert sur le flanc et a fini par fournir le centre pour le but de Jonathan David lors de la victoire 1-0.

La présence de Davies à l’arrière était probablement nécessaire pour que le Canada puisse progresser aussi loin, et elle a probablement contribué à la résilience de l’équipe de Marsch face à plusieurs moments d’adversité tout au long du tournoi. Ce sont des choses que le nouveau patron ne voudra évidemment pas sacrifier.

Mais la vérité demeure : Davies, avec une mention honorable pour David, est le joueur le plus talentueux du Canada. Et pour que le Canada soit la meilleure version de lui-même, ce talent doit se faire sentir des deux côtés du terrain. Comment y parvenir au mieux avec le moins de conséquences négatives possible devrait être un défi qui consommera une grande partie du temps et de l’énergie de Marsch au cours des 24 prochains mois.

 
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