Des chercheurs surveillent la terre, l’air et l’espace pour traquer les producteurs d’ozone toxiques.

La lutte du Colorado contre l’ozone toxique et les gaz à effet de serre nocifs va envoyer de nouvelles vagues d’éclaireurs sur terre, dans les airs et dans l’espace au cours des deux prochaines semaines, faisant appel aux meilleurs scientifiques américains pour identifier les plus grandes sources de pollution et planifier les prochaines attaques.

Les chercheurs de la NOAA, de la NASA et du département de la santé du Colorado se déploient sur et au-dessus du riche bassin pétrolier et gazier du nord-est du Colorado, des terres agricoles et d’élevage productives et des couloirs urbains très fréquentés pour mesurer les gaz à effet de serre, les précurseurs de l’ozone comme les oxydes d’azote, les fuites de méthane et plus encore.

Selon Sunil Baidar, scientifique du laboratoire de sciences chimiques de la NOAA, il n’y a pas eu de ciblage aussi complet des sources de pollution les plus préoccupantes du Colorado depuis 10 ans. Les comtés du Front Range, au nord du Colorado, sont en « grave » violation des normes de l’EPA sur l’ozone, et les régulateurs de l’État doivent appliquer de nouvelles politiques de contrôle de la pollution pour mettre fin à ces violations dans les années à venir.

Après avoir minutieusement inspecté le Colorado, la NOAA et la NASA se rendront à Salt Lake City, qui enfreint également les limites d’ozone de l’EPA destinées à protéger la santé humaine. Les vols et les manœuvres au sol de l’été mesureront les émissions à leur niveau le plus élevé, lorsque la chaleur du soleil fait fondre la pollution provenant des voitures, des camions, des sources industrielles et des opérations de forage jusqu’à atteindre des pics d’ozone qui dépassent les limites autorisées.

La NOAA et la NASA coopèrent avec des chercheurs locaux pour mener une campagne scientifique estivale sur les problèmes de gaz à effet de serre et d’ozone au Colorado, dans le but de ramener des objectifs clairs pour les changements de politique sur la pollution de l’air. Dans les principaux bassins pétroliers et gaziers des États-Unis, y compris le comté de Weld, la NOAA dirigera une enquête à plusieurs niveaux, comme illustré ici. (Graphique du laboratoire des sciences chimiques de la NOAA)

Au cours des cinq prochaines années, les agences fédérales coopéreront avec les responsables locaux sur des recherches coordonnées similaires dans la plupart des grands bassins de production de pétrole et de gaz américains, a déclaré la NOAA.

Loin au-dessus de nos têtes, des satellites distants peuvent détecter les fuites et les panaches de méthane au sol. Un avion King Air surveille le sol à l’aide d’images optiques du méthane. Un avion Twin Otter vole à travers des couches de pollution et mesure directement le méthane. Des laboratoires mobiles installés sur des fourgonnettes et des camions mesurent les polluants au niveau du sol sur les sites pétroliers et gaziers et dans les zones métropolitaines.

Prises ensemble, ces couches d’instruments devraient aider les responsables fédéraux et étatiques à trier les plus grandes sources de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone et le méthane, à comparer ces données à celles d’il y a 10 ans et à déterminer les endroits les plus prometteurs pour mieux contrôler d’autres polluants comme l’azote ou le monoxyde de carbone.

La partie terrestre du blitz de recherche de la NOAA et de la NASA sur l’ozone et les gaz à effet de serre dans le nord-est du Colorado se rassemble dans les hangars d’avions de Broomfield, où se trouve le siège de l’opération du Colorado. (NOAA)

Le partage de technologies « de pointe » entre les chercheurs gouvernementaux et universitaires « peut avoir des avantages immédiats pour les stratégies visant à améliorer la qualité de l’air et à atténuer le changement climatique », a déclaré Steven Brown, responsable du programme de chimie troposphérique de la NOAA.

Un nouvel ensemble de mesures « aidera la division à prendre des décisions politiques fondées sur des données et à faire progresser les prévisions en temps réel » en avertissant les Coloradans des niveaux de pollution, a déclaré Michael Ogletree, directeur de la division de contrôle de la pollution atmosphérique du département de la santé de l’État.

L’EPA a déclaré le Colorado en situation de non-respect « grave » des limites d’ozone dans neuf comtés du nord de Front Range, et il doit déposer des plans d’amélioration et adopter des règles pour soutenir les changements de politique avant la date limite de 2027.

La région métropolitaine de Denver a déjà enregistré un certain nombre de violations de la couche d’ozone sur divers capteurs jusqu’à présent au cours de la saison de l’ozone 2024, avec un rythme constant de jours d’alerte d’action contre l’ozone avertissant les personnes vulnérables d’être prudentes lors de leurs déplacements et loisirs en plein air.

Type d’histoire : Actualités

Basé sur des faits, soit observés et vérifiés directement par le journaliste, soit rapportés et vérifiés par des sources bien informées.

 
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