Carlos Alcaraz bat l’Américaine Frances Tiafoe au troisième tour de Wimbledon – NBC4 Washington – .

Carlos Alcaraz bat l’Américaine Frances Tiafoe au troisième tour de Wimbledon – NBC4 Washington – .
Carlos Alcaraz bat l’Américaine Frances Tiafoe au troisième tour de Wimbledon – NBC4 Washington – .

Carlos Alcaraz s’est retrouvé à nouveau poussé vers un cinquième set en Grand Chelem, cette fois à Wimbledon, cette fois contre son bon ami Frances Tiafoe. Et comme il le fait habituellement dans de telles circonstances, peu importe les ennuis qu’il a pu rencontrer, Alcaraz a foncé jusqu’au bout.

Alcaraz a évité une sortie surprenante et a battu Tiafoe 5-7, 6-2, 4-6, 7-6 (2), 6-2 vendredi pour atteindre le quatrième tour de Wimbledon dans un match divertissant rempli de moments de génie et d’une série de changements de dynamique au cours de ses 3 heures et 50 minutes.

« C’est toujours un grand défi de jouer contre Frances. Comme je l’ai dit à maintes reprises, c’est un joueur très talentueux. Vraiment difficile à affronter. Et il l’a encore montré », a déclaré Alcaraz. « C’était vraiment très difficile pour moi d’adapter mon jeu, de trouver des solutions, d’essayer de le mettre en difficulté. Mais je suis vraiment content d’y être parvenu à la fin. »

Devant un public du Centre Court qui comprenait notamment le quarterback vedette des Chiefs de Kansas City Patrick Mahomes et l’acteur oscarisé Dustin Hoffman, et sous un toit rétractable fermé qui amplifiait les coups de raquette sur les balles, les grognements et les acclamations, Alcaraz, troisième tête de série, a été dominé pendant des périodes par Tiafoe, 29e.

Mais Alcaraz a été meilleur dans les derniers tours et a amélioré son bilan à 12-1 dans sa carrière naissante en cinquième set – y compris des victoires en demi-finale et en finale à Roland-Garros après avoir été mené 2-1 en route vers le titre le mois dernier. Tiafoe est tombé à 6-13 en cinq sets.

Tiafoe n’a pas été en mesure de remporter ce qui aurait été une victoire surprenante pour quelqu’un qui est arrivé à Wimbledon avec une entorse ligamentaire au genou droit et un bilan négatif cette saison.

Mais c’était assez proche.

L’Américain de 26 ans était à deux points de l’opportunité de servir pour la victoire, en atteignant 0-30 sur le service d’Alcaraz à 4-4 dans le quatrième set. Mais Alcaraz s’est ressaisi et a remporté les quatre points suivants, couronnés par un ace à 210 km/h.

Il a ensuite dominé le tie-break qui a suivi, prenant une avance de 5-0.

« J’ai servi dans de nombreux moments difficiles au cours du quatrième set.[…]Je me disais toujours : « OK, je vais me battre encore une balle, encore une balle. » Je pensais au point suivant », a déclaré Alcaraz. « Et évidemment, dans le tie-break, je me dis toujours que je dois y aller à fond. Si je perds, je perds, mais je dois sentir que j’y suis allé à chaque fois. »

Le dernier set a été plus unilatéral. Tiafoe a tenu le coup dans le jeu d’ouverture, mais c’était à peu près tout. À 1-1, Alcaraz a obtenu le dernier break dont il avait besoin en frappant un passing de revers croisé que Tiafoe a laissé filer ; la balle a atterri juste sur la ligne de fond, pulvérisant un peu de craie.

Parmi les autres joueurs ayant atteint le quatrième tour grâce à des victoires lors d’une journée pluvieuse, on trouve la finaliste de Roland-Garros Jasmine Paolini, la numéro 19 Emma Navarro – l’Américaine qui a éliminé Naomi Osaka plus tôt dans la semaine – et la finaliste de l’US Open 2017 Madison Keys dans la catégorie féminine, ainsi que le numéro 10 Grigor Dimitrov et le numéro 12 Tommy Paul dans la catégorie masculine.

L’attention était principalement centrée sur Alcaraz et Tiafoe, deux joueurs connus pour leur capacité à offrir le spectacle. Alcaraz a lancé des passes en course, dos au filet, et a pointé son oreille pour demander aux spectateurs de faire plus de bruit. Tiafoe a également interagi avec les fans, leur faisant signe de faire plus de bruit.

Ces deux-là ont échangé quelques propos désobligeants lorsqu’ils ont appris qu’ils s’affronteraient, et ils se sont embrassés et ont discuté au filet une fois le match terminé.

Tiafoe a arrêté de jouer pendant un match le mois dernier lors de l’événement du Queen’s Club après s’être blessé au genou, et n’avait qu’un bilan de 13-14 en 2024 avant Wimbledon, certaines de ces défaites étant survenues contre des joueurs qu’il qualifiait de « clowns », sans citer de noms.

Après que Tiafoe, qui portait une manche noire sur son genou droit, ait glissé et soit tombé au sol à plusieurs reprises vendredi, Alcaraz a fait le tour du filet jusqu’à l’autre côté du terrain pour vérifier son état ou lui offrir une main pour l’aider à se relever.

Les échanges prolongés et prolongés qu’ils avaient eus à Flushing Meadows il y a un peu moins de deux ans, lorsqu’Alcaraz avait battu Tiafoe en cinq sets en demi-finale de l’US Open, étaient moins fréquents, principalement en raison du gazon plus rapide qui a tendance à mettre fin aux points rapidement. Pourtant, il y a eu beaucoup d’excellence partagée, notamment un point de 22 coups qu’Alcaraz a remporté pour mener 4-2 dans le premier set.

Tiafoe a répliqué et a rapidement pris le contrôle du set. Alcaraz s’est redressé dans le deuxième set. Puis ce fut au tour de Tiafoe de mieux jouer dans le troisième set. Et, finalement, c’est Alcaraz qui a émergé.

Alcaraz va désormais poursuivre sa quête d’un deuxième titre consécutif au All England Club et de son quatrième trophée du Grand Chelem au total, y compris le récent triomphe à Paris qui a fait de l’Espagnol de 21 ans le plus jeune homme à remporter un championnat majeur sur les trois surfaces.

 
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