La grippe aviaire sera-t-elle le nouveau coronavirus ? C’est ce que disent Christian Drosten et ses collègues. – .

La grippe aviaire sera-t-elle le nouveau coronavirus ? C’est ce que disent Christian Drosten et ses collègues. – .
La grippe aviaire sera-t-elle le nouveau coronavirus ? C’est ce que disent Christian Drosten et ses collègues. – .

La grippe aviaire, prochaine pandémie ? Un scientifique de renom s’exprime aujourd’hui sur le danger que représente le prochain agent pathogène après le coronavirus pour déclencher une crise sanitaire. Le virologue berlinois Christian Drosten de la Charité a décrit le virus H5N1 comme un candidat potentiel à un tel événement mondial. La raison en est les cas chez les vaches laitières aux États-Unis.

Des humains ont déjà été contaminés par le virus H5N1. « Une telle chose ne s’est jamais produite auparavant, des foyers aussi importants chez les vaches – tous les experts sont inquiets », a déclaré M. Drosten à la chaîne éditoriale Deutschland. La propagation de la grippe aviaire chez les mammifères pourrait également être « modérée, le virus a besoin de plusieurs étapes pour s’adapter et il sera peut-être déjà sous contrôle au préalable », a poursuivi M. Drosten. « Mais cela pourrait aussi être le début de la prochaine pandémie, que nous suivons en direct ici. »

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Les cas de trois employés ont fait grand bruit. Ils avaient manifestement été contaminés dans des fermes. Les employés avaient été en contact avec des vaches et du lait de vache. Les personnes concernées n’avaient que des symptômes légers. Cela signifie que d’autres personnes auraient pu être infectées sans s’en rendre compte et transmettre le virus à d’autres personnes. On ne sait cependant pas encore si la grippe aviaire peut se transmettre d’une personne à une autre.

Récemment, un cas a également été signalé en Inde. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), un enfant de quatre ans est tombé malade. Le sous-type de la grippe est la grippe A (H9N2). Cela signifie que deux cas ont été enregistrés en Inde. Les autorités de ce pays ont signalé le premier en 2019. L’OMS suppose qu’au moins 889 personnes dans 23 pays ont été infectées par le virus H5N1 au cours des deux dernières décennies. Selon les résultats des recherches, 463 d’entre elles sont décédées.

L’enfant indien infecté s’est plaint de fièvre, de difficultés respiratoires et de douleurs abdominales en janvier. Il a été emmené chez un pédiatre, puis dans l’unité de soins intensifs d’un hôpital. Il a été libéré au bout de quatre semaines. Mais quelques jours plus tard, il a été de nouveau emmené à l’hôpital, où il a dû être intubé. Un prélèvement a été effectué et le pathogène a été identifié. L’enfant est sorti de l’hôpital le 1er mai avec de l’oxygène, a-t-on annoncé vendredi.

Certains pays européens ont réagi le mois dernier et se sont approvisionnés en vaccins. La Commission européenne a signé un contrat pour 665 000 doses de vaccin contre la grippe aviaire afin de prévenir la transmission de la grippe aviaire des animaux à l’homme. Elle a obtenu l’accès au vaccin contre la grippe zoonotique Seqirus de la société britannique Seqirus. Il contient des composants inactifs de l’agent pathogène et est censé déclencher une réponse immunitaire dans l’organisme.

L’Union européenne considère toujours que le risque pour la population est faible

Le vaccin est destiné aux personnes qui présentent un risque particulièrement élevé d’être en contact avec la grippe aviaire, comme les employés des élevages de volailles ou des cabinets vétérinaires. « L’objectif est d’empêcher la propagation ou l’apparition éventuelle de la grippe aviaire en Europe et de protéger les citoyens et leurs moyens de subsistance », a déclaré la Commission européenne.

L’Allemagne ne participe pas pour l’instant à cette initiative. Le Danemark, la Lettonie, la France, Chypre, la Lituanie, Malte, les Pays-Bas, l’Autriche, le Portugal, la Slovénie, la Finlande, la Grèce et l’Irlande y participent également. En cas d’urgence, l’Islande et la Norvège, qui ne font pas partie de l’UE, seront également approvisionnées. Le contrat prévoit que 40 millions de doses supplémentaires pourront être commandées au cours des quatre prochaines années.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) estime actuellement que le risque de grippe aviaire pour la population est faible. Pour les personnes qui entrent en contact avec des animaux infectés, le risque est classé comme faible à modéré. « Toutefois, certains variants peuvent développer des mutations qui augmentent leur potentiel d’infection d’autres espèces, y compris les humains », a déclaré la Commission européenne. La Finlande a déjà commencé à vacciner les employés des élevages de volailles et des cabinets vétérinaires, ainsi que les scientifiques qui étudient le pathogène.

L’OMS a pour sa part signé des contrats avec 15 fabricants de vaccins pour avoir accès à environ 10% de la production en temps réel de futurs vaccins contre la grippe en cas de pandémie. Le virus H5N1 est un virus de la grippe A. Cependant, les vaccins antigrippaux courants mis à jour au fil des saisons ne sont pas susceptibles de protéger contre la grippe aviaire.

Récemment, un rapport d’experts a critiqué le fait que le monde ne soit pas préparé à de futures pandémies imminentes. « Si le virus H5N1 devait se propager d’une personne à l’autre, le monde serait très probablement à nouveau submergé », a averti Helen Clark, ancienne Première ministre néo-zélandaise et co-auteure de l’étude. Une pandémie de grippe aviaire pourrait « potentiellement être encore plus catastrophique que le coronavirus ».

Avant Christian Drosten, d’autres experts s’étaient déjà prononcés sur la possibilité d’une pandémie causée par le virus H5N1. La transmissibilité du virus des mammifères à l’homme constitue-t-elle un risque de pandémie ? « En règle générale, l’infection spontanée et sporadique d’un hôte étranger se termine par une impasse pour le virus », a déclaré Martin Beer, directeur de l’Institut de diagnostic des virus de l’Institut Friedrich Loeffler. Il a expliqué à la plateforme en ligne Science Media Center : « Cela signifie qu’il ne se transmet pas avec suffisamment d’efficacité à d’autres individus de la même espèce hôte étrangère. » La transmission de l’animal à l’homme est généralement un cas isolé.

Vaches laitières dans une étable : aux États-Unis, des transmissions du virus de la grippe aviaire ont eu lieu.Rodrigo Abd/dpa

« La condition de base pour une transmission humaine serait l’adaptation du virus H5N1 à un mammifère, et plus précisément à l’homme », explique Stephan Pleschka, directeur du groupe de recherche sur les virus de la grippe à l’université de Giessen. « Cela ne semble pas encore s’être produit, mais le virus H5N1 en est théoriquement capable. » Le problème est que l’agent pathogène de la grippe aviaire est un virus à ARN. Ceux-ci peuvent développer de nombreux sous-types. « Cela peut conduire à l’apparition soudaine d’une variante sous certaines influences environnementales qui présente un avantage par rapport aux mammifères ou spécifiquement à l’homme », explique Pleschka.

« La voie d’infection normale des virus de la grippe est celle des voies respiratoires, comme pour le Sars-CoV-2 », explique Anke Huckriede, professeure de vaccinologie à l’université de Groningue. « La première étape consiste pour le virus à se lier à un récepteur spécifique des cellules des voies respiratoires. Le récepteur dont le virus H5N1 a besoin se trouve au plus profond des poumons, dans le système respiratoire humain, contrairement aux récepteurs des virus de la grippe « normaux », qui sont situés dans tout le système respiratoire. » La probabilité que les virus pénètrent profondément dans les poumons est bien plus faible que celle qu’ils trouvent leur récepteur dans le nez ou la gorge.

Mais si le virus devait s’adapter et se fixer sur les mêmes récepteurs que les virus grippaux normaux, cela pourrait entraîner de gros problèmes, a déclaré l’expert. « De plus, un certain nombre d’autres adaptations seraient nécessaires. Une telle combinaison d’adaptations n’a pas encore eu lieu, elle ne semble donc pas facile à réaliser. » Plus le virus circule longtemps – en particulier chez les mammifères qui sont en contact étroit avec les humains – plus le risque qu’un virus transmissible apparaisse est grand. « Il est difficile d’estimer la probabilité d’une telle situation. »

 
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