Derrière les aurores boréales, des « chocs interplanétaires » potentiellement destructeurs – .

Derrière les aurores boréales, des « chocs interplanétaires » potentiellement destructeurs – .
Derrière les aurores boréales, des « chocs interplanétaires » potentiellement destructeurs – .

Ces magnifiques aurores boréales vertes, rouges, violettes et bleues ne sont pas seulement un spectacle esthétique. Elles peuvent être le signe de l’arrivée de courants puissants sur Terre, capables d’endommager les lignes électriques, les voies ferrées, les câbles sous-marins, les oléoducs et les gazoducs, comme l’explique le magazine américain Forbes.

Si vous avez la chance d’apercevoir ces magnifiques voiles colorées dans le ciel nocturne, c’est peut-être à cause de « collisions interplanétaires ». Ce terme désigne une perturbation du vent solaire provoquée par les éjections de masse coronale du Soleil : un nuage de champs magnétiques qui se déplace dans l’espace à une vitesse pouvant atteindre 3 000 kilomètres par seconde. Et ces collisions sont beaucoup plus fréquentes pendant le maximum solaire, qui, selon les scientifiques, se produit actuellement.

En fait, ces perturbations compriment la bulle magnétique protectrice de la Terre, ce qui déclenche souvent des aurores boréales ou australes. Or, c’est l’angle d’impact des chocs interplanétaires qui détermine la force des courants, révèle une nouvelle étude publiée le 10 juillet 2024.

Tempête géomagnétique

En effet, les chocs qui frappent la Terre de face, plutôt que de biais, induisent les courants géomagnétiques les plus forts. En utilisant des mesures de courants induits par un gazoduc à Mäntsälä, en Finlande, dans la « zone des aurores boréales », les chercheurs ont découvert que les chocs frontaux provoquaient des pics de courants géomagnétiques induits plus élevés. Cela s’explique par le fait qu’ils compriment davantage le champ magnétique terrestre.

Ces courants peuvent endommager toute infrastructure transportant de l’électricité…

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