Les astronautes de la NASA sont convaincus que Boeing Starliner les ramènera chez eux – 10/07/2024 à 18:02 – .

Les astronautes de la NASA sont convaincus que Boeing Starliner les ramènera chez eux – 10/07/2024 à 18:02 – .
Les astronautes de la NASA sont convaincus que Boeing Starliner les ramènera chez eux – 10/07/2024 à 18:02 – .

((Traduction automatique par Reuters, veuillez consulter la clause de non-responsabilité https://bit.ly/rtrsauto)) par Joey Roulette

Les deux premiers astronautes à voler dans la capsule Starliner de Boeing

BA.N a déclaré mercredi depuis la Station spatiale internationale qu’ils étaient confiants que le vaisseau spatial pourrait les ramener chez eux une fois que la société et la NASA auraient résolu une série de problèmes de propulseurs qui les ont maintenus dans l’espace beaucoup plus longtemps que prévu.

« J’ai le sentiment que ce vaisseau nous ramènera à la maison en toute sécurité », a déclaré l’astronaute de la NASA Sunita « Suni » Williams lors de la première conférence de presse de l’équipage d’essai depuis son amarrage à l’ISS il y a plus d’un mois.

Williams et Barry « Butch » Wilmore, tous deux astronautes chevronnés de la NASA et anciens pilotes d’essai de la marine américaine, ont décollé à bord du Starliner depuis la Floride le 5 juin et se sont amarrés le lendemain à l’ISS, où ils devaient initialement passer environ huit jours.

Une série de problèmes avec le système de propulsion de Starliner a prolongé indéfiniment sa mission. Cinq des 28 propulseurs de manœuvre de Starliner se sont arrêtés pendant le voyage de 24 heures vers la station, une vanne de propulsion n’a pas réussi à se fermer correctement et il y a eu cinq fuites d’hélium, l’hélium utilisé pour pressuriser les propulseurs.

« Nous sommes absolument confiants », a déclaré Wilmore aux journalistes. « Ce mantra que vous avez entendu, c’est que l’échec n’est pas une option.

« Et c’est pour cela que nous restons, parce que nous allons le tester. C’est ce que nous faisons », a ajouté M. Wilmore, reconnaissant qu’une enquête en cours menée par l’agence spatiale américaine et Boeing sur les tests des propulseurs sur Terre est essentielle à leur retour.

La mission d’essai actuelle est la dernière étape pour Boeing

BA.N avant que le vaisseau spatial puisse obtenir la certification de la NASA pour les vols de routine des astronautes et devenir la deuxième capsule orbitale américaine aux côtés du Crew Dragon de SpaceX, qui a dominé le marché naissant des vols spatiaux habités en raison des retards de développement du Starliner.

Les responsables de la NASA et les ingénieurs de Boeing se sont concentrés sur les propulseurs défectueux et prévoient de procéder à des semaines de tests supplémentaires avant que Starliner ne soit autorisé à ramener Wilmore et Williams sur Terre. Ces tests incluent le tir de propulseurs identiques sur le White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique pour comprendre ce qui pourrait mal se passer avec les propulseurs dans l’espace.

« Une fois ces tests terminés, nous réexaminerons le plan d’atterrissage », a déclaré le mois dernier aux journalistes Steve Stich, chef de l’équipe commerciale de la NASA. « Nous ne fixerons pas de date précise avant la fin des tests. »

Les tests pourraient durer « quelques semaines » ou plus, suivis d’un examen des données par la NASA, a déclaré Stich. Starliner est autorisé à rester amarré à l’ISS pendant 45 jours, ou jusqu’à 90 jours en utilisant divers systèmes de secours et en fonction de l’état de ses batteries lithium-ion, qui ont suscité des inquiétudes par le passé.

Bien que la NASA et Boeing aient déclaré que Starliner était capable de ramener les astronautes sur Terre en cas d’urgence sur l’ISS, la capsule n’est pas autorisée à rentrer chez elle dans des circonstances normales et non urgentes jusqu’à ce que les problèmes avec ses propulseurs soient résolus ou au moins mieux compris.

Les responsables de la NASA et de Boeing ont insisté sur le fait que les deux astronautes n’étaient pas bloqués dans l’espace.

Le mois dernier, un satellite russe s’est brisé en 180 débris près de l’orbite de la station spatiale, forçant les astronautes à rentrer dans leurs différents vaisseaux spatiaux amarrés, dont Wilmore et Williams qui étaient à bord du Starliner, pour se préparer à une éventuelle évasion. Boeing a cité cet événement comme un exemple de la capacité du Starliner à rentrer chez lui en cas d’absolue nécessité.

« Starliner est prêt à se désamarrer et à ramener Wilmore et Williams sur Terre si nécessaire », a déclaré la société dans un communiqué le mois dernier.

Les risques de débris ont diminué et les astronautes sont sortis de leurs capsules une heure plus tard.

 
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