« une hypothèse » qui pourrait faire de l’Europe un leader dans le secteur spatial – .

« une hypothèse » qui pourrait faire de l’Europe un leader dans le secteur spatial – .
« une hypothèse » qui pourrait faire de l’Europe un leader dans le secteur spatial – .

Ce scénario ne se matérialisera peut-être pas avant 2036, mais l’Europe étudie les moyens d’envoyer des centres de données dans l’espace à long terme.

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Depuis l’accélération de l’intelligence artificielle générative (IA), la demande en centres de données a explosé. Mais faute de terrains et compte tenu des besoins énergétiques considérables, l’Europe envisage désormais d’envoyer des centres de données dans l’espace.

Selon une étude récente, il est techniquement, écologiquement et économiquement possible de mettre en orbite des centres de données qui consomment moins d’énergie que ceux au sol.

« Nous pouvons désormais dire que les résultats sont très encourageants », assure Damien Dumestier, responsable de l’étude chez Thales Alenia Space.

« Nous avons trouvé une solution qui est techniquement réalisable, financièrement attractive et dont l’empreinte carbone est inférieure à celle de la Terre », a-t-il déclaré à Euronews Next.

L’étude, coordonnée par Thales Alenia Space pour le compte de la Commission européenne, a duré 16 mois et a coûté 2 millions d’euros.

L’accaparement des terres

Les centres de données sont des installations qui hébergent des systèmes informatiques et de grands volumes de données, accessibles depuis n’importe quel endroit du monde. Leur fonctionnement et leur refroidissement nécessitent une quantité considérable d’énergie.

D’ici 2026, les centres de données pourraient consommer un total de 1 000 térawattheures par an, selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), ajoutant que cela équivaut à peu près à la consommation annuelle d’électricité du Japon.

La création de centres de données spatiaux permettrait à ces structures de fonctionner à l’énergie solaire, ce qui représenterait d’importantes économies d’énergie.

Mais un projet aussi ambitieux ne serait probablement pas prêt avant 2036, selon Damien Dumestier.

« Il existe un petit groupe d’acheteurs qui sont incroyablement puissants et avides d’espace de centres de données, et qui ont les poches pleines », a déclaré à Euronews Next Kevin Restivo, qui dirige la recherche sur les centres de données européens pour le cabinet de conseil immobilier CBRE.

Ces acheteurs sont de grandes entreprises technologiques comme Microsoft, Amazon Web Services et Google.

Selon Kevin Restivo, il devient de plus en plus difficile de trouver des terrains adaptés avec accès à une alimentation électrique suffisamment puissante.

« En conséquence, nous allons voir des centres de données être construits dans des régions d’Europe qui n’en avaient pas auparavant », a-t-il déclaré, faisant référence à l’achat par Microsoft d’un terrain dans le Yorkshire, dans le nord de l’Angleterre, qui dispose déjà d’une alimentation électrique.

Juste une hypothèse

Quant à l’envoi de centres de données dans l’espace, cela relève davantage d’une hypothèse que d’une réalité actuelle, selon Kevin Restivo.

« Néanmoins, je pense que la recherche sur les centres de données dans l’espace ou les centres de données sous-marins sont des projets louables », a-t-il déclaré à Euronews Next, ajoutant que « tester les paramètres de développement des centres de données est crucial pour la croissance de l’industrie ».

Pour que les centres de données spatiaux soient économes en énergie, il faudrait un nouveau type de lanceur produisant dix fois moins d’émissions, selon l’étude. Les centres de données devraient également rester en orbite en utilisant du carburant de fusée, ce qui nécessiterait de trouver une alternative.

Damien Dumestier a indiqué être en discussions avec le groupe français Ariane et avec une société spatiale allemande, qui ont affirmé que l’obtention d’un lanceur plus respectueux de l’environnement n’était pas envisageable dans un avenir proche, mais que cela pourrait l’être d’ici quelques années.

Il faut également veiller à ce que les centres de données spatiales ne figurent pas sur la liste des satellites défectueux ou oubliés.

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Selon Damien Dumestier, les centres de données pourraient être en orbite à une altitude d’environ 1 400 kilomètres, soit plus haut que les satellites spatiaux.

Mais pour atteindre les objectifs de durabilité, il est essentiel de garantir que les centres de données spatiaux ont une durée de vie suffisamment longue et que les matériaux sont réutilisables.

Les centres de données spatiales pourraient « redonner aux Européens leur souveraineté en matière de données et donner à l’Europe une opportunité convaincante de devenir un leader dans le secteur spatial », a-t-il déclaré.

 
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