Un trou mystérieux à la surface de Mars laisse les scientifiques perplexes

Un trou mystérieux à la surface de Mars laisse les scientifiques perplexes
Un trou mystérieux à la surface de Mars laisse les scientifiques perplexes

En 2022, la NASA a pris une photo d’un trou mystérieux à la surface de notre planète voisine, Mars. L’image a été prise par la caméra HiRISE (High Resolution Imaging Scientific Experiment) fixée à la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Le trou, de quelques mètres de diamètre, est situé non loin d’Arsia Mons, un volcan inactif.

Les scientifiques se demandent désormais si ce trou pourrait conduire à une grotte plus grande sous la surface de Mars. Si la planète rouge ressemble à la Terre ou à la Lune, cette grotte pourrait faire partie de grands tubes de lave souterrains. Selon le média en ligne Science Alert, des sections effondrées de ces tubes, appelées « lucarnes » ou lucarnes, pourraient servir d’abris aux futurs visiteurs humains sur Mars.

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Un témoignage insaisissable de l’activité volcanique passée

Arsia Mons est située dans la région de Tharsis, une plaine volcanique qui s’étend sur des milliers de kilomètres. Par rapport au reste de la surface de Mars, cette région est située à environ 10 kilomètres au-dessus du niveau de la mer. Le trou est le résultat direct de l’activité volcanique passée dans la région de Tharsis.

En l’état actuel des recherches, il est impossible de dire s’il s’agit réellement d’une lucarne ou d’une entrée d’un système de tunnel de lave. D’autres photos du trou montrent une paroi latérale éclairée, suggérant qu’il pourrait aussi s’agir simplement d’un trou de forme cylindrique.

Il existe des évents similaires sur les volcans hawaïens ; ce sont des cratères de fosse. Celles-ci se forment lorsque des fissures souterraines très profondes se produisent après une éruption. Ces fissures finissent par atteindre la surface, qui s’effondre. Il en résulte un trou, peut-être comme celui de la photo de Mars.

Il existe de nombreux autres trous sur la planète rouge qui sont tout aussi passionnants. La vidéo ci-dessus montre par exemple un orifice sur le volcan martien Pavis Mons, également enregistré par la caméra HiRISE. Sous l’entrée, il y a une sorte d’espace vide dont la nature est difficile à comprendre. Peut-être qu’un jour des robots pourront explorer ces trous de l’intérieur pour nous.

 
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