Découverte d’une espèce de dinosaure aux bras encore plus petits que le T. rex

Découverte d’une espèce de dinosaure aux bras encore plus petits que le T. rex
Découverte d’une espèce de dinosaure aux bras encore plus petits que le T. rex

Les dinosaures carnivores de cette famille étaient présents dans une grande partie de l’hémisphère sud, de l’Argentine à Carnotaureau Niger, comme Rugopsde passage à Madagascar, comme Majungasaure. Alors que les tyrannosaures vivaient en grand nombre en Amérique du Nord et en Eurasie, les abélisauridés comptaient parmi les carnivores les plus répandus et les plus diversifiés sur les continents du sud. Ils vivaient également aux côtés de grands dinosaures de l’infra-ordre des sauropodes, comme l’herbivore au long cou. Titanomachiedécouvert par Pol et ses collègues de la même formation en début d’année, qui aurait pu être l’une des proies de Koleken.

« Les Abélisauridés comptent parmi les carnivores les plus remarquables et les plus fascinants du Crétacé ; ils présentent une diversité unique dans l’ornementation de leur crâne, comme des crêtes, des dômes et des cornes », explique Pol.

Ils avaient une apparence un peu plus trapue que les célèbres tyrannosaures et leurs bras dépassaient à peine de leur corps, décrit Federico Agnolin, paléontologue au musée argentin qui n’a pas participé aux nouvelles recherches.

Les Abélisauridés avaient un crâne court et profond, un cou épais et des bras robustes, une combinaison unique de caractéristiques qui les rend faciles à reconnaître.

« Les armes des abelisauridés étaient ridicules, encore plus que celles des tyrannosaures. » Les Abélisauridés avaient d’énormes épaules, mais des bras extrêmement courts avec de multiples petits doigts. Ceux-ci étaient sans doute inutiles pour capturer des proies, mais restaient néanmoins assez flexibles. « Nous ne savons toujours pas à quoi servaient leurs pattes avant », révèle Pol.

Plus étrange encore, les abelisauridés étaient étroitement liés aux noasauridés, un autre groupe de dinosaures de l’hémisphère sud. Alors que les abélisauridés étaient de grands prédateurs musclés, les noasauridés étaient souvent plus petits et plus trapus et préféraient se nourrir de petites proies, et même de plantes.

“Ils sont si différents qu’il est surprenant qu’ils soient des parents proches”, explique Pol.

La découverte de Koleken a encouragé Pol et ses collègues à examiner l’histoire évolutive des deux lignées dans le but de déterminer comment ces dinosaures auraient pu subir des évolutions aussi distinctes après s’être séparés de leur ancêtre commun au Jurassique.

L’équipe a appris que les abélisauridés et les noasauridés ont commencé à évoluer rapidement et dans des directions très différentes entre la fin du Jurassique et le début du Crétacé. Selon Cerroni, ce travail est important car il nous aide à comprendre quand les deux groupes de dinosaures ont commencé à diverger alors qu’ils étaient si proches parents.

Tandis que les noasauridés subissaient des transformations au niveau de leurs membres postérieurs et de leur tronc, les crânes des abélisauridés prenaient des formes courtes, ornementées et très carnivores, comme ceux des Carnotaure et de Koleken. L’évolution a également donné des formes très diverses aux crânes des différents abélisauridés, note Agnolin, tandis que le reste de leurs corps est resté relativement similaire chez tous les individus.

Même si les fossiles datant de cette période sont encore rares, grâce à la découverte de Koleken, les experts ont désormais une idée plus claire de l’endroit où ils devront poursuivre leurs recherches s’ils veulent découvrir des formes transitionnelles aussi essentielles de fossiles. “Il faut continuer à rechercher des théropodes datant de ces périodes afin d’en savoir plus sur ces moments clés” de leur évolution, conclut Pol.

 
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