le réchauffement climatique, raison probable de la fonte de la banquise

le réchauffement climatique, raison probable de la fonte de la banquise
le réchauffement climatique, raison probable de la fonte de la banquise

Il n’y aurait certainement pas de fonte de la banquise sans réchauffement climatique. C’est ce que rapporte une étude du British Antarctic Survey. Le réchauffement climatique dû à l’activité humaine a pour effet de « multiplier par quatre » le risque d’apparition de ce phénomène qui, auparavant, ne risquait de se produire qu’une fois tous les deux mille ans.

La fonte record de la banquise, mesurée début 2023 en Antarctique, aurait été « extrêmement improbable » sans le réchauffement climatique, dont les effets ne sont visibles que depuis quelques années sur les glaces qui entourent le continent austral, selon à une étude publiée lundi.

Le réchauffement climatique dû à l’activité humaine a pour effet de « multiplier par quatre » le risque que se produise ce phénomène, qui auparavant n’avait une chance de se produire « qu’une fois tous les deux mille ans », estiment les scientifiques du British Antarctic Survey.

En 2023, l’étendue maximale de la banquise, qui fond en été et se reconstitue en hiver, était inférieure de près de 2 millions de kilomètres carrés à la moyenne d’un hiver normal, soit une réduction équivalente à quatre fois la superficie de la France, rappelle l’observatoire britannique. .

Cette fonte n’a pas d’impact immédiat sur le niveau de la mer car la banquise est formée par le gel de l’eau salée déjà présente dans l’océan. Mais son absence met l’assaut des vagues aux extrémités de la calotte glaciaire, la masse gigantesque qui recouvre l’Antarctique et contient suffisamment d’eau douce pour provoquer une montée catastrophique des océans si elle venait à fondre.

De plus, la banquise blanche reflète davantage les rayons du soleil que l’océan plus sombre. Sa disparition accentue ainsi le réchauffement climatique puisque moins de rayons sont réfléchis vers l’espace. Jusqu’à récemment, l’étendue de la banquise antarctique était relativement stable, malgré de fortes variations annuelles, contrairement au pôle Nord où la fonte est très marquée depuis les années 1970. Mais le record de 2023, après 7 années consécutives de fonte plus forte que la normale, illustre également le début d’une tendance à la baisse en Antarctique. La possibilité d’un rattrapage de la glace de mer dans les années à venir a également été analysée dans l’étude publiée dans la revue Geophysical Research Letters.

“Même après 20 ans, il ne revient pas complètement à son niveau d’origine”, a déclaré Rachel Diamond, auteur principal.

Cela signifie que « la superficie moyenne de la glace de mer autour de l’Antarctique pourrait encore rester relativement petite pendant des décennies ».

La co-auteure Louise Sime a déclaré que « les impacts seraient profonds, notamment sur les régimes météorologiques régionaux et mondiaux ainsi que sur les écosystèmes uniques de l’océan Austral, notamment les baleines et les manchots ».

Cette fonte massive a conduit, en 2022 et 2023, à des mortalités records parmi les poussins des colonies de manchots empereurs, faute de glace marine durant l’été pour soutenir leurs premiers pas, le temps de développer leurs plumes imperméables.

Sami Nemli avec agence / inspirations ECO

 
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