Nous avons envoyé une sonde spatiale sur Mercure il y a cinq ans, mais ses propulseurs sont en panne

Nous avons envoyé une sonde spatiale sur Mercure il y a cinq ans, mais ses propulseurs sont en panne
Nous avons envoyé une sonde spatiale sur Mercure il y a cinq ans, mais ses propulseurs sont en panne

AFP

Un entrepreneur français est allé dans l’espace

Un entrepreneur français passionné d’aviation s’est rendu dans l’espace dimanche à bord d’une fusée Blue Origin, près de deux ans après le dernier vol en équipage de la compagnie américaine. Sylvain Chiron a décollé à bord de la petite fusée New Shepard depuis l’ouest du Texas avec cinq autres passagers à 9h36 locales (14h36 GMT), atteignant l’espace au cours d’un vol d’une dizaine de minutes. Ce Savoyard en quête de sensations fortes, qui confiait avant le vol à l’AFP “vivre son rêve d’enfant” en allant dans l’espace, est arrivé jeudi au Launch site one site, la base Blue Origin en plein désert texan. « J’ai baigné assez jeune dans l’aéronautique. Je voulais vraiment devenir astronaute», a ajouté l’homme de 52 ans passionné d’aviation. Les vols de Blue Origin, fondée par le multimilliardaire et principal actionnaire d’Amazon Jeff Bezos, ne durent qu’une dizaine de minutes, comme celui de dimanche, mais permettent aux passagers d’admirer la courbure de la Terre et de flotter brièvement dans la capsule. Selon Sylvain Chiron, Blue Origin a reçu « des milliers de candidatures ». Il estime avoir été sélectionné grâce à une candidature démontrant sa « passion dévorante pour l’espace ». Le prix du billet est tenu secret. “Oui c’est cher” mais “pas complètement fou non plus”, a seulement indiqué le Français. – « Surmonter vos peurs » – La compagnie a emmené 37 personnes au-dessus de la ligne Karman, qui marque à 100 km d’altitude la limite de l’espace selon une convention internationale. L’opportunité est rarissime : seuls dix astronautes français sont allés dans l’espace, dont le dernier en date est Thomas Pesquet – sa deuxième mission, la plus récente, date de 2021. En 2023, la Franco-Italienne Ketty Maisonrouge avait volé avec une compagnie concurrente. avec Blue Origin dans ce créneau des vols courts, Virgin Galactic. La fusée New Shepard décolle verticalement, propulse la capsule qui se détache en vol, atteint l’espace puis retombe avant d’être ralentie par des parachutes et d’atterrir. La mission de dimanche, baptisée NS-25, était le premier vol en équipage de cette fusée depuis août 2022. En septembre de la même année, un vol sans humain à bord avait entraîné le crash de l’étage de propulsion de la fusée. Le système d’éjection automatique de la capsule – où se trouvent les passagers lors d’un vol habité – s’est déclenché et elle est tombée au sol, ralentie par ses parachutes. Après une enquête du régulateur américain de l’aviation (FAA), Blue Origin a procédé à des modifications et réalisé un nouveau vol sans équipage en décembre 2023. Sylvain Chiron concède que l’aventure n’est “pas totalement dénuée de risque”. «Cela étant dit, il faut savoir surmonter ses peurs si on veut faire les choses dans la vie», a-t-il déclaré. Ce risque est l’une des raisons pour lesquelles il rejette le terme « tourisme spatial », qui évoque selon lui plutôt l’image d’« une croisière » avec « une pina colada ». Ayant obtenu sa licence de pilote privé il y a 16 ans, il a finalement se tourne vers des études de commerce aux États-Unis, avant de fonder une brasserie artisanale en Savoie, la Brasserie du Mont-Blanc. Aujourd’hui, il espère devenir une « Source d’inspiration pour les jeunes », pour leur montrer qu’« il ne faut pas abandonner. Vous devez poursuivre vos rêves et avec un peu de chance, vous pourrez les vivre ». – Senior à bord – Parmi les autres passagers dimanche se trouvait Ed Dwight, né en 1933 et qui avait été pressenti pour devenir le premier Afro-Américain à aller dans l’espace, mais n’en a finalement jamais eu l’occasion. Ed Dwight est ensuite devenu sculpteur et son Son œuvre, exposée dans les musées, met en lumière l’histoire et les personnalités afro-américaines. À 90 ans, il est devenu dimanche la personne la plus âgée à avoir atteint l’espace, battant de quelques mois seulement l’acteur qui incarnait l’emblématique capitaine Kirk dans la série Star Trek, William Shatner. Ce dernier a également volé à 90 ans à bord de la fusée Blue Origin. Jeff Bezos a lui-même participé au premier vol habité de l’engin, en juillet 2021.la/pno/arb

 
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