Gorille, chimpanzé… quel est le primate le plus intelligent ? – .

Gorille, chimpanzé… quel est le primate le plus intelligent ? – .
Gorille, chimpanzé… quel est le primate le plus intelligent ? – .

Selon la culture populaire, une personne à l’esprit vif est « intelligente comme un singe ». Et les scientifiques semblent être d’accord avec ce postulat : les primates, parmi lesquels figurent entre autres les singes, font partie des les animaux les plus intelligents du règne animal. Mais entre les différentes espèces de cet ordre quel est le primate le plus intelligent ?

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Qu’est-ce qu’un primate ?

Qui n’a jamais vu ces vidéos tournées en pleine jungle, où des primates confrontés à différentes énigmes parviennent à les résoudre sous le regard émerveillé de naturalistes ? Que ce soit les gorilles, les chimpanzés ou les lémuriens, ils démontrent tous des capacités d’analyse, de compréhension et de mimétisme tout à fait exceptionnellescomme le rappelle cette étude.

Par définition, un primate est un mammifère. L’origine étymologique du mot signifie « première place », et parmi leurs points communs il y a la capacité d’adopter une démarche bipède (temporairement ou non), mains préhensiles ainsi que des yeux placés frontalement. Les primates constituent un ordre assez hétérogène. Quand le gorille mesure en moyenne 1,60 m, le saïmiri ne dépasse pas 53 cm. Les deux sont intelligents, mais l’un l’est plus que l’autre. Lequel ?

Voici le primate le plus intelligent

Pour tenter de répondre à cette question, Robert Deaner, de la Grand Valley State University, dans le Michigan, a passé au crible des centaines d’études sur capacités cognitives des primates. La capacité à se déplacer dans des labyrinthes, la capacité à démêler les nœuds de corde, sont autant de compétences qui ont été évaluées.

Au cours des travaux de recherche, plusieurs points ont émergé. Chacune des espèces a pu faire preuve de cohérence dans l’exécution des tâches. Peu de primates ont eu de très bons résultats dans un domaine et de mauvais dans un autre. Certains, comme les grands singes notamment, ont fait preuve de capacités extraordinaires, bien supérieures à celles des autres singes.

Selon Robert Deaner, cela est dû en partie à la taille de leur cerveau. Plus il est gros, plus le primate sera intelligent. Sans plus attendre, voici le classement selon le QI :

10 Le saïmiri

9Le Capucin

8Le Cercocèbe

7 Le mandrill, l’un des singes les plus colorés du règne animal

6 Le macaque

5 Le gorille

4Le singe-araignée

3 Le chimpanzé

2 L’orang-outan

Quant au primate le plus intelligent, c’est… l’être humain ! Car non, tous les primates ne sont pas exclusivement des singes.

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