Une tempête solaire pourrait provoquer des aurores boréales inhabituelles ce week-end

Une tempête solaire pourrait provoquer des aurores boréales inhabituelles ce week-end
Une tempête solaire pourrait provoquer des aurores boréales inhabituelles ce week-end

L’événement est “très rare”. Une tempête solaire d’une rare intensité se dirige vers la Terre et pourrait provoquer dès vendredi soir des perturbations sur les réseaux électriques et les satellites, mais aussi d’impressionnantes aurores boréales, ont prévenu les autorités américaines.

“Nous sommes presque certains qu’une série d’éjections de masse coronale, qui sont des explosions de particules énergétiques et de champs magnétiques provenant du soleil, sont dirigées vers la Terre”, a expliqué Shawn Dahl lors d’une conférence de presse, du Space Weather Prediction Center (SWPC) américain. . Un avis d’alerte concernant une tempête géomagnétique de niveau 4, sur une échelle de 5, a été émis – ce qui ne s’était pas produit depuis 2005. Le Soleil est actuellement proche de son pic d’activité, selon un cycle qui revient tous les 11 ans.

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Il est difficile de prédire l’heure exacte du début de l’événement, mais elle devrait persister tout au long du week-end. “Il pourrait y avoir des impacts sur les infrastructures”, a déclaré Shawn Dahl, précisant qu’il s’agissait d’un événement “très rare”. “Nous avons informé tous les opérateurs avec lesquels nous travaillons, tels que les opérateurs de satellites, de communications et bien sûr les opérateurs de réseaux électriques en Amérique du Nord”, a-t-il ajouté.

Ces éjections de masse coronale, dont au moins sept se dirigent actuellement vers la Terre, proviennent d’une tache solaire d’environ 16 fois le diamètre de la Terre. Ils se déplacent à plusieurs centaines de kilomètres par seconde. L’intensité de l’événement peut être mieux décrite lorsqu’ils atteignent des satellites américains placés à environ 1,5 million de kilomètres de la Terre – entre 20 et 45 minutes avant son arrivée, a déclaré Shawn Dahl.

« Un cadeau de la météo spatiale »

Il a recommandé aux résidents de s’équiper de batteries ou éventuellement de générateurs, comme pour tout autre avertissement de tempête. Mais les opérateurs électriques ont travaillé depuis dix ans pour mieux protéger leurs réseaux, a rassuré Rob Steenburgh, scientifique au SWPC. Les effets ne peuvent se produire que sur les lignes à haute tension, pas dans les habitations privées, et il existe par exemple des systèmes comparables à des disjoncteurs.

Les signaux GPS pourraient également être affectés, a-t-il ajouté. Concernant le trafic aérien, l’Agence de l’aviation civile américaine (FAA) a déclaré “ne pas s’attendre à des conséquences significatives”.

L’événement devrait cependant générer des aurores boréales dans l’hémisphère nord, y compris dans les régions où elles ne sont pas habituelles. En France, ce phénomène pourrait être observé dans certaines régions du nord, selon Ouest-France.

Les responsables du SWPC n’ont pas souhaité commenter l’étendue de la zone potentiellement touchée, mais ont recommandé aux habitants de sortir et de prendre des photos. “Si vous êtes dans un endroit sombre, sans nuages ​​et avec peu de pollution lumineuse, vous pourriez voir des aurores boréales assez impressionnantes”, a déclaré Steenburgh. “Et c’est vraiment le cadeau de la météo spatiale.” »

 
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