Une tempête solaire d’une rare intensité se dirige vers la Terre, perturbations possibles

Une tempête solaire d’une rare intensité se dirige vers la Terre, perturbations possibles
Une tempête solaire d’une rare intensité se dirige vers la Terre, perturbations possibles

Par Le Figaro avec l’AFP

Publié
il y a 42 minutes

Une éruption solaire en 2012 (photo d’illustration).
HO / AFP

Un avis d’alerte concernant une tempête géomagnétique de niveau 4, sur une échelle de 5, a été émis – ce qui n’avait pas été fait depuis 2005. De possibles perturbations des réseaux électriques et satellitaires sont attendues.

Une tempête solaire d’une rare intensité se dirige vers la Terre et pourrait provoquer dès vendredi soir des perturbations sur les réseaux électriques et les satellites, mais aussi d’impressionnantes aurores boréales, ont prévenu les autorités américaines.

“Nous sommes presque certains qu’une série d’éjections de masse coronale, qui sont des explosions de particules énergétiques et de champs magnétiques provenant du soleil, sont dirigées vers la Terre”, a expliqué Shawn Dahl du Space Weather Prediction Center américain (SWPC) lors d’une conférence de presse. Un avis d’avertissement concernant une tempête géomagnétique de niveau 4, sur une échelle de 5, a été émis – ce qui n’avait pas été fait depuis 2005.

Il est difficile de prédire l’heure exacte du début de l’événement, mais elle devrait persister tout au long du week-end. « Il pourrait y avoir des impacts sur les infrastructures »a déclaré Shawn Dahl, précisant qu’il s’agissait d’un événement “très rare”. « Nous avons informé tous les opérateurs avec lesquels nous travaillons, comme les opérateurs de satellite, de communications et bien sûr les opérateurs de réseaux électriques en Amérique du Nord », il ajouta. Le Soleil est actuellement proche de son pic d’activité, selon un cycle qui revient tous les 11 ans.

Ces éjections de masse coronale, dont au moins sept se dirigent actuellement vers la Terre, proviennent d’une tache solaire d’environ 16 fois le diamètre de la Terre. Ils se déplacent à plusieurs centaines de kilomètres par seconde. Lorsqu’ils atteignent des satellites américains placés à environ 1,5 million de kilomètres de la Terre, l’intensité de l’événement peut alors être mieux prédite — entre 20 et 45 minutes avant son arrivée, a expliqué Shawn Dahl.

Aurores boréales

Il a recommandé aux résidents de s’équiper de batteries ou éventuellement de générateurs, comme pour tout autre avertissement de tempête. Mais les opérateurs électriques ont travaillé depuis dix ans pour mieux protéger leurs réseaux, a rassuré Rob Steenburgh, scientifique au SWPC. Les effets ne peuvent se produire que sur les lignes à haute tension, pas dans les habitations privées, et il existe par exemple des systèmes comparables à des disjoncteurs. Les signaux GPS pourraient également être affectés, a-t-il ajouté. Concernant le trafic aérien, l’Agence de l’aviation civile des États-Unis (FAA) a déclaré “ne vous attendez pas à des conséquences importantes”.

L’événement devrait cependant générer des aurores boréales, y compris dans les régions où elles ne sont pas habituelles. Les responsables du SWPC n’ont pas souhaité commenter l’étendue de la zone potentiellement touchée, mais ont recommandé aux habitants de sortir et de prendre des photos. “Si vous êtes dans un endroit sombre, sans nuages ​​et avec peu de pollution lumineuse, vous verrez peut-être des aurores boréales assez impressionnantes.”» a déclaré Rob Steenburgh. “Et c’est vraiment le cadeau de la météo spatiale.”

 
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