Le mégacourant marin Amoc s’affaiblit et ses conséquences sont déjà visibles

Le mégacourant marin Amoc s’affaiblit et ses conséquences sont déjà visibles
Le mégacourant marin Amoc s’affaiblit et ses conséquences sont déjà visibles

Le climat de notre planète dépend en grande partie de ce qui se passe dans les océans. Mais ce n’est pas seulement le fonctionnement de l’atmosphère qui est perturbé par émissionsémissions des gaz à effet de serre, les océans aussi. Et l’un impacte l’autre, comme un serpent qui se mord la queue.

Le mégacourant Amoc transporte les eaux chaudes de l’océan Atlantique Sud vers les hautes latitudes de l’océan Atlantique Nord. Cette eau se refroidit alors et forme des « cellules » de températures différentes qui jouent un rôle important : elles redistribuent l’eau. chaleurchaleur et le carbonecarbone dans plusieurs domaines. Ce mécanisme est essentiel au fonctionnement global de l’océan, de la vie marine (en faisant voyager le plancton) et du climat. Le courant Amoc influence fortement la bulletin météobulletin météo d’Europe, d’Amérique, mais aussi d’Afrique. Il participe également à la circulation des eaux de fond duantarctiqueantarctique, qui sont les eaux les plus froides et les plus oxygénées de l’océan. On les trouve en dessous de 4 000 mètres de profondeur. Les spécialistes des océans appellent ces eaux de fond « ventilationventilation océans “.

Les zones les plus inaccessibles des océans souffrent également des conséquences du réchauffement

Or, l’étude américaine montre que le transport de l’eau, vers les eaux profondes de l’Antarctique, a diminué de 12 % entre 2000 et 2020 en raison du réchauffement important de l’Antarctique occidental. La hausse des températures en Antarctique fragilise l’Amoc, qui joue alors de moins en moins son rôle de transport de l’eau. Cette dilution observée des eaux froides profondes serait donc la preuve que l’Amoc s’affaiblit d’année en année et que ses conséquences sont déjà perceptibles. Ce réchauffement a non seulement réduit la quantité d’eau froide des fonds marins, mais a également contribué à l’élévation du niveau de la mer. Le réchauffement de ces eaux profondes aurait fait monter le niveau de la mer de 2,8 mm supplémentaires.

Selon la NOAA, ces découvertes sur les eaux profondes de l’Antarctique montrent que même les zones les plus inaccessibles, comme les profondeurs des océans, sont affectées par les émissions de gaz à effet de serre liées aux activités humaines. L’étude se concentre ici sur l’océan Atlantique Nord, mais ces premières observations tendent à suggérer que ce type de transformation serait présent dans tous les océans.


Un mégacourant marin au bord de l’effondrement

Article de Karine DurandKarine Durandécrit le 19 janvier 2023

Le fonctionnement de notre Planète et la régulation du climat global dépendent en grande partie de plusieurs méga-courants océaniques. Les scientifiques savaient déjà que le courant Amoc de l’Atlantique risquait de s’affaiblir en raison du réchauffement, mais une nouvelle étude, beaucoup plus pessimiste, explique qu’un autre courant majeur risque d’être complètement interrompu à l’avenir.

Le réchauffement de l’eau de mer entraîne un ralentissement des courants majeurs dans l’océan Atlantique et austral, selon des scientifiques de l’Université de Californie. Dans une nouvelle étude publiée dans Changement climatiqueils expliquent que si ce processus se poursuit, un immense bouleversement climatique se produira.

Affaiblissement de deux courants essentiels à la régulation du climat

En analysant les prévisions du 36 modèles climatiquesmodèles climatiquesLes chercheurs ont découvert que la circulation méridionale de retournement de l’Atlantique (Amoc) et la circulation de retournement méridionale du Sud (ou Smoc), qui font partie de la circulation thermohalinecirculation thermohaline, ralentira de 42% d’ici 2100. Dans les pires scénarios de réchauffement envisagés par les modèles, la circulation méridionale de retournement sud pourrait s’arrêter complètement d’ici 2300. Le principal responsable de cet affaiblissement, voire de la désintégration complète, de ces courants indispensables à la régulation de la climatique, n’est autre que le réchauffement climatique. Selon l’auteur principal de l’étude, J. Keith Moore, « cela provoquerait un désastre climatique mondial du même ordre que si tous glacierglacier disparu “.

Aggravation du réchauffement et disparition de la vie marine

Grâce à ce mécanisme de circulation, l’eau chaude est poussée vers le nord dans l’Atlantique, vers le Groenland et la Norvège : elle se refroidit, s’évapore et devient plus salée. Son poids plus lourd le fait alors descendre dans les profondeurs, direction le sud. Ce mouvementmouvement circule également nutrimentsnutriments qui sont à la base du chaîne alimentairechaîne alimentaire. De plus, cette interaction entre l’eau de mer etairair est à l’origine d’un réaction chimiqueréaction chimique qui aide à absorber le CO2 et le séquestrer dans les profondeurs de l’océan. LE phytoplanctonphytoplancton pompe alors ça gaz carboniquegaz carbonique pour réaliser son photosynthèsephotosynthèse. L’affaiblissement de ces grands courants océaniques aurait donc deux conséquences majeures :

  • réchauffement climatique aggravé, car les océans peuvent difficilement absorber le CO2l’un des principaux gaz à effet de serre ;
  • une disparition massive de la vie marine, car le phytoplancton et les autres nutriments à la base de la chaîne alimentaire seront en fort déclin et ne pourront plus voyager avec les courants.

En plus de ces deux effets principaux, la météo sera complètement chamboulée : un affaiblissement, même léger, de l’Amoc se traduira par une baisse significative des précipitationprécipitation dans certaines régions du monde, comme l’Afrique. Les auteurs soulignent que la survie de l’humanité dépend du bon fonctionnement de cette « pompe à carbone » : sans elle, tout le CO2 que nous émettons à travers nos activités n’auront d’autre choix que de se disperser dans l’atmosphère, provoquant une explosion de la hausse des températures.

 
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