T. rex n’était pas la créature intelligente représentée dans les films, selon une nouvelle étude

T. rex n’était pas la créature intelligente représentée dans les films, selon une nouvelle étude
T. rex n’était pas la créature intelligente représentée dans les films, selon une nouvelle étude
-QuangTrungArt / Shutterstock.com

Alors qu’il avait déjà été suggéré que l’intelligence de T.rex était comparable à celle d’un primate, une nouvelle analyse remet largement en cause une telle conception.

Un roi des dinosaures pas si intelligent

Publiée en 2023, la première étude concluait que le nombre estimé de neurones du roi de dinosaures ont indiqué des compétences cognitives avancées, similaires à celles documentées chez les babouins. Récemment, des chercheurs britanniques ont utilisé la même méthodologie, et ont obtenu des résultats très différents.

Leur travail, détaillé dans la revue Le dossier anatomiqueimpliquait une analyse anatomique et physiologique approfondie de la T.rex (squelette, structure et forme de cerveautype de comportement de ses parents actuels…).

Lorsque l’équipe a examiné les endocasts cérébraux (modélisation interne de la voûte crânienne où auraient été logés les tissus cérébraux des dinosaures) de ce carnivore préhistorique géant, ils ont découvert que la taille de l’organe et, par extension, le nombre de neurones qu’il comprenait, avait été largement surestimée.

— © David Monniaux / Wikimedia Commons

Selon Darren Naish, paléontologue à l’Université de Southampton, le modèle cérébral sur lequel étaient basées les recherches précédentes remplissait toute la voûte crânienne du T.rex qui, comme celui des reptiles modernes, aurait très probablement abrité une grande quantité de liquide céphalo-rachidien.

“Le nombre de neurones n’est pas un bon indicateur des performances cognitives”

Bien que le nombre de neurones dont dispose un animal soit étroitement lié à sa taille, les auteurs de la nouvelle étude soulignent qu’une fois toutes les autres données concernant T.rex prise en compte, ses capacités étaient sans doute proches de celles des crocodiles modernes.

Le nombre de neurones n’est pas un bon indicateur des performances cognitives, et son utilisation pour prédire l’intelligence d’espèces disparues depuis longtemps peut conduire à des interprétations biaisées. », conclut Ornella Bertrand, de l’Institut catalan de paléontologie Miquel Crusafont.

Il y a quelques mois, des paléontologues ont décrit une nouvelle espèce de tyrannosaure géant, antérieure à 6 millions d’années. T.rex.

 
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