Le télescope Webb capture le premier aperçu de la décomposition atmosphérique d’une exoplanète – KION546

Le télescope Webb capture le premier aperçu de la décomposition atmosphérique d’une exoplanète – KION546
Le télescope Webb capture le premier aperçu de la décomposition atmosphérique d’une exoplanète – KION546
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Alejandra Ramos

(CNN) Le télescope spatial James Webb a capturé un portrait moléculaire et chimique détaillé du ciel d’une planète lointaine, marquant une autre première pour la communauté scientifique des exoplanètes.

WASP-39b, également connu sous le nom de Bocaprins, peut être trouvé en orbite autour d’une étoile à environ 700 années-lumière. C’est une exoplanète – une planète en dehors de notre système solaire – aussi massive que Saturne mais beaucoup plus proche de son étoile hôte, générant environ 1 600 degrés Fahrenheit (871 degrés Celsius) à partir de ses gaz, selon la NASA. Cette “Saturne chaude” a été l’une des premières exoplanètes examinées par le télescope Webb lorsqu’il a commencé ses opérations scientifiques régulières.

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Les nouvelles lectures fournissent une décomposition complète de l’atmosphère de Bocaprins, y compris des atomes, des molécules, des formations nuageuses (qui semblent être brisées, plutôt qu’une seule couverture uniforme comme les scientifiques l’attendaient), et même des signes de photochimie causés par son étoile hôte.

“Nous observons l’exoplanète avec plusieurs instruments qui, ensemble, fournissent une large bande du spectre infrarouge et une panoplie d’empreintes chimiques inaccessibles jusqu’à (cette mission)”, a déclaré Natalie Batalha, astronome à l’Université de Californie à Santa Cruz. qui a contribué et aidé à coordonner la nouvelle recherche, dans une déclaration de la NASA. “Des données comme celles-ci changent la donne.”

La grande image atmosphérique

Cette illustration montre à quoi pourrait ressembler l’exoplanète WASP-39 b, sur la base de la compréhension actuelle de la planète.

Les nouvelles données ont fourni le premier signe dans l’atmosphère d’une exoplanète de dioxyde de soufre, une molécule produite à partir de réactions chimiques déclenchées par l’étoile hôte de la planète et sa lumière à haute énergie. Sur Terre, la couche d’ozone protectrice de l’atmosphère est également créée à partir de la chaleur et de la lumière du soleil lors d’une réaction photochimique.

La proximité de Bocaprins avec son étoile hôte en fait un sujet idéal pour étudier de telles connexions étoile-planète. La planète est huit fois plus proche de son étoile hôte que Mercure ne l’est de notre soleil.

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“C’est la première fois que nous voyons des preuves concrètes de photochimie – des réactions chimiques initiées par la lumière énergétique des étoiles – sur des exoplanètes”, a déclaré Shang-Min Tsai, chercheur à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, dans un communiqué de la NASA. “Je vois cela comme une perspective vraiment prometteuse pour faire progresser notre compréhension des atmosphères des exoplanètes.”

D’autres composés détectés dans l’atmosphère de Bocaprins comprennent le sodium, le potassium et la vapeur d’eau, confirmant les observations précédentes faites par d’autres télescopes spatiaux et terrestres, y compris le télescope spatial Hubble.

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Avoir une liste aussi complète d’ingrédients chimiques dans l’atmosphère d’une exoplanète donne un aperçu de la façon dont cette planète, et peut-être d’autres, s’est formée. L’inventaire chimique diversifié de Bocaprins suggère que plusieurs corps plus petits, appelés planétésimaux, ont fusionné pour créer une éventuelle planète géante, de taille similaire à la deuxième plus grande planète de notre système solaire.

“Ce n’est que la première des nombreuses exoplanètes que JWST étudiera en détail. … Nous obtenons déjà des résultats très excitants », a déclaré à CNN Néstor Espinoza, astronome au Space Telescope Science Institute. “Ce n’est que le début.”

Les résultats sont favorables pour mettre en évidence le potentiel des instruments Webb pour la recherche sur les exoplanètes. En révélant une description détaillée de l’atmosphère d’une exoplanète, le télescope a dépassé les attentes des scientifiques et promet une nouvelle phase d’exploration dans la grande variété d’exoplanètes de la galaxie, selon la NASA.

“Nous pourrons avoir une vue d’ensemble des atmosphères d’exoplanètes”, a déclaré Laura Flagg, chercheuse à l’Université Cornell et membre de l’équipe internationale qui a analysé les données de Webb, dans un communiqué. « C’est incroyablement excitant de savoir que tout va être réécrit. C’est l’une des meilleures parties d’être un scientifique.”

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