Audrey Leduc continue sur sa lancée

Audrey Leduc continue sur sa lancée
Audrey Leduc continue sur sa lancée

Il n’y a pas que Connor McDavid qui est rapide sur ses patins à Edmonton. Audrey Leduc peut l’être aussi, au sens figuré.

À quelques heures du troisième match de la finale de la Coupe Stanley entre les Oilers et les Panthers de la Floride, la sprinteuse de Gatineau a poursuivi sur sa lancée en remportant le 100 mètres au Edmonton Track and Field Invitational, jeudi après-midi.

Cette fois, il n’y avait pas de record, mais la nouvelle star du sprint du pays a parcouru la distance en 11,07 sec (0,7), le deuxième temps de sa carrière, à 0,11 sec de son record national établi le 20 avril en Louisiane.

La Québécoise de 25 ans, qui semblait prendre un bon départ, a respectivement battu ses compatriotes Ontariennes Jacqueline Madogo (11,14, record personnel) et Sade McCreath (11,24) pour remporter l’or sur piste verte. et jaune de Foote Field de l’Université de l’Alberta.

Deux heures plus tôt, Leduc avait réalisé le meilleur temps des deux demi-finales en arrêtant le chrono à 11h18 malgré un vent de -3 m/s. Selon une échelle de conversion, un tel temps équivaudrait à 10,96 dans un contexte de vent nul, soit exactement sa marque canadienne.

PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE

Entraînement de la sprinteuse Audrey Leduc au centre Claude-Robillard.

Après sa participation aux Championnats du monde en salle au début du mois de mars en Écosse, Audrey Leduc a fait de rapides progrès en extérieur, établissant un record provincial de 11,08 lors de sa première sortie extérieure en Floride le 30 mars.

Elle a ensuite effacé le standard canadien du 100 m qui existait depuis 1987, avant d’abaisser le standard du 200 m, arrêtant l’aiguille à 22,36 pour assurer la victoire à la compétition Edwin Moses Legends à Atlanta le 31 mai.

Elle a également été une excellente troisième coureuse aux Championnats du monde de relais aux Bahamas, où le Canada a obtenu sa place au 4×100 pour les Jeux olympiques de Paris. Elle est officieusement qualifiée pour les épreuves individuelles de 100 et 200 m. Elle aura l’occasion de confirmer sa première présence aux Jeux olympiques dans le cadre des Essais de Montréal, présentés du 26 au 30 juin.

Une semaine plus tôt, Leduc participera à la Classique d’athlétisme de Montréal, le 21 juin, au complexe sportif Claude-Robillard.

Autres performances canadiennes marquantes à Edmonton : une victoire écrasante du champion du monde du 800 m Marco Arop (1:44,58), qui s’est permis de saluer la foule avant de couper la ligne, et une courageuse médaille d’or de Jazz Shukla, qui a tout tenté pour aller sous les deux minutes pour la deuxième fois au 800 m, échouant de cinq centièmes.

Avant sa compétition dans la capitale de l’Alberta, Leduc a fait un détour par Calgary, où elle a reçu le prix Lois et Doug Mitchell, décerné à l’athlète de l’année dans le sport universitaire canadien. Le représentant du Rouge et Or de l’Université Laval a partagé cet honneur avec Jonathan Sénécal, quart-arrière des Carabins de l’Université de Montréal.

 
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