La Française Vahine Fierro dompte la vague Teahupo’o et remporte le Tahiti Pro à deux mois des Jeux

La Française Vahine Fierro dompte la vague Teahupo’o et remporte le Tahiti Pro à deux mois des Jeux
La Française Vahine Fierro dompte la vague Teahupo’o et remporte le Tahiti Pro à deux mois des Jeux

L’enfant de Huahine a bien grandi. La surfeuse Vahine Fierro est devenue mercredi à 24 ans la première Française de l’histoire à remporter le Tahiti Pro sur la redoutable vague Teahupo’o, à deux mois des JO qui se dérouleront « dans son jardin » et où elle fait office de favorite. . Invitée par les organisateurs de la compétition, la surfeuse de 24 ans, originaire de l’île voisine de Huahine et membre de l’équipe de France olympique, a remporté la finale face à la Costaricaine Brisa Hennessy au terme d’une prestation magistrale.

” C’est fou. Il y avait beaucoup d’énergie dans la vague et les grosses séries. Je n’ai pas les mots», a déclaré Fierro en larmes après sa victoire avant de remercier un autre représentant français aux JO, Kauli Vaast, présent dans l’eau pour l’encourager. Surfeuse depuis son plus jeune âge, fille d’un surfeur américain expérimenté et d’un professeur polynésien, la championne s’est installée à quatorze ans près du village « au bout du chemin », à l’extrême sud-ouest de la presqu’île de Tahiti.

Pendant trois ans, elle a parcouru le monde lors des Challenger Series (l’équivalent de la 2ème division) et a parfaitement utilisé sa connaissance des vagues de Teahupo’o pour vaincre mercredi trois surfeuses expérimentées de l’élite mondiale.

Demi-finale d’anthologie

D’abord l’Australienne Molly Picklum, actuelle N.3 mondiale, puis la Brésilienne Tatiana Weston-Webb (N.7) lors d’une demi-finale d’anthologie où les deux jeunes femmes ont enchaîné les coups dans des rouleaux mesurant plus de 3 mètres.

Malgré une vague notée 10 sur 10 de son adversaire et une planche cassée suite à une violente chute sur le reef, Fierro a “marqué” un roll à la dernière minute, noté à 9,63 par les juges, lui donnant l’avantage à la dernière minute, grâce à une autre belle vague. Au terme de cette série, la Brésilienne ne pouvait que saluer la Tahitienne et se réjouir de l’avenir du surf féminin à Teahupo’o. “Vahine m’a tellement poussé, elle a tellement bien surfé”, a reconnu Weston-Webb, 28 ans, très à l’aise dans les grosses vagues.

Vahine Fierro après sa victoire. REUTERS/Thomas Bevilacqua

Etape phare du circuit pro, le Tahiti Pro a lieu chaque année à Teahupo’o depuis 1997. Le spot est admiré et redouté dans le monde entier pour ses imposants tubes translucides qui s’écrasent violemment sur un récif peu profond. Invoquant la dangerosité du spot, les organisateurs de la World Surf League (WSL) n’y ont pas organisé de compétition féminine entre 2006 et 2021. Et depuis 2022, les journées les moins chargées sont le plus souvent réservées aux séries féminines. Pas mercredi.

Reine de Teahupo’o

« Je voulais aller jusqu’au bout pour les surfeurs, montrer qu’ils peuvent aussi briller ici. Le spectacle était fou. Je suis aussi excité que si j’avais gagné », a ajouté Weston-Webb. « Nous voulions tous surfer aujourd’hui et la WSL nous a écouté, j’en suis très content. Dans ces conditions on va se pousser, on va tomber, réessayer et montrer qu’on est capable de surfer ici », se réjouit Vahine Fierro.

Vahine Fierro en demi-finale. REUTERS/Thomas Bevilacqua

En finale, et alors que les vagues continuaient de grossir, la Tahitienne a pris la mesure de Brisa Hennessy sans trembler grâce à deux vagues notées 8,50 et 6,67 par les juges, contre deux évaluations de 7 et 5 pour son adversaire. « Elle connaît cette vague par cœur, c’est son jardin. Elle est tout simplement l’une des meilleures sur ce spot», confiait avant l’épreuve à l’AFP le manager de l’équipe de France Jérémy Florès, seul Français à avoir jamais gagné à Teahupo’o en 2015.

A deux mois des JO, qui se dérouleront du 27 juillet au 5 août à Tahiti, Vahine Fierro fait désormais partie des favoris pour l’or, une médaille d’un métal inédit pour l’outre-mer, où le surf est pratiqué depuis des temps immémoriaux.

Mais lors du Tahiti Pro mercredi, après cette performance digne des plus belles légendes polynésiennes, la fille de Huahine Vahine Fierro est devenue, aux yeux de tous, la reine de Teahupo’o.

 
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