Dernière ligne droite du procès Trump, l’heure du jugement approche

Dernière ligne droite du procès Trump, l’heure du jugement approche
Dernière ligne droite du procès Trump, l’heure du jugement approche

Donald Trump revient mardi devant le tribunal de New York pour la dernière partie de son procès où l’attendent 12 jurés et le risque de devenir le premier ancien président de l’histoire des Etats-Unis condamné par la justice pénale.

Après six semaines d’intenses débats, la défense et l’accusation auront une dernière occasion de convaincre le jury, sept hommes et cinq femmes appelés à trancher sur cette affaire aux enjeux politiques colossaux pour le candidat républicain à la présidentielle du 5 novembre.

L’accusation soulignera que le 45e président des États-Unis (2017-2021) était en effet coupable d’avoir falsifié les documents comptables de son groupe de sociétés, la Trump Organization, pour cacher un paiement de 130 000 $ à l’actrice porno Stormy Daniels afin d’éviter une scandale sexuel à la toute fin de sa campagne présidentielle de 2016.

Donald Trump dans la salle d’audience du tribunal de Manhattan où il est jugé dans le cadre d’un procès pénal, le 21 mai 2024 à New York / POOL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Les procureurs insisteront sur le fait qu’à travers ce paiement, qu’ils assimilent à une dépense de campagne cachée, Donald Trump “corrompu” cette élection en achetant le silence de l’actrice sur une relation sexuelle qu’elle affirme avoir eue avec lui en 2006, alors qu’il était déjà marié à sa femme Melania.

Donald Trump, qui a remporté de justesse le vote face à Hillary Clinton, nie cette relation et se présente comme victime de poursuites politiques. Il a refusé de témoigner au procès.

Semer le doute

La défense, de son côté, cherchera une nouvelle fois à torpiller la crédibilité de l’accusateur numéro un, l’ancien confident de Donald Trump, Michael Cohen, pour semer le doute dans le jury, qui doit être unanime pour déclarer l’accusé coupable.

Michael Cohen quitte la salle d’audience de Manhattan après sa troisième journée de témoignage au procès de l’ancien président américain Donald Trump, le 16 mai 2024 à New York / Michael M. Santiago / Getty/AFP

Michael Cohen avait versé l’argent, sur ordre de son patron, à Stormy Daniels “pour garantir que cette histoire ne soit pas révélée et n’affecte pas les chances de Donald Trump de devenir président des États-Unis”, a-t-il assuré. Il a ensuite été remboursé en utilisant, selon l’accusation, de fausses factures et des inscriptions déguisées en “frais juridiques” dans les comptes de la Trump Organization, d’où les poursuites pour falsification comptable.

Après les plaidoiries finales, le juge Juan Merchan confiera aux jurés, peut-être dès mercredi, la lourde tâche de décider s’ils déclarent l’ancien chef d’Etat américain coupable ou non coupable.

S’ils ne parviennent pas à un accord, le procès devra être répété.

Coude à coude

S’il est reconnu coupable, le candidat républicain à la présidentielle de 77 ans pourra faire appel et, en tout cas, comparaître le 5 novembre. Mais avec le poids considérable d’une condamnation pénale, alors que son duel avec Joe Biden, 81 ans, promet d’être proche.

L’enjeu est d’autant plus important que ce procès sera probablement le seul à avoir lieu avant l’élection présidentielle, parmi les quatre affaires dans lesquelles Donald Trump est inculpé.

Tout au long des débats, les jurés ont plongé dans les coulisses d’une campagne présidentielle où la crainte d’un scandale sexuel semblait omniprésente, notamment après la révélation d’une vidéo où l’on entendait Donald Trump se vanter vulgairement de” attraper “ les femmes “par la chatte”.

Stormy Daniels, à la sortie du tribunal de Manhattan, à New York, le 9 mai 2024 / Charly TRIBALLEAU / AFP/Archives

Un ancien patron de tabloïd, ami du milliardaire, a déclaré au bar qu’il était son “les yeux et (ses) oreilles” pour chasser toute révélation embarrassante, quitte à payer 150 000 dollars à un modèle Playboy pour taire une liaison avec Donald Trump. Le jury a également entendu l’enregistrement audio d’une conversation privée entre le candidat et Michael Cohen au sujet de ce paiement.

Quant à Stormy Daniels, elle a fourni des détails sur la relation sexuelle qu’elle disait avoir eu avec le milliardaire, un acte selon elle consensuel mais où le ” équilibre des pouvoirs “ était “déséquilibré”.

Mais s’il a beaucoup été question de sexe et d’argent, les jurés n’auront finalement qu’à répondre à une seule question : Donald Trump a-t-il ordonné la falsification des documents comptables pour cacher le paiement ?

 
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