Tadej Pogacar remporte son premier Tour d’Italie, après une domination insolente et fixe une date pour le Tour de France

Tadej Pogacar remporte son premier Tour d’Italie, après une domination insolente et fixe une date pour le Tour de France
Tadej Pogacar remporte son premier Tour d’Italie, après une domination insolente et fixe une date pour le Tour de France

Pour sa découverte du Tour d’Italie, Tadej Pogacar a écrasé la concurrence avec une victoire finale obtenue avec près de dix minutes d’avance sur Daniel Martinez. Le Slovène repartira également avec la victoire de six étapes et le gain du classement de la montagne. Il est désormais lancé vers son objectif de doublé avec le Tour de France en juillet, où il figurera comme favori.

Après quatre années consacrées au Tour de France, Tadej Pogacar a annoncé sa participation au Tour d’Italie en décembre dernier, afin de doubler pour la première fois avec la Grande Boucle. Cinq mois plus tard, le Slovène a validé haut la main la première étape de son pari, lui qui espère remporter les deux premiers Grands Tours du calendrier au cours de la même saison.

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Hommage de Geraint Thomas : “Pogacar est le meilleur coureur contre lequel j’ai couru”

L’exploit n’a plus été réalisé depuis Marco Pantani en 1998. Plusieurs coureurs ont échoué dans cette quête, comme Alberto Contador ou Chris Froome. En plus de six succès d’étapes et du classement de la montagne dans sa besace, Tadej Pogacar a écrasé la concurrence au classement général de ce Giro. Daniel Martinez, son dauphin, termine avec près de 10 minutes de retard. Renversé par Primoz Roglic en Italie à la veille de l’arrivée finale l’an dernier et troisième cette année, Geraint Thomas a senti le poids de ses 38 ans face à « Pogi ».

Dès la deuxième étape, au terme de la montée du Sanctuaire d’Oropa, Tadej Pogacar a décroché son premier bouquet, récupérant également un maillot rose qu’il ne lâche plus depuis. Et ce malgré une petite chute au pied de la montée finale. Le lendemain, le Slovène s’est amusé à attaquer sur une colline lors d’une étape promise aux sprinteurs. Geraint Thomas a tenu bon mais le vainqueur du Tour de France 2018 n’a jamais pu concourir par la suite. Comme tout le monde. “Pogacar est le meilleur coureur contre lequel j’ai couru”, a conclu ce samedi le Britannique, également attendu sur le prochain Tour de France. “Cependant, j’en ai connu beaucoup de bons.”

« Pogacar est tellement polyvalent, tellement agressif, tout au long de la saison. C’est fou comme il est talentueux”, a résumé Geraint Thomas, troisième du Tour de France 2022 derrière Jonas Vingegaard et Tadej Pogačar. Car au vu du spectacle offert en Italie par Pogacar, seul le double tenant du titre sur la Grande Boucle semble en mesure de rivaliser. Sauf que le Danois est actuellement en course contre la montre, contre lui-même cette fois, pour être au départ du prochain Tour de France à Florence (le 29 juin à Florence).

Quels résultats pour les Français ?

Pour le cyclisme français, les résultats sont plutôt très bons. Tête d’affiche du contingent, Julian Alaphilippe est reparti avec une victoire d’étape, obtenue lors de la 12e étape après une longue escapade avec l’Italien Mirco Maestri. Ce duo aura marqué les esprits, tant par la capacité de l’ancien champion du monde à renouer avec le succès après tant de galères que par l’état d’esprit de son partenaire d’évasion. Le coureur Soudal-QuickStep aura multiplié les attaques tout au long des trois semaines.

Venu avec l’ambition du classement général et l’espoir de remporter une étape pour compléter sa collection sur les Grands Tours, Romain Bardet (DSM-Firmenich Post NL) finira finalement neuvième. L’Auvergnat a raté sa plus belle occasion à la Bocca della Selva, où son compatriote Valentin Paret-Peintre (Decathlon – AG2R La Mondiale) l’a battu. Le jeune grimpeur (23 ans) s’est révélé en montagne, étant un soutien de poids pour son leader Ben O’Connor. Enfin, Benjamin Thomas ne sera pas à Rome ce dimanche mais le Français a délivré Cofidis, qui n’avait pas encore gagné cette saison, sur la cinquième étape après une échappée sur une étape dédiée aux sprinteurs.

Pogacar envoie un message avant le Tour de France

L’équipe de Visma-Lease a Bike a déjà indiqué que Jonas Vingegaard ne participera au Tour de France que s’il est en condition physique à 100%. Chuté le 4 avril lors du Tour du Pays Basque, le grimpeur a subi une contusion pulmonaire et un pneumothorax en plus d’une fracture de la clavicule et de plusieurs côtes cassées. Le timing pour revenir au sommet s’annonce serré et depuis, Tadej Pogacar multiplie les attaques et les victoires.

Tombé le 23 avril 2023 lors de Liège-Bastogne-Liège, Tadej Pogacar ne s’est pas présenté au meilleur de sa forme alors lors du dernier Tour de France. En compétition pendant deux semaines avec Jonas Vingegaard, il termine à 7’29” de son rival. Cette fois, le sens de l’histoire semble s’être inversé. Si la concurrence sera plus rude cet été par rapport au Giro, avec notamment Remco Evenepoel et Primoz Roglic, elle ne semble pas être de la même planète que ce Pogacar. Le prodige de 25 ans aura également une armada à son service avec Adam Yates, Juan Ayuso ou encore Joao Almeida.

Sur le Tour d’Italie, dès qu’il voulait gagner, Tadej Pogacar n’avait pas besoin qu’on le sollicite. Après un succès dans le contre-la-montre de Pérouse, il n’a pas mis à rude épreuve son talent pour battre ses rivaux à Prati di Tivo, en attendant le dernier moment. A Monte Pana, après avoir crucifié le jeune Giulio Pellizzari sans vraiment le vouloir, il a offert ses lunettes et son maillot rose en guise d’excuses à l’Italien, qui a le même agent que lui. A Livigno ou ce samedi à Bassano del Grappa, le leader des Emirats Arabes Unis a terminé avec plus de deux minutes d’avance. “Aujourd’hui (samedi) n’était qu’un autre test avant cet été, pour voir ce qui se passe”, a conclu Pogacar. « Je voulais terminer le Giro avec une bonne mentalité et une bonne forme. Je pense que j’y suis parvenu.

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