Il y a 15 ans, le Standard était champion

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Il y a 15 ans, le Standard était champion

C’est une saison qui a débuté par une cruelle élimination européenne, à Liverpool, mais qui s’est terminée au centre de Liège, au petit matin, au terme d’un double affrontement contre Anderlecht (1-1 ; 1-0). Le Standard, pour la deuxième année consécutive, s’est installé sur le toit du football belge.

Le départ de Marouane Fellaini…

“Quand M. D’Onofrio m’a appelé, j’ai compris”

Marouane Fellaini, face à Fernando Torres en barrage de Ligue des champions contre Liverpool, rejoindra Everton quelques jours plus tard. ©Olivier Andrivon / Icon Sport

Le Standard débute sa saison par une victoire contre… Anderlecht en Super Coupe (3-1), mais sa rencontre de début de saison est programmée quelques semaines plus tard, face à Liverpool, en barrage de Ligue des Champions.

Les Rouches ont été éliminés (0-0 ; 0-1 après prolongation) après deux matches où les Liégeois ont regardé les Rouges dans les yeux. Mais Laszlo Bölöni devra gérer un autre dossier, dans la foulée, avec le départ de Marouane Fellaini à Everton le dernier jour du mercato, le 31 août.

“Quand M. D’Onofrio m’a présenté l’équipe, il m’a dit que c’était un bon mélange de jeunes et d’expérience, que nous allions faire de notre mieux pour garder tout le monde et essayer d’être à nouveau champion.rappelle l’entraîneur roumain. Mais je savais que ces jeunes joueurs, comme Defour, Witsel ou Fellaini, avaient déjà tapé dans l’œil. Le 31 août, à 23h45, j’ai reçu un appel téléphonique de M. D’Onofrio qui m’a demandé de le rencontrer à la table du restaurant où nous avions l’habitude de le rencontrer. J’ai compris. Nous nous sommes rencontrés au restaurant et il m’a dit : Laszlo, j’ai fait de mon mieux pour le garder, mais je n’ai pas pu refuser.

…et le repositionnement de Jovanovic

“J’ai dit à Jova : c’est ma symphonie et je serais heureux si tu l’écoutais”

Laszlo Bölöni a su trouver les mots justes pour convaincre Milan Jovanovic de passer sur le côté gauche. ©BELGA/WAEM

Pour compenser le départ de Fellaini, Laszlo Bölöni installe Axel Witsel dans un rôle axial »ce qui correspond à son intelligence de jeu et à ses qualités », précise le coach. Mais il doit trouver une solution côté gauche et »Je voulais faire jouer mes trois joueurs offensifs : Mbokani, De Camargo et Jovanovic”.

L’attaquant serbe est un phénomène, dans tous les sens du terme, capable de faire des différences phénoménales mais aussi de parler de son salaire, pas assez gros à son goût au milieu d’une conversation, ou de s’emporter si un coéquipier l’oublie. .

Alors Bölöni, qui appréciait Jova, la jouera de manière subtile pour l’amadouer : « Pour l’académie, j’ai dormi dans la chambre à côté de la sienne et je l’ai entendu chanter en serbe. Je suis allé le voir pour lui demander de me chanter une de ses chansons. Je ne comprenais aucun serbe et il a chanté pendant cinq minutes. Il m’a dit : coach, ce fut un honneur de chanter pour toi. Je lui ai répondu : mon petit Jova, j’ai aussi une symphonie que j’aimerais que tu écoutes. Et je lui ai expliqué comment je voulais l’utiliser dans le système. Il a dit ok et nous nous sommes félicités.

Jovanovic a marqué 14 buts toutes compétitions confondues ; Mbokani termine meilleur buteur (21) et De Camargo (10) s’est montré très précieux pour préserver l’équilibre.

L’Europe va élever le niveau

« Michel (Preud’homme) avait mis la barre haute, Laszlo (Bölöni) a apporté ses connaissances tactiques »

En Coupe UEFA, le Standard de Sarr et Espinoza ont réalisé des matches références. ©BELGA/KRAKOWSKI-LEFOUR

“On ne peut comprendre cette saison avec Bölöni que si l’on se souvient de la saison précédente avec Preud’hommese souvient Momo Sarr. Michel avait mis la barre haute, avec son exigence, sa culture de la victoire. Laszlo a apporté ses connaissances tactiques. C’est notamment en Coupe UEFA que les Rouches impressionnent, avec des succès convaincants contre Everton en barrage (2-2 ; 2-1), contre Séville (1-0) et la Sampdoria (3-0) en barrage. hors phase. de poulet.

L’élimination en 1/32 de finale par Braga (3-0 ; 1-1) n’a pas arrêté le groupe, qui enchaîne les victoires en championnat (50 sur 57 entre mi-décembre et mi-mai). “Nous avions élevé notre niveau pour l’Europe et nous l’avons maintenu en championnat”, estime Sarr. Cependant, tout n’a pas toujours été facile, surtout après le départ de Dante pour Mönchengladbach. Le défenseur brésilien, lors du mercato hivernal, dénonce une clause de son contrat qui lui permet de quitter le Standard.

L’épisode n’amuse pas D’Onofrio, conscient qu’il pourrait créer des envies chez les autres joueurs. La deuxième partie de saison, réussie sur le plan sportif, a également ramené l’une ou l’autre tension. Mais D’Onofrio fait attention. «Quand il se présentait aux vestiaires, rarement, c’était l’Ange Gabrielrigole Sarr. Il n’a rien dit, mais tout le monde a compris le message. Les plus anciens, comme Onyewu, Nicaise et le défenseur sénégalais sont là pour se remobiliser, quand il le faut.

La veille de Gand

“J’ai dit au coach d’aller f… et je suis parti”

Le Standard jouera un match incontournable à Gand pour la suite de sa saison. Il lui faut gagner pour avoir droit à un match test avec Anderlecht. Mais la veille de la réunion, un incident éclate. En raison de la suspension de Marcos, Bölöni doit trouver un arrière droit. Il a choisi de confier le poste à Mohamed Sarr, qui ne s’est pas senti à l’aise, l’a fait savoir, mais a tenté sa chance.

Lors de l’opposition à la veille du match, le défenseur central fait une livraison à Onyewu »qui contrôle mal et permet à l’attaquant adverse de marquerexplique le Sénégalais. Bölöni me crie dessus et je panique. Il faut rappeler que j’ai eu des pépins physiques quelques semaines avant, puis je suis revenu dans l’équipe, à mon niveau, puis je suis parti sans trop comprendre pourquoi. On me demande d’aider et je fais de mon mieux. À ce moment-là, j’étais en colère et j’ai dit au coach d’aller f… et je suis parti. J’ai quitté l’académie.

Le match à Gand

“Nous avons remarqué que Ruiz avait tiré sept fois du même côté”

Sinan Bolat a sauvé le penalty de Bryan Ruiz et a envoyé le Standard au match test. ©BELGA/KRAKOWSKI

Le lendemain, Sarr s’excuse devant le groupe, mais sera sur le banc pour ce match décisif, et c’est Eliaquim Mangala qui occupe le poste de latéral droit. Depuis le match de Gand, tout le monde connaît surtout le résultat et l’arrêt de Sinan Bolat sur le penalty de Bryan Ruiz. “Nous avions regardé les sept pénalités infligées par Ruiz jusqu’à présentexplique Bölöni. Il avait tiré de la même manière à chaque fois. Nous l’avons vu avec Sinan et je lui ai dit : si j’étais gardien, je plongerais du côté où Ruiz devait tirer. Mais je ne suis pas un gardien, alors fais ce que tu veux.

Bolat plonge vers la droite ; les joueurs d’Anderlecht, à Genk, suivent la phase à la télévision et prennent un sérieux coup à la tête. C’est un mélange de soulagement et de folie dans le bus qui ramène les joueurs et le staff à Liège. Au centre, tout ce beau monde partage une table à La main à la pâte. Suivront un échauffement et des préparatifs pour un test-match historique, pour lequel certains Rouches repartent en confiance.

Le match test contre Anderlecht

“Le coach m’a dit : ce salaud va remettre de l’ordre”

Axel Witsel, sur penalty, offre aux Rouches la victoire, et le titre. ©BELGA/LEFOUR

C’est un moment historique pour le football belge, puisqu’un match test doit décider du titre, ce qui est rare – le dernier remontant à 1986. Le match aller, à Anderlecht, a été dominé en première période par les Rouches, qui ont touché les montants. deux fois, puis a pris du retard suite à un but de Legear, un ancien joueur du Standard. Comme symbole, c’est un ancien d’Anderlecht, Mbokani, qui égalise.

À la fin du match, Mikulic a été expulsé après avoir reçu deux cartons jaunes. Sarr, sur le banc, est interpellé par Bölöni : «Il m’a dit : ce salaud va mettre de l’ordre là-dedans.s’amuse le défenseur, qui débutera pour le match retour, dans un Sclessin déjà plein 45 minutes avant le début du match.

De l’avis de plusieurs joueurs, il régnait une confiance rarement ressentie ce soir-là. Jovanovic, absent à l’aller, est de retour et Witsel, sur penalty, envoie le Standard au septième ciel. “Nous savions que nous pouvions battre n’importe qui, n’importe où. »assure Laszlo Bölöni, qui critique, dit-il, « le défilé entre le stade et le centre-ville, phénoménal ».

Le coach avait reçu un maillot collector des Ultras dans un bistro liégeois. “Il a une place à part et quand j’ai un peu froid, je l’enfile, ça me réchauffe le cœur. Le genre de souvenirs qui réchaufferaient beaucoup le cœur des supporters Rouche, en ces temps compliqués…

L’équipe qui a débuté le match test retour contre Anderlecht. De gauche à droite et de haut en bas : Marcos, Onyewu, Mbokani, Witsel, Bolat, Sarr ; De Camargo, Dalmat, Jovanovic, Defour, Mulemo. ©BELGA/KRAKOWSKI
 
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