Un duel entre deux amis de longue date en finale Western

Un duel entre deux amis de longue date en finale Western
Un duel entre deux amis de longue date en finale Western

Nill a également travaillé avec deux autres membres du Temple de la renommée : Jim Devellano, qui était le directeur général des Red Wings avant d’être nommé vice-président en 1997, et Scotty Bowman, qui a été leur entraîneur jusqu’à ce qu’il agisse à titre de consultant spécial de 2002 à 2008.

«J’ai suivi les traces de Kenny», a déclaré Nill. Il est devenu l’un de mes mentors. Kenny Holland, Jimmy Devellano, Scotty Bowman. J’ai travaillé pour eux. C’était très significatif de pouvoir apprendre auprès de certains des meilleurs esprits du hockey. Ils m’ont transmis leur sagesse et leurs connaissances. »

Nill a quitté les Red Wings pour devenir directeur général des Stars en 2013. Il a amené avec lui le directeur du dépistage amateur Joe McDonnell et le recruteur Mark Leach, et il a hérité d’un recruteur existant à Dallas nommé Dennis Holland, le frère de Ken. Ils sont tous encore en fonction aujourd’hui.

“J’attribue une grande partie du succès que nous avons eu à Détroit à Jimmy Nill”, a déclaré Holland. C’était dur de le voir partir. Et il a constitué toute une équipe de hockey (à Dallas). Ils ont de bons vétérans, d’excellents jeunes joueurs. Ils ont fait un excellent travail lors du repêchage. De bons gardiens. On sait qu’on se lance dans une série qui va être géniale. »

Holland a quitté les Red Wings en 2019. Après avoir démissionné pour pouvoir embaucher Steve Yzerman comme directeur général, il prévoyait de rester à Détroit dans un rôle consultatif. Mais soudain, les Oilers l’ont contacté et il a appelé Nill.

« Il m’a appelé tard dans la nuit – il était en Europe à ce moment-là – et m’a dit : ‘Jim, qu’en penses-tu ?’ », a déclaré Nill. Nous en avons discuté. Je lui ai parlé à bon escient, nous avons tout analysé, et le voici aujourd’hui. Il les a rapprochés, au même endroit que nous, et il a fait un excellent travail dans un environnement sous haute pression. Il est au Temple de la renommée pour une raison, et cela explique pourquoi nous sommes ici en ce moment. »

À son réveil mardi, Holland avait reçu un message texte de Ryan Martin, le félicitant, lui et Nill, d’avoir atteint la finale de la Conférence Ouest. Martin a fait partie du staff des Red Wings de 2005 à 2021, d’abord comme directeur administratif pendant cinq saisons, puis comme directeur général adjoint pendant 11 ans. Il est aujourd’hui directeur général adjoint des Rangers de New York, qui affronteront les Panthers de la Floride dans l’autre finale d’association.

“C’est un peu étrange de nous retrouver tous les trois dans le carré final”, a déclaré Holland. Ils veulent gagner, et nous voulons gagner, donc les deux prochaines semaines vont être formidables. »

 
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