logique respectée au second tour

logique respectée au second tour
logique respectée au second tour

Comme l’Avalanche et les Bruins avant eux, les Canucks de Vancouver sont en vacances après un deuxième tour au cours duquel la logique a prévalu… dans trois des quatre séries.

Lors du face-à-face Hurricanes-Rangers, la logique a prévalu sur la forme de la série plus que sur son issue. Nous nous attendions à un duel serré et passionnant. Nous avons compris. Nous avons même eu un duel très serré et très excitant.

Mieux que les Rangers dans plusieurs facettes du jeu, les Hurricanes auraient pu remporter cette série. Certains diront même qu’ils auraient dû gagner.

Mais les « Canes » sont coupables d’un crime qui risque bien plus d’entraîner la prison à vie que la vie de pacha. Ils ont gâché une multitude de bons et excellents débuts de match avec beaucoup trop de périodes médianes ordinaires et des troisièmes périodes carrément mauvaises.

L’atroce couverture défensive de Jesperi Kotkaniemi qui a ouvert la porte, en troisième période, au tour du chapeau de Kris Kreider lors du sixième match illustre parfaitement pourquoi les Rangers se préparent à affronter les Panthers en finale et pourquoi les Hurricanes se demandent encore comment. ne joue plus.

Le meilleur a gagné

Tout comme l’Avalanche et les Bruins, les Canucks ont été plus faibles que les Stars, les Panthers et les Oilers qui les ont éliminés.

Contre de meilleurs adversaires, ces trois équipes ont cependant offert plus d’opposition que beaucoup – moi en premier – ne l’avaient prévu.

Jamais, au grand jamais, je n’aurais cru possible que les Canucks poussent la série jusqu’à la limite des sept matchs. Ils l’ont fait malgré l’absence de leur excellent gardien Tatcher Demko qui a été remplacé par le très surprenant Arturs Silovs.

Et sans le forfait déclaré par Brock Boeser accompagné d’un diagnostic inquiétant lié à la présence de caillots sanguins, l’issue du septième match aurait pu être bien différente.

Boeser, qui a retrouvé sa place parmi les bons tireurs d’élite de la LNH cette saison avec 40 buts et qui en comptait sept à son palmarès au cours des 12 matchs éliminatoires disputés ce printemps, aurait pu grandement aider la cause des Canucks lors d’un avantage numérique de quatre minutes à la fin du premier tiers et le début de la période intermédiaire.

Non seulement les Canucks n’ont rien généré durant ces quatre minutes d’attaque massive, mais les Oilers ont retourné la rencontre en leur faveur après les avoir muselés.

Et on ne saura jamais si la présence de Boeser aurait permis aux Canucks de compléter leur remontée en troisième période pour pousser le match ultime en prolongation au lieu de le perdre 3-2.

Négligés en début de saison, les Canucks ont défié tous ceux qui doutaient d’eux. Menés de main de maître par Rick Tocchet – qui devrait remporter le trophée Jack Adams – Quinn Hughes, Elias Pettersson, JT Miller, Brock Boeser et leurs coéquipiers ont terminé l’année au premier rang de leur division.

Ce n’est pas rien.

L’avenir est prometteur à Vancouver. Mais Jim Rutherford et son directeur général Patrik Allvin devront offrir un petit renfort à leur excellent entraîneur-chef. Pas forcément de renfort en termes de talent, car les Canucks en ont déjà pas mal. Mais un renforcement en termes d’expérience en séries éliminatoires et de volonté de résister aux revers qui font la différence entre la victoire et les revers de la vraie saison.

Des répercussions que certains joueurs – insérez ici le nom d’Elias Pettersson qui coûtera en moyenne 11,6 millions de dollars par saison de l’année prochaine jusqu’en 2032 – ne semblaient pas prêts à absorber.

Pastrnak aura besoin d’aide

A Boston, il faudra résoudre le problème inverse. Car ce n’est pas le personnage qui manquait une fois la série lancée, c’était le manque de talent.

Le système efficace des Bruins a permis à cette équipe de combler le manque de talents qui la minait. Ils se sont battus pour la première place dans la division Atlantique toute la saison, alors que plusieurs les confinaient à un rôle de club de repêchage. Sans parler des autres qui les ont totalement exclus de la série.

Mais une fois en séries éliminatoires, lorsque les matchs sont tous importants et que les joueurs donnent le meilleur d’eux-mêmes au lieu de prendre régulièrement des nuits de congé, David Pastrnak n’arrive plus à échapper aux griffes défensives de ses couvreurs.

Et comme il n’y avait que Pasta à vraiment surveiller, surtout après la perte de Brad Marchand, il était presque facile de contenir les Bruins.

Si Don Sweeney ne trouve pas de talent supplémentaire pour épauler celui de David Pastrnak et si le manager général s’appuie sur la culture des Oursons, le système de son « coach » et les arrêts de Jeremy Swayman – qui remportera à la loterie des contrats cet été – les Bruins seront encore une fois oubliés au début de la saison prochaine.

Ils pourront peut-être défier les pronostics pessimistes au cours de la saison, mais ils les rattraperont une fois en séries éliminatoires.

Le vent à la proue en Caroline

Si vous êtes des habitués de mes chroniques, vous savez déjà que j’avais identifié les Hurricanes de la Caroline pour rencontrer les Stars de Dallas en grande finale. Une grande finale qui devait se terminer – et cette prédiction reste inchangée – par un défilé de la coupe dans les rues de Dallas.

J’ai toujours aimé le groupe des « connards » – qu’on peut traduire par des crétins comme les appelait Don Cherry, qui les détestait à cause de la manière dont ils célébraient leurs victoires avec leurs supporters.

C’est une grande équipe qui joue un hockey rapide, efficace et intense.

Cette équipe a le vent en poupe depuis plusieurs années. Mais avec les grandes décisions qui vont désormais devoir être prises pour choisir quels agents libres conserver et combien les payer pour les inciter à rester, les « Canes » ont désormais le vent en poupe.

La fenêtre d’opportunité pour remporter la coupe n’est pas près de se fermer. Non! Mais il sera certainement moins ouvert l’année prochaine que cette année. Car il semble farfelu de croire que Don Waddell, aussi bon manager général soit-il, pourra encore proposer en octobre à son entraîneur-chef Rod Brind’Amour les Jake Guentzel, Martin Necas, Teuvo Teravaïnen, Brett Pesce, Brady Skjei et les autres acteurs susceptibles de bénéficier d’une autonomie totale ou partielle au 1er juillet.

Cette – triste – réalité rend encore plus difficile pour les partisans des Hurricanes d’accepter l’élimination aux mains des Rangers au deuxième tour. Les prochaines semaines seront donc cruciales pour l’avenir à court terme de cette belle équipe.

En attendant l’évolution en Caroline, à Boston, à Vancouver et dans toutes les villes où les saisons sont désormais terminées, on peut se concentrer sur les finales d’association qui s’annoncent brillantes.

Surtout à l’Est.

Je reviendrai vers vous demain avec des pronostics difficiles à faire pour le duel Rangers-Panthers. Je dois encore jongler avec beaucoup d’incertitudes pour déterminer qui va gagner.

En Occident, les prédictions en faveur des Stars semblent plus faciles à établir. Cependant…

Par souci de transparence, après sept pronostics avérés au premier tour, j’ai touché la cible trois fois au deuxième tour.

J’espère maintenir le rythme au troisième tour.

 
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