L’un peut tout gagner, l’autre tout perdre

L’un peut tout gagner, l’autre tout perdre
L’un peut tout gagner, l’autre tout perdre

Lancé dans une saison historique, invaincu après 51 matches, le Bayer Leverkusen, champion d’Allemagne, sera le favori de la finale de la Ligue Europa mercredi à Dublin face à l’Atalanta Bergame, qui court après le deuxième trophée de son histoire.

Le Werkself allemand (le “onze d’usine”), sacré champion d’Allemagne en avril, vient de conclure samedi une saison exceptionnelle en Bundesliga avec un nouveau succès contre Augsbourg (2-1), devenant ainsi le premier club de l’histoire allemande à terminer un exercice sans la moindre défaite.

Le Bayer Leverkusen, dirigé par l’entraîneur espagnol Xabi Alonso et son football total, tentera en Irlande de remporter le deuxième titre de sa saison en Ligue Europa, où il n’a pas non plus perdu un seul match, avant de se lancer vers la passe de trois, ensuite Samedi en finale de la Coupe d’Allemagne, contre Kaiserslautern, une équipe de deuxième division.

Arrivé au chevet d’une équipe moribonde en cours de saison, en octobre 2022, Xabi Alonso a emmené son club, habitué à s’arrêter avant les titres, de « Neverkusen », celui qui ne gagne jamais, à « Neverlusen », celui qui ne perd jamais.

« L’objectif était d’atteindre la Ligue des champions, mais au-delà, c’était de jouer du bon football et de construire une bonne équipe avec de bons joueurs. Je ne vais pas dire maintenant : +Évidemment nous voulions gagner la Bundesliga !+, ce n’était pas réaliste en août, mais après nos deux ou trois premiers matches de Bundesliga, j’avais le sentiment qu’on pouvait faire un bon match saison”, a déclaré l’ancien milieu défensif du Real et du Bayern Munich avant le match contre Augsbourg.

« On a l’opportunité d’en faire un peu plus et de faire une saison historique », espérait-il alors. De nouveau victorieux samedi, Xabi Alonso a également su faire tourner son effectif et son équipe se présente à Dublin en pleine confiance et en pleine forme.
Malgré une saison également exceptionnelle, c’est moins le cas de l’Atalanta Bergame.

En s’imposant à Lecce (2-0), l’équipe de Gian Piero Gasperini, son entraîneur depuis 2016, est assurée de terminer au moins 5ème de Serie A et a validé son ticket pour la prochaine Ligue des Champions pour la troisième fois de son histoire.

« La qualification pour la Ligue des champions était notre objectif depuis le début de l’année. C’est un bel exploit, nous arriverons à Dublin en toute confiance”, a prophétisé Gasperini après la rencontre, reconnaissant encore que son équipe marquait le pas après un marathon de 14 matches depuis le 3 avril.

« Il faut retrouver de la fraîcheur physique mais aussi mentale », a-t-il concédé. « Nos dix derniers matches peuvent être considérés comme des matchs à fort enjeu. Et la chose la plus difficile à récupérer, c’est l’énergie mentale.

Bergame a un besoin pressant : après sa défaite la semaine dernière en finale de la Coupe d’Italie contre la Juventus (1-0), le club est toujours à la recherche du deuxième trophée de son histoire, 61 ans après le seul qu’il a remporté. Coupe d’Italie en 1963.

Malgré un parcours exceptionnel en championnat et en Ligue Europa, où elle a tour à tour éliminé le Sporting Portugal, Liverpool, favori de la compétition, et Marseille, l’Atalanta pourrait terminer la saison sans coupe à ajouter à sa modeste armoire à trophées.

Leverkusen s’en fiche, ses différents succès l’ayant rendu complètement insatiable. “Dire qu’une seule de ses nominations m’intéresse, ce ne serait pas la vérité”, a répondu Xabi Alonso lorsqu’on lui a demandé laquelle des échéances de son club lui paraissait la plus importante.
« L’opportunité est tellement grande » : son club peut encore tout gagner, celui de Gian Piero Gasperini peut tout perdre.

 
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