Rencontre avec Robert F. Kennedy Jr, le candidat qui inquiète Trump, Biden… Et son clan

Ce n’est pas tous les jours qu’un candidat à la présidentielle américaine cite Paris Match dans son discours de campagne. C’est pourtant ce qui s’est passé ce 28 avril, à Holbrook, sur la péninsule de Long Island, à une heure de New York. Robert F. Kennedy Jr cherche à rassembler les signatures qui lui permettront de se présenter sous l’étiquette « d’indépendant », c’est-à-dire ni démocrate ni républicain. “Tout à l’heure, un journaliste de Paris Match, le premier magazine français, me faisait remarquer que personne, moi y compris, ne croyait aux chances de mon père lorsqu’il s’était présenté en 1968.”

Robert F. Kennedy Sr. était le frère cadet du président assassiné et de son ancien procureur général (ministre de la Justice). Il fut tué cinq ans après lui, le 6 juin 1968, alors qu’il s’apprêtait à être investi par les démocrates. Aujourd’hui, son fils est déjà assuré d’apparaître sur les listes électorales de certains États clés, comme le Michigan. Les instituts de sondage lui accordent entre 15 et 20 % des voix.

Rien ne préparait les « Juniors » à se présenter à la présidence. Sauf son nom. Né en 1954, troisième d’une famille de onze enfants, il a grandi à Hickory Hill, le manoir familial à une demi-heure de Washington, où défile l’élite mondiale. A l’époque, le jeune Robert était un gamin turbulent et bagarreur, expulsé de toutes les « écoles » catholiques. Un original qui veut juste « être un scientifique ou un vétérinaire ». Il aime la nature, la chasse, la pêche et les animaux… Il a 14 ans lorsqu’il apprend, après avoir été réveillé à 6 heures du matin dans son pensionnat, que son père est mort. Une photo en noir et blanc le montre, maigre, le regard vide, portant le cercueil avec d’autres membres de la famille.

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La famille Kennedy soutient Joe Biden. Le président est accueilli par Kerry (en rouge), sœur de son rival, lors d’un meeting de campagne à Philadelphie le 18 avril.

AP/SIPA / © Alex Brandon

Il a encore du mal à parler de cet épisode. Il se souvient seulement d’avoir ressenti « une sorte d’obligation de reprendre le flambeau ». « Mon père m’a appris une approche stoïque de la vie. Quand il est arrivé, tout le monde était contre lui, le président [Lyndon B. Johnson, qui finira par quitter la course, NDLR], comme l’ensemble du Parti démocrate. Mais il nous a dit qu’il fallait savoir affronter les difficultés, et y aller sans se soucier du regard des autres, quand on sait que l’on défend une juste cause. »

Je suis sobre depuis quarante ans maintenant, mais ce matin même, je participais au programme de récupération en douze étapes

Robert F. Kennedy Jr.

Malgré ses mauvaises notes à l’école, Junior est allé à Harvard, puis à la faculté de droit, comme papa et « oncle Jack ». En 1982, il devient procureur adjoint à Manhattan. Seul problème : une dépendance aux drogues et à l’alcool s’est développée dès l’âge de 16 ans, « sans doute », dit-il aujourd’hui dans l’une de ses vidéos de campagne, en réaction. J’avais choisi un chemin calqué sur celui de mon père, il n’était pas fait pour moi.

Le reste après cette annonce

En 1983, il est arrêté pour possession d’héroïne. Et se retrouve à la Une des journaux. Humiliation et désintoxication. “Je suis sobre depuis quarante ans maintenant, mais ce matin encore, je participais au programme de récupération en douze étapes [des Drug Addicts Anonymous, NDLR]. Une heure de méditation par jour fait partie du processus continu de remise en question personnelle. »

Désormais, RFK Jr suivra son propre chemin. Et s’il est avocat, c’est pour défendre les pêcheurs de l’Hudson, fleuve qui traverse l’Etat de New York du nord au sud. Un pic de pollution élevé. Il a condamné de grands groupes industriels (General Electric, Monsanto), même s’il a dû passer trente jours en prison à Porto Rico.

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Avec Kerry, Joseph P. Kennedy III, 43 ans, membre du Congrès, fils du fils aîné de Bobby Kennedy, assassiné en 1968.

PacificPressAgency / Bestimage / © PacificPressAgency / Bestimage

L’ancien mouton noir est devenu le Robin des Bois vert, « le Kennedy qui compte », comme le présente le « New York Magazine », en 1995. Onze ans plus tard, on le retrouve en couverture du « Green Issue » (« l’édition verte “) de “Vanity Fair” aux côtés de George Clooney, Julia Roberts et de l’ancien vice-président Al Gore.

Un article publié dans le magazine « Rolling Stone » et sur le média en ligne Salon, dans lequel il affirme que certains vaccins provoquent l’autisme, va tout changer : « J’ai perdu beaucoup d’amis dans cette affaire, des regrets dit-il, des gens que j’avais connus. depuis cinquante ans, qui a coupé les ponts. » A leurs yeux, Bobby s’est rangé du côté des théoriciens du complot.

Je me suis dit : j’ai la popularité et la base financière suffisantes pour aller jusqu’aux débats présidentiels, donc je pourrai faire entendre ma voix.

Robert F. Kennedy Jr.

L’article a été retiré de la publication en 2011, ce qui ne l’a pas dissuadé de persister et, lorsque le Covid est arrivé, il s’est élevé contre le Dr Anthony Fauci, responsable de la lutte contre la pandémie, ainsi que contre Bill Gates, accusé de soutenir la vaccination par intérêt personnel. Donc confinement… «Même dans l’Allemagne hitlérienne, on pouvait traverser les Alpes pour aller en Suisse. Ou se cacher dans un grenier, comme l’a fait Anne Frank », avait-il déclaré en janvier 2022, avant de finalement s’excuser.

« J’ai vu des choses étranges se produire dans ce pays », nous raconte-t-il aujourd’hui. Des églises fermées depuis un an, des laboratoires pharmaceutiques à l’abri de poursuites judiciaires. D’un point de vue scientifique, la fermeture de 3,3 millions d’entreprises était totalement arbitraire. Le droit d’expression censuré par le gouvernement, ce qui ne devrait jamais arriver dans une démocratie exemplaire. J’ai moi-même été banni de certains réseaux sociaux, ce qui m’a fait perdre des millions d’abonnés. Mais un jour, j’ai reçu un e-mail d’un sondeur que je n’avais jamais rencontré, Jeremy Zogby. Cela faisait un an qu’il étudiait mon image et, malgré les milliers d’articles négatifs, j’étais devenu plus populaire que tous les autres dirigeants politiques. Il m’a alors dit : « Si tu cours, tu peux gagner. » » C’est là que l’idée a germé. « Mes enfants avaient grandi, ils n’avaient plus besoin de moi. Je me suis dit : j’ai la popularité et la base financière suffisantes pour aller jusqu’aux débats présidentiels, donc je pourrai faire entendre ma voix. »

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A Holbrook, le candidat « indépendant » devant un millier de personnes et de nombreux médias.

© Eva Sakellarides

Robert est le mari de Cheryl Hines, l’actrice de télévision et star de la série culte « Larry and His Navel ». Il disait qu’elle était la meilleure chose qui lui soit jamais arrivée. « Elle est entrée dans ma vie à un moment où je traversais l’une des crises les plus graves de ma vie, alors que mon ex-femme venait de se suicider. J’étais seule avec six enfants dans un état de fragilité totale. Avec sa sagesse, son sens du bien et du mal, son humour, Cheryl leur a apporté amour, stabilité et inspiration. Grâce à elle, ils sont devenus des personnes formidables. Elle m’a aussi donné beaucoup de force. » Elle sera la première à qui il parlera de son projet : « Elle m’a écouté. Il m’a fallu six mois pour la convaincre. J’ai annoncé ma décision aux enfants après avoir obtenu le feu vert. »

Peu après le lancement de son improbable campagne, en mai 2023, il se rend à la Bitcoin Conference de Miami, où il célèbre les cryptomonnaies. Cet héritier « contestataire » se dit « populiste dans le bon sens du terme ». En juin 2023, à Concord, capitale du New Hampshire, il donne une conférence de presse. Presque aucun journaliste n’est présent. Sauf nous. Il nous a ensuite confié qu’il « n’en veut pas personnellement à Joe Biden, un ami de longue date de la famille Kennedy », mais il trouve qu’il est un « très mauvais président », sur le terrain notamment de l’Ukraine, où il n’aurait jamais dû s’y aventurer.

En tant que président, je mettrai l’accent sur la coopération et l’harmonie entre les peuples

Robert F. Kennedy Jr.

Quand nous lui avons demandé ce qu’une présidence Kennedy changerait pour la France et l’Europe, il nous a répondu aujourd’hui : « Je me présente parce que l’Amérique a perdu ses valeurs morales. Nous sommes en guerre permanente. En tant que président, je mettrai l’accent sur la coopération et l’harmonie entre les peuples pour combattre ensemble la grande menace mondiale que représente, entre autres, l’intelligence artificielle. Nous vivons dans un monde multipolaire et l’Amérique doit le reconnaître. »

Alors que tant d’autres candidats ont jeté le gant, il reste là, mais il est passé de démocrate à indépendant. Malgré sa voix rauque, symptôme de la dysphonie spasmodique, une maladie neurologique apparue à l’âge de 42 ans, ses rencontres attirent du monde. « D’après un sondage de CNN auquel je ne sais pas si je dois me fier, c’est à cause de mon nom. Par-dessus tout, je crois que les gens veulent quelque chose de différent », nous disait-il l’année dernière.

Il y a 105 cousins ​​​​au dernier décompte. Il y aura forcément des désaccords

Robert F. Kennedy Jr.

Son succès n’est pas du goût de la famille Kennedy, majoritairement pro-Biden. Le 17 mars, jour de la Saint-Patrick, saint patron des Irlandais, ils étaient une cinquantaine d’invités à la Maison Blanche, contre cinq l’année précédente. Un mois plus tard, ils ont de nouveau manifesté leur soutien à Philadelphie. Un camouflet pour Bobby.

Mais que, pour la première fois dans l’histoire, le clan Kennedy lave son linge sale en public… il s’en fiche. ” Ma mère [Ethel, 96 ans] est avec moi. Nous avons récemment déjeuné ensemble, elle m’a demandé ce qu’elle pouvait faire pour ma campagne. Il y a 105 cousins ​​​​au dernier décompte. Il y aura forcément des désaccords. Cinq membres de ma famille occupent des postes dans l’administration Biden. Mais beaucoup d’autres, comme Anthony Shriver, ou ma belle-fille Amaryllis, qui mène ma campagne, ou encore mon fils Conor, sont avec moi. Il est parti en guerre en Ukraine [au sein de la Légion étrangère internationale, NDLR]. » RFK nous montre ainsi ses photos en treillis, prises à Kharkiv en 2022. « Cela ne l’empêche pas de soutenir ma candidature. Nous avons des discussions et des débats très animés, c’est comme ça que j’ai élevé mes enfants. »

Tous les sondages montrent que j’empiète davantage sur l’électorat Trump

Robert F. Kennedy Jr.

Lorsqu’on lui demande si sa candidature risque de nuire à Joe Biden, il rit : « Tous les sondages montrent que j’empiète davantage sur l’électorat de Trump, qui tente de m’exclure du vote. » Pendant ce temps, les polémiques se multiplient : la semaine dernière, alors que l’ancien président affrontait Stormy Daniels au palais de justice de New York, le « New York Times » révélait que Bobby avait déclaré, en 2012, qu’une partie de son cerveau avait été dévorée il y a deux ans. plus tôt par un ver, ce qui lui aurait causé des problèmes de mémoire.

Si l’article le fait passer pour un fou, il s’expose au ridicule et, sans le nier, précise que tout va bien. Pour les électeurs, ce n’était qu’une étrange information parmi tant d’autres. Pour l’instant, personne ne voit RFK Jr élu à la Maison Blanche. Pas sûr qu’il le voie lui-même. Mais il est devenu, pour les deux candidats, plus qu’un moustique, le rival de trop.

 
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