le choc entre la Russie et l’Ukraine

Lukas Aubin, directeur de recherche à l’IRIS, spécialiste de la géopolitique et du sport russes et membre associé du Centre de recherche multilingue et multidisciplinaire (CRPM) de l’Université Paris-Nanterre, et Jean-Baptiste Guégan, expert en géopolitique du sport et enseignant à Sciences Po Paris, viennent de paraître aux éditions Tallandier La Guerre des Sports, une nouvelle géopolitique, un ouvrage complet qui met en lumière l’influence des grands enjeux internationaux sur un monde du sport à l’apolitisme de plus en plus illusoire. Nous vous proposons ici quelques extraits consacrés à l’impact de l’invasion russe de l’Ukraine sur le monde sportif de ces deux pays… et au-delà.


L’impossible apolitisme du sport mondial face à la guerre en Ukraine

Suite à l’invasion du 24 février 2022, des instances telles que le CIO, l’UEFA et la FIFA ont rapidement appelé à l’exclusion de la Russie du monde du sport. En conséquence, le 5 mars, 37 pays menés par le Royaume-Uni ont signé une déclaration commune interdisant à la Russie et à la Biélorussie d’organiser, d’être récompensées ou de postuler pour des événements sportifs internationaux. Parmi les signataires, principalement des pays occidentaux comme la France, l’Allemagne, l’Australie, les Etats-Unis et le Canada se positionnent en faveur de sanctions contre la Russie. Cette déclaration est catégorique : « La guerre non provoquée et injustifiable menée par la Russie contre l’Ukraine, soutenue par le gouvernement biélorusse, est répugnante et constitue une violation flagrante de ses obligations internationales. » Ainsi, d’un point de vue sportif et diplomatique, la Russie se retrouve isolée.

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La création d’un nouvel ordre mondial du sport ?

En paroles et en actes, le gouvernement russe a favorisé depuis le début de l’invasion la création d’un centre sportif alternatif à l’échelle mondiale pour contrer les institutions sportives internationales traditionnelles comme le CIO ou la FIFA.

En pratique, cela signifierait se passer du sport mondial, le remplacer ou le concurrencer. En Russie par exemple, l’idée de diviser le mouvement olympique fait son chemin. Cela impliquerait de séparer les Jeux en deux parties : à l’Ouest, les Jeux occidentaux, et à l’Est, les Jeux russes « traditionnels ». Ces Jeux à la russe se dérouleraient en été en Crimée et en hiver à Sotchi. Ils tireraient leur légitimité des liens historiques plus ou moins confirmés de ces régions avec la Grèce antique. En 2007, pour obtenir les Jeux de Sotchi, Vladimir Poutine rappelait aux membres du CIO que « les anciens Grecs vivaient près de Sotchi. J’ai vu le rocher près de Sotchi où, selon la légende, Prométhée était enchaîné. Prométhée qui a donné le feu aux hommes, ce feu qui est finalement la flamme olympique. Depuis, l’argument du mythe a souvent été utilisé pour évoquer cette région russe, composée du Caucase et de la péninsule de Crimée. Selon Vladimir Poutine, ces terres sont sacrées et pourraient servir de cadre à un nouvel ordre mondial du sport.

Dans le cadre de ce scénario et pour réussir à rivaliser politiquement et sportivement avec le mouvement olympique, le pouvoir russe cherche déjà des alliés. […]. L’objectif est de demander aux pays membres de la CEI, de l’Organisation de coopération de Shanghai et des BRICS de participer à cette ambition. Ces trois organisations regroupent plusieurs acteurs majeurs du sport mondial, parmi lesquels la Chine occupe une place prépondérante. Si ce projet russe aboutit, il pourrait donner naissance à un nouvel ordre mondial du sport destiné à rivaliser avec les institutions historiques du sport moderne comme le CIO ou la FIFA. Concomitamment à une dynamique plus générale de désoccidentalisation du monde, cette influence dépasse largement le cadre sportif.

Le sport ukrainien est une guerre à balles réelles

Depuis le 24 février 2022, pour Volodymyr Zelensky et l’Ukraine, le sport est une guerre à coups de balles. En effet, au moment du conflit russo-ukrainien, le domaine sportif en Ukraine a connu une transformation significative.

Dans un premier temps, au lendemain de l’invasion et pour une période de moins de deux mois, les autorités nationales ont suspendu toutes les activités sportives en Ukraine. L’accent est alors mis sur l’effort de guerre et les installations sportives sont utilisées par l’armée ukrainienne comme base de repli ou de déploiement. Cela explique pourquoi les installations sportives, telles que les stades ou les gymnases, sont souvent ciblées par les forces russes, car elles pourraient potentiellement abriter des unités ukrainiennes entières.

Le complexe sportif Sport Life de Kiev a été détruit par une frappe russe en mars 2022.
Production vidéo Harmony/Shutterstock

Par la suite, lorsque l’armée russe a commencé à faire du surplace, voire à reculer sur le terrain, le secteur sportif ukrainien a pris une nouvelle direction. Certains clubs de football ont obtenu l’autorisation de disputer des matchs de charité à l’étranger, malgré la loi martiale interdisant aux hommes âgés de 18 à 60 ans de quitter le pays. Ces matchs avaient pour but de faire connaître la cause ukrainienne. De même, les athlètes se préparant à des compétitions importantes ont pu s’entraîner à l’étranger.

Par exemple, l’équipe nationale de football a été autorisée à s’entraîner en Slovénie pendant un mois en mai 2022 en vue des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar. Ainsi, le soft power sportif a contribué symboliquement à l’effort de guerre. Les autorités estimaient qu’un athlète ukrainien était plus utile sur le terrain sportif que sur le front militaire. Selon eux, cela présentait un double avantage en donnant à l’Ukraine une visibilité internationale et en remontant potentiellement le moral des troupes déployées sur le terrain. Cette dimension ne doit pas être sous-estimée : une victoire sportive d’un athlète ukrainien a donné aux soldats, qui suivaient régulièrement les matchs et les résultats, un certain espoir et un regain de moral.

Un visiteur d’une exposition intitulée « Les Anges du sport » regarde les photographies de deux cents athlètes ukrainiens tués depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine à Kiev, le 18 avril 2023.
Dimitar Dilkoff/AFP
Le boxeur ukrainien Oleksandr Usyk, champion du monde en titre des poids lourds, célèbre sa victoire contre le Britannique Daniel Dubois (hors écran) à la Tarczynski Arena de Wroclaw, en Pologne, le 26 août 2023.
Janek Skarzynski/AFP

À partir de mi-juin 2022, le sport à l’échelle nationale reprend progressivement sa place, quoique dans des conditions exceptionnelles. Par exemple, la Première Ligue ukrainienne de football a obtenu l’autorisation de démarrer la saison 2022-2023 fin août. Cependant, les règles ont été adaptées à la situation actuelle. Les spectateurs ne sont plus autorisés à assister aux matches et leur déroulement nécessite une autorisation systématique de l’administration militaire. Si une éventuelle alerte aérienne est déclenchée dans un rayon inférieur à 500 mètres, le match est interrompu et les joueurs se réfugient dans les vestiaires, ce qui arrive régulièrement. Après un an et demi de guerre, aucun footballeur ukrainien n’a été blessé. Cependant, certains matches ont duré plus de cinq heures au total.

Paradoxalement, l’Ukraine continue de participer activement aux événements sportifs européens et mondiaux. Chaque compétition internationale offre aux autorités l’opportunité de promouvoir les intérêts du pays dans un contexte de guerre. De plus, certains clubs ukrainiens sont hébergés par les alliés géopolitiques les plus proches de l’Ukraine. Par exemple, le Dynamo Kyiv s’entraîne et joue certains de ses matchs à Cracovie, en Pologne. Le Dnipro, quant à lui, joue et s’entraîne à Košice, en Slovaquie, de manière permanente. De manière générale, de nombreux athlètes et entraîneurs ukrainiens, actifs ou non, ont choisi de rejoindre le front dans l’est de l’Ukraine, mettant ainsi leur carrière entre parenthèses. Le cas emblématique est peut-être celui de Yuriy Vernydub, entraîneur ukrainien du Sheriff Tiraspol, parti au front au lendemain de l’invasion. Il est important de noter que ces professionnels du sport sont souvent issus de divisions sportives plus petites. En effet, les athlètes de renom préfèrent généralement contribuer à l’effort de guerre d’un point de vue sportif et symbolique.

Le cas des supporters des clubs ukrainiens est également notable. Depuis 2014 et surtout depuis l’invasion russe de l’Ukraine, de nombreux ultras ont rejoint le front pour combattre ensemble, mettant de côté leur rivalité sportive. Dans des rivalités en temps de paix, les supporters du Shakhtar Donetsk et du Dynamo Kiev se battent ensemble contre leur ennemi commun.

La stratégie politique et sportive de Volodymyr Zelensky après l’invasion russe

Depuis le 24 février 2022, la stratégie internationale de Volodymyr Zelensky s’est intensifiée dans le domaine sportif, trouvant écho dans l’espace médiatique mondial. Ministères, organisations privées et Comité olympique ukrainien, toutes les instances politiques, économiques et sportives du pays sont mobilisées pour faire passer un message : l’exclusion de la Russie doit durer aussi longtemps que l’invasion se poursuit.

Le hashtag #boycottrussiansport est devenu le symbole. Concrètement, les arguments ukrainiens peuvent se résumer en cinq points. La Russie devrait être exclue des événements sportifs mondiaux et des Jeux Olympiques de Paris 2024 parce qu’elle est un État envahisseur et terroriste ; Les athlètes russes sont liés d’une manière ou d’une autre à l’État russe ou à l’armée russe ; Le régime de Vladimir Poutine exploite le sport à des fins de propagande ; dans de telles conditions, l’équité des compétitions sportives (Jeux Olympiques, Coupe du Monde, etc.) ne peut être maintenue ; Les athlètes ukrainiens perdent la vie au front ou ne peuvent pas s’entraîner correctement pour les grandes compétitions internationales. La Russie et la Biélorussie ne devraient donc pas être autorisées à y participer.

Pour diffuser ces arguments, le gouvernement ukrainien utilise différents canaux. Tout comme Volodymyr Zelensky utilise son smartphone pour communiquer avec les différentes générations, les principaux porte-parole du sport ukrainien exploitent les canaux et les codes contemporains pour diffuser leur message. Les réseaux sociaux comme TikTok, Facebook ou Instagram sont fréquemment utilisés pour diffuser des commentaires politiques liés au sport. On peut souvent voir des vidéos de quelques secondes circuler transmettant un message puissant. Par exemple, l’une de ces vidéos virales montre un athlète russe lançant un javelot en l’air. Le javelot se transforme alors en obus, suit la trajectoire de l’athlète et finit par s’écraser sur un immeuble ukrainien. Un message apparaît alors à l’écran : « Boycottez le sport russe. »

Ces extraits sont tirés de « The Sports War. Une nouvelle géopolitique » de Lukas Aubin et Jean-Baptiste Guégan, qui vient de paraître chez Tallandier.

D’une manière générale, l’Ukraine utilise tous les médias pour défendre ses intérêts. Par exemple, le site Web du ministère ukrainien de la Jeunesse et des Sports est en ukrainien, mais une bannière en gras en anglais apparaît en haut de la page, indiquant : « Les athlètes russes et biélorusses qui soutiennent la guerre en Ukraine ». » Sur la bannière, les internautes ont accès à une liste d’athlètes russes et biélorusses soutenant officiellement l’invasion russe en Ukraine. Le compte Facebook du ministère suit la même démarche, avec une bannière principale affichant à nouveau le hashtag #boycottrussiansport, cette fois en lettres sanglantes.

Pour avoir un impact encore plus fort, le Comité des sports d’Ukraine (SKU), chargé de promouvoir le développement des sports non olympiques, a lancé le projet Les Anges du sport à travers un site Internet répertoriant les athlètes et entraîneurs professionnels ukrainiens morts au combat depuis le 24 février. 2022.

 
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