Un deuxième nageur québécois aux Jeux olympiques

Un deuxième nageur québécois aux Jeux olympiques
Un deuxième nageur québécois aux Jeux olympiques

(Toronto) Patrick Hussey a commencé à nager pour imiter ses grandes sœurs, Cassandra et Stéphanie. En fait, il voulait surtout les battre.

Plusieurs années plus tard, ils étaient avec leurs parents dans les tribunes du Centre sportif panaméricain de Toronto pour le voir se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris, mercredi soir. En terminant deuxième dans une finale très disputée du 200 m nage libre, Hussey a pratiquement assuré sa place dans le relais.

La confirmation devra attendre dimanche soir, lorsque l’équipe sera officiellement nommée, mais le nageur de Beaconsfield avait l’air d’un gars sélectionné après sa course.

Leader après 100 m, Hussey a vu son jeune voisin Lorne Wigginton le dépasser dans la longueur suivante. Après le dernier virage, c’est Alexander Axon, évoluant de l’autre côté, qui a arraché la victoire aux deux premiers au terme d’un finish époustouflant.

Temps d’Axon, qui s’est un peu vanté de son succès : 1 min 47,56 s. Pas suffisant pour une sélection individuelle, mais un gros record personnel pour l’Ontarien de 20 ans, vainqueur du 400 m lundi.

Hussey a suivi en 1:47,78, améliorant ainsi son propre record provincial pour la deuxième fois en une journée. Le produit du club de Pointe-Claire, qui évoluait à l’Université de Caroline du Nord depuis quatre ans, a contenu sa joie lorsqu’il s’est présenté devant les journalistes.

“Bien sûr que je suis content, c’est une qualification pour les Jeux olympiques”, a déclaré le joueur de 23 ans. Je suis très heureux d’être top 4. J’aurais aimé gagner, mais je suis quand même très content du premiers 2. »

Versé dans les longues distances à ses débuts, Hussey s’est progressivement rapproché du demi-fond lors de son passage en NCAA, un circuit axé sur le sprint. Pour la finale, il a choisi de donner le ton dès la première moitié de l’épreuve.

D’habitude, je finis ça en force. J’étais content de changer un peu de tactique et d’aller plus vite. La prochaine fois, j’espère pouvoir revenir un peu plus vite et finir premier.

Patrick Hussein

Pour son ex-entraîneur Martin Gingras, les Jeux olympiques ne sont qu’une suite logique pour celui qu’il a entraîné dès l’âge de 14-15 ans. «Si on m’avait demandé à l’époque lequel de son groupe ferait un jour partie de l’équipe olympique, c’est lui que j’aurais nommé», confiait-il quelques minutes avant une finale émouvante pour celui qui travaille désormais pour Natation Canada.

« Il avait du talent en termes de qualité de natation et de condition physique », a-t-il décrit. Il fait partie des gars qui ont réussi à progresser de manière constante. »

Le déménagement aux États-Unis et les courses de 25 yards furent un apprentissage pour celui qui s’est le plus illustré dans le bassin de 50 mètres.

«C’est un peu notre fierté à Pointe-Claire car il a atteint son premier standard national au 1500 m et il a fait ses premières équipes nationales au 10 km. [en eau libre] », a souligné Gingras.

« C’est grâce à son efficacité dans l’eau et à sa bonne base d’entraînement. C’est un peu notre philosophie : travailler sur des bases solides dès le plus jeune âge. Pour les gars, c’est important car ça prend du temps à se développer. Si la technique n’est pas acquise dès le plus jeune âge, ils ne l’auront jamais. »

Hussey a découvert « une nouvelle perspective sur la façon de nager » à l’Université de Caroline du Nord et a renforcé sa confiance en participant aux Championnats du monde 2022 et 2023. « Cela m’a vraiment poussé à faire partie de l’équipe olympique », constate le futur diplômé en économie.

Hussey rejoint donc Mary-Sophie Harvey au sein de l’équipe olympique canadienne. À Paris, il deviendra le premier nageur québécois à participer aux Jeux depuis Charles Francis, demi-finaliste au 100 m dos en 2012.

« Pas le moment de tromper ! » pour Antoine Sauvé

C’était très proche pendant une seconde de le rejoindre. A égalité au dixième et dernier rang au 150 m, Antoine Sauvé a failli créer la surprise avec une finale tonitruante, la plus rapide de la finale.

Cinquième à l’arrivée, il a terminé à quatre centièmes de seconde du quatrième, le vétéran Jeremy Bagshaw, qui devrait être sélectionné pour ses premiers Jeux à l’âge de 32 ans.

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PHOTO FOURNIE PAR NATATION CANADA

Antoine Sauvé

« Après 150, j’étais assez proche du bas, mais ensuite je me suis dit : qualification olympique, pas le temps de s’amuser ! », a raconté le Montréalais de 18 ans.

« J’ai tout donné. J’ai fini super vite, j’ai eu un des meilleurs se divise, mais il me manquait quelque chose pour rejoindre l’équipe. »

Surpris de voir son classement au tableau, Sauvé a visiblement été envahi par la déception, même s’il a amélioré son meilleur temps de près de deux secondes en une seule journée. Bagshaw, qui étudie la médecine en Irlande, est immédiatement allé le voir.

«Il m’a dit: ‘Au 100 m libre demain, c’est toi qui fais l’équipe’», a déclaré Sauvé, qui mise davantage sur l’épreuve plus courte. Il a également participé aux derniers Championnats du monde à Doha en relais 4 x 100, où il a été déstabilisé par l’ampleur de l’épreuve.

Une heure après la finale, l’adolescent aux étoiles noires peintes sur sa noix de coco blonde réfléchissait déjà à la suite. «Cela me donne confiance et c’est une motivation pour le 100 libre. Nous pouvons prendre cela de manière positive. »

 
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